Twin Cities in het midwesten van Amerika: gangsters en waterpret

Comments

Transcription

Twin Cities in het midwesten van Amerika: gangsters en waterpret
Toerisme
Twin Cities in het midwesten van
Amerika: gangsters en waterpret
De Twin Cities, Minneapolis en Saint Paul, in de
Amerikaanse staat Minnesota waren ooit het toevluchtsoord voor gangsterbendes als Ma Barker en haar zonen.
Minder berucht maar even beroemd zijn op vandaag inwoners als zanger Prince en de filmbroers Joel en Ethan Coen.
Mag de golf aan misdaad en geweld
dan al van in de jaren 1930 geleden
zijn, wij worden onderweg naar de Twin
Cities getrakteerd op een portie geweld
van een andere soort: een tornado doet
net de streek aan en vergezelt ons mijlenlang met striemende regen en flinke
windvlagen. Een pak ontwortelde
bomen en vernielde daken zijn in de
Twin Cities het gevolg. Ook de romantische B&B Covington Inn die we reserveerden, gevestigd in een boot op de
Mississippi, kreeg het hard te verduren
zodat we andere logies moeten opzoeken. Die vinden we in het Saint Paul
Hotel, pal in het hartje van de stad. Na
het inchecken, duiken we in het imposante Landmark Center meteen de turbulente geschiedenis van de stad in.
“In dit gebouw huisde in de jaren der-
tig, de periode van de drooglegging, de
rechtbank,” verduidelijkt gids Michael
Hernandez. “Saint Paul was toen populair bij gangsters zoals John Dillinger
en Alvin Creepy Karpis, die aan het
hoofd stond van de bende met ondermeer Ma Barker en haar zonen. Zij werden beroemd door het liedje van Boney
M maar daarin heeft de groep het verkeerdelijk over Ma Baker in plaats van
Barker.” Het succes van Saint Paul voor
criminelen verklaart Michael als volgt:
“In die periode van grote criminaliteit
hanteerde de plaatselijke politie een
gedoogbeleid: ze zag alle misdaden
door de vingers zolang ze maar niet
binnen de stadsgrenzen gepleegd werden. Dat was hun manier om in die
woelige jaren Saint Paul veilig te houden,” lacht Michael. De Saint Paul
Gangster Tour brengt toeristen op vandaag langs die plaatsen in de stad die
toen van tel waren.
’s Anderendaags hebben de felle buien
plaats gemaakt voor een stralende zon
en neemt Michael ons mee op sleeptouw. “Saint Paul en Minneapolis liggen
aan weerszijden van de Mississippi die
wat hogerop ontspringt,” verduidelijkt
hij onderweg. “Samen staan ze bekend
als de Twin Cities en tellen ze bijna 3
miljoen inwoners. Het knappe is dat ze
elk hun eigenheid hebben. Van Saint
Paul is de historische stadskern
bewaard met de bij toeristen populaire
Summit Avenue. In een van de
Victoriaanse gebouwen heeft ondermeer
F. Scott Fitzgerald, de schrijver van De
➤➤➤
Minnesota wordt ook wel het land van
de 10 000 meren genoemd. “Maar
eigenlijk zijn we bescheiden want het
zijn er welgeteld 11 842 en 22 daarvan
vind je in de Twin Cities,” zegt Michael.
“Watersporten zijn dan ook erg popu-
lair. Veel inwoners hebben een boot
waar ze in het weekend mee uitvaren
en het waterskiën werd hier uitgevonden.” De staat kent strenge winters met
zelfs overdag temperaturen van min 15
graden Celsius. “Dan zijn alle meren
dichtgevroren en breekt het moment
aan voor een andere originele sport: ice
fishing ofwel ijsvissen. Daarbij wordt
met een truck een houten huisje tot op
het meer gereden. Daarin kun je met
een viertal personen plaatsnemen. Er
wordt vuur gemaakt om in de dikke ijslaag een gat te smelten waardoor we
dan vissen. In afwachting van vangst
zitten we met een biertje bij de hand
gezellig te kaarten,” lacht Michael. “Op
drukke dagen kunnen op een dichtgevroren meer aldus tientallen huisjes
staan.”
Om ons even van de watersportsfeer te
laten proeven, neemt Michael ons mee
naar het pittoreske dorpje Stilwater met
een pak plezierbootjes op de St.
Croixrivier. Daar verrast een andere Belg
ons: Olivier Vrambout combineert er
zijn bakkerij met een fietswinkel vol
originele Eddy Merckx-souvenirs. ’s
Avonds zijn we uitgenodigd voor een
barbecue bij Michael’s vriendin Cheryl
aan de oevers van het Minnetonkameer.
Van de vier koppels die op het etentje
aanwezig zijn, zijn wij de enigen die
met de wagen arriveren, de rest komt
met zijn boot. Het bezoek wordt uiteraard afgesloten met een tochtje op het
meer. “De zonsondergang is mijn favoriete tijdstip voor een boottocht,” ver-
klapt Cheryl. Ze geeft ons bij het
afscheid nog een tip mee om ons
bezoek aan de Twin Cities mee te
besluiten. “Vlakbij vind je in
Bloomington de Mall of America: het
grootste overdekte winkelcentrum van
de Verenigde Staten met meer dan 520
winkels en 50 restaurants. De Mall is
ook heel populair bij gezinnen met kinderen door het themapark van
Nickelodeon Universe en het waterpretpark Water Park of America. Zo zie je
maar, aan waterpret is er in Minnesota
nooit gebrek.”
Praktisch
Wij boekten onze vlucht en huurwagen
bij Connections www.connections.be of
070 23 33 13.
Verblijf:
The Saint Paul Hotel
www.saintpaulhotel.com
Covington Inn
www.covingtoninn.com
The Marquette
www.marquettehotel.com
The Radisson Bloomington
www.radisson.com/bloomingtonbymoa
Bezienswaardigheden
www.exploreminnesota.com
www.visitsaintpaul.com
www.minneapolis.org
www.bloomingtonmn.org
www.mallofamerica.com
www.discoverstillwater.com
www.nationaleaglecenter.org
Tekst en foto’s: Ingrid Castelein
grote Gatsby, gewoond.” Minneapolis
wordt daarentegen gekenmerkt door
hoogbouw en moderne realisaties.
“Bekende architecten kregen hiervoor
opdrachten: Jean Nouvel bouwde het
nieuwe Guthrie Theater, het Zwitserse
duo Herzog en de Meuron zorgde voor
de uitbreiding van het Walker Art Center
en het Weisman Art Museum is van de
hand van Frank Gehry. In totaal kunnen
we bogen op maar liefst 75 theatergezelschappen en 60 musea.” In een
ervan, het Minneapolis Institute of Art,
is de Belg Jan-Lodewijk Grootaers aan
de slag als curator. “Ik woon al een
paar jaar in de Twin Cities en apprecieer vooral van hun unieke combinatie
van cultuur, historie en natuur,” getuigt
de man. Ook op muziekvlak hebben de
Twin Cities een grote betekenis. Op de
hoek van First Avenue met 7th Street
wijst Michael ons op de gelijknamige
muziekclub. “Dit is waar ondermeer
Prince doorbrak. De club komt ook voor
in zijn film Purple Rain, hij is trouwens
een plaatselijke artiest.” De Twin Cities
zijn wel meer het decor voor filmproducties. “De bekende filmbroers Joel en
Ethan Coen zijn van hier afkomstig en
draaiden hier ondermeer hun kaskraker
Fargo.”

Similar documents