Voyager vraiment autrement

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Voyager vraiment autrement
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D E V O I R ,
L E S
S A M E D I
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E T
D I M A N C H E
1 0
F É V R I E R
D 5
2 0 1 3
PLAISIRS
T OURISME
SPATIAL
Voyager vraiment autrement
Un nouveau mode de transport,
hier encore du domaine de la science-fiction,
est aujourd’hui réalité
Dites, c’est par où, les sentiers non battus en 2013 ? Pour
Philippe Bergeron, président de l’agence de voyages et voyagiste Uniktour, c’est clair comme une étoile dans la nuit : ils
se trouvent autour de 100 kilomètres d’altitude, aux frontières de l’espace.
transport dans leur collimateur,
le secteur privé prenant la ree 1 e r février der nier, au lève du défunt programme de
Cosmodôme de Laval, Phi- navettes spatiales de la NASA.
lippe Bergeron faisait de l’es- The Spaceship Company, une
pace suborbital la 120e destina- coentreprise entre Scaled Comtion de son entreprise en an- posites et Virgin Galactic, filiale
nonçant la signature d’un ac- de Virgin Group et propriété
cord avec le constructeur d’as- du milliardaire britannique Ritronefs Xcor Aerospace et la chard Branson, est également
ligne aérienne spatiale Space dans la course avec son SpaceSExpedition Corporation (SXC), hip Two, dont le vol inaugural
associée à KLM. En vertu de devrait avoir lieu à la fin de
cet accord, Uniktour devient le cette année.
distributeur exclusif des vols
Pour accueillir ces avions nousuborbitaux au Québec.
veau genre et créer un réseau
Passionné d’astronomie, de destinations, il faut évidemM. Bergeron a déclaré au De- ment des cosmodromes. Les
voir s’être lancé dans cette Lynx ont pour base celui du déaventure à titre d’explorateur. sert de Mojave, en Californie,
«Chez Uniktour, notre défi est de ainsi que l’aéroport Hato, à Wiltrouver de nouveaux endroits où lemstad, dans l’île antillaise de
voyager. Or, en 2013, on ne peut Curaçao. « D’autres spaceports
plus vraiment être un explora- sont en construction un peu parteur sur terre, car nous sommes tout dans le monde, af firme
allés partout», estime-t-il.
M. Bergeron, mais la question
Le potentiel de l’avion subor- est de savoir quand ils seront reliés entre eux. On parle
de 15 ans, bien que les
Pour accueillir ces avions nouveau experts ne s’entendent
pas là-dessus.»
genre et créer un réseau de
Les investissements, hum, astronodestinations, il faut évidemment
miques requis pour la
recherche et le dévedes cosmodromes
loppement de vaisseaux se répercutant
bital comme mode de transport sur les prix, stratosphériques,
alternatif à l’avion à réaction a des billets (200 000 $US chez
aussi conquis l’entrepreneur. Virgin Galactic; la moitié moins
« Je suis Xcor Aerospace depuis chez SXC), il est clair que nous
10 ans, j’ai rencontré ses ingé- sommes à des années-lumière
nieurs, et lorsque j’ai compris d’un moyen de transpor t de
qu’un jour on pourrait envoyer masse… d’autant plus que les
des clients à Tokyo en deux Lynx sont des biplaces et que
heures plutôt qu’en 20, ça m’a le SpaceShip Two a une capasérieusement intéressé. » Et cela, cité de huit passagers ! Mais
même si, de son propre aveu, il toujours est-il qu’un mode de
n’est pas très brave en avion transpor t hier encore du dolorsqu’il y a de la turbulence !
maine de la science-fiction est
Dotés chacun de quatre mo- aujourd’hui réalité.
teurs-fusées, les Lynx Mark I et
Sylvain Bélair, directeur géII du constructeur californien dé- néral du Cosmodôme, est le
collent à l’horizontale, comme premier client d’Uniktour pour
des jets, puis se dressent à 80 de- ce voyage suborbital. Il s’envogrés pour amorcer leur course lera à bord du Lynx Mark 1 en
ascendante à vitesse de Mach 2014, quelques mois après
2 ou 2,9 (2310 ou 3550 km/h), M. Bergeron, dont le départ est
selon l’engin. Franchissant le prévu en décembre prochain.
mur du son en 58 secondes, ils
« Je serai propulsé dans le ciel
mettent au total trois, quatre à deux fois la vitesse du son, on
minutes pour quitter l’atmo- coupera les moteurs, le silence
sphère terrestre et atteindre sera alors total, le ciel, noir et je
leur altitude maximale, respec- serai en apesanteur. Oui, ce sera
tivement 61 et 103 kilomètres. une grande aventure ! », dit le
(Pour se situer sur l’altimètre, président d’Uniktour. Et ô comrappelons que la Station spatiale bien loin des sentiers battus…
internationale vers laquelle s’est
envolé le fondateur du Cirque du
Collaboratrice
Soleil, Guy Laliberté, en 2009, à
Le Devoir
bord d’une fusée Soyouz, se
maintient à une altitude d’enviN VRAC
ron 350 kilomètres.)
Les
PHOTOS UNIKTOUR
Prototype d’aéroport spatial
grandes
CAROLYNE PARENT
L
LA
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E
Plus loin,
plus vite, plus propre
Selon le président d’Uniktour, aller plus loin, plus vite,
est la voie de l’avenir. Et tant
mieux si on y par vient de façon potentiellement plus propre, explique-t-il, dans la mesure où un avion suborbital ne
consomme pratiquement pas
d’énergie, sauf au décollage.
Après sa rentrée atmosphérique, il atterrit normalement
à la suite d’un long vol plané.
Outre Xcor Aerospace, d’autres constructeurs américains,
dont Boeing, ont ce mode de
Durée du vol: respectivement 45 et 60 minutes pour
les Lynx Mark I et II.
Temps de vol en apesanteur :
de trois à cinq minutes.
Prix du billet: 95 000 $US ou
100 000 $US, selon qu’on
choisisse d’atteindre une altitude de 60 ou de 100 km.
Capacité des Lynx: un pilote et un passager, assis
côte à côte dans le cockpit.
Préalable: aucun, sinon
d’être en bonne santé.
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Dotés chacun de quatre moteurs-fusées, les Lynx Mark I et II du
constructeur californien décollent à l’horizontale.
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