nahuas de la sierra norte de puebla

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nahuas de la sierra norte de puebla
9 789707 530218
ISBN 970753021-9
Prevalecen en la indumentaria femenina las blusas bordadas y el quexquemitl de tejido fino, la
blusa se acintura al enredo de telas comerciales con una faja de telar de cintura, cuyo diseño
y colores identifica a cada comunidad. Ayudando a colocar el tzontamalli de lana como adorno
de la cabeza. San Miguel, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979.
Fototeca Nacho López, CDI.
NAHUAS DE LA SIERRA
NORTE DE PUEBLA
PUEBLOS INDÍGENAS
MÉXICO CONTEMPORÁNEO
DEL
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COORDINACIÓNACADÉMICA
EnriqueSerranoCarreto
LiliaCruz-GonzálezEspinosa
CONSULTORÍAENDEMOGRAFÍA
ConstanzaRodríguezHernández
SISTEMADEINFORMACIÓNGEOGRÁFICA
VerónicaGámezMontes
JoséAlbertoSalasSerrato
LauraVirginiaGarcíaVidales
SERVICIOSDEINFORMACIÓNYCÓMPUTO
EduardoBelloJiménez
PatriciaMorenoHernández
MaríadeLourdesAyala
BlancaRamírezMartínez
NOTASOBREELAUTOR
LourdesBáezesmaestraenAntropologíaSocial,investigadoraycuradoradelaSalaNahuadelMuseoNacionaldeAntropologíaeHistoria.SutemáticadeinvestigaciónsehacentradoenritualidadentrelosnahuasdelaSierraNortedePuebla.
Fotografía 1a de forros y portada: Secando café. San Miguel, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979. Fototeca Nacho López, CDI.
Fotografía página 5: Detalle de la fotografía en pág. 37.
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NAHUAS DE LA SIERRA
NORTE DE PUEBLA
LOURDES BÁEZ
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CDI
972.004
P84c
NAHUAS
S. N. P.
Báez, Lourdes
Nahuas de la Sierra Norte de Puebla / Lourdes Báez. – México : CDI : PNUD,
2004.
39 p. : maps., retrs., tabs. – (Pueblos indígenas del México contemporáneo)
Incluye bibliografía
ISBN 970-753-021-9
1. INDIOS DE PUEBLA (SIERRA NORTE) – NAHUAS 2. NAHUAS (DE LA
SIERRA NORTE DE PUEBLA) – HISTORIA 3. IDENTIDAD ÉTNICA – NAHUAS
(SIERRA NORTE DE PUEBLA) 4. TRADICIÓN ORAL – NAHUAS (SIERRA
NORTE DE PUEBLA) 5. COSMOVISIÓN NAHUA (SIERRA NORTE DE
PUEBLA) 6. NAHUAS (DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA) - RITOS Y
CEREMONIAS 7. DANZAS INDÍGENAS – PUEBLA (SIERRA NORTE) 8.
MARGINACIÓN INDÍGENA – PUEBLA 9. REGIONALIZACIÓN – PUEBLA 10.
NAHUAS (DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA) – ORGANIZACIÓN SOCIAL 11.
FIESTA DE TODOS LOS SANTOS 12. ARTESANÍAS – PUEBLA 13. PUEBLA
(SIERRA NORTE) – CONDICIONES SOCIOECONÓMICAS 14. NAHUAS (DE LA
SIERRA NORTE DE PUEBLA) – POLÍTICA Y GOBIERNO I. t. II. Ser.
D.R.©2004 LourdesBáez
Primeraedición,2004
D.R.©2004 ComisiónNacionalparaelDesarrollodelosPueblosIndígenas
Av.Revolución1279,ColoniaTlacopac,DelegaciónÁlvaroObregón,
C.P.01010,México,D.F.
D.R.©2004 ProgramadelasNacionesUnidasparaelDesarrollo
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ISBN970-753-021-9/NahuasdelaSierraNortedePuebla
ISBN970-753-006-5/PueblosIndígenasdelMéxicoContemporáneo
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Quedaprohibidalareproducciónparcialototaldelcontenidodelapresenteobra,sincontarpreviamenteconlaautorización
deltitular,entérminosdelaLeyFederaldelDerechodeAutor,yensucasodelostratadosinternacionalesaplicables.La
personaqueinfrinjaestadisposiciónseharáacreedoraalassancioneslegalescorrespondientes.
ImpresoyhechoenMéxico
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NAHUAS DE LA
SIERRA NORTE
DE PUEBLA
NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
HISTORIA REGIONAL
L A HISTORIA DE LASIERRANORTE DEPUEBLA SE ENCUENTRA VINCULADA
CON DOS CULTURASque,ubicadasendiferentescontextosyendistintos
momentos,jugaronunpapeldeterminanteensuconfiguración:TeotihuacanyElTajín.Ambas,ensusrespectivasépocasdeapogeo,influyeronen
lareorientacióndelaregión,dibujandoencadaetapaun“nuevomapa
regional”.Entreestasdosculturas,aparentementecontrastantes,seestablecióunlazodeuniónconlaregiónquehoyconocemosynombramos
comoSierraNortedePuebla.
GarcíaMartínez1divideestaampliaregiónentressubregiones,enfuncióndesusrelacionesconotrosgrupos:laoccidental,laorientalylaseptentrional.Laoccidental,alaqueelautordefinecomo“originalymayoritariamentetotonaca”,surgióquizásenfuncióndelespacioteotihuacano,
yentiemposposterioresfueocupadaytransformadaporlostoltecas;esta
Bernardo García Martínez, Los pueblos de la Sierra. El poder y el espacio entre los indios
del norte de Puebla hasta 1700, México, Colegio de México, 1987, p. 46.
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
El territorio era el antiguo Totonacapan, asiento de una
de las culturas más importantes de Mesoamérica,
cuyo mayor auge tuvo lugar en el año 750 d.C.
6
subregiónhasidoreconocidacomoelárea
deenlaceentreelAltiplanoylacostadel
Golfo.Losorígenesdelasubregiónorientalnosonaúnmuyclaros,perosesabe
concertezaquetuvoinfluenciadelosolmecas-xicalancas,yquesuconsolidación
seextendióalolargodeunarutadeintercambioquesiguióladelAltoApulco.Finalmente,laseptentrional,tambiéntotonaca
comolaoccidental,perodefinidaporsu
proximidadconElTajín,semantuvoajena
alastradicioneshistóricasdelcentro.
EstostresespaciosfuerondeterminantesenlahistoriaposteriordelaSierraNortedePuebla,aligualqueenlaconformacióndeunaidentidadparticularparasus
pobladores;estaidentidadsefuegestando
alolargodelahistoria,enunprocesodinámicoycambiante;laregióndelaSierra
NortedePueblaseconvirtióenunmosaicoheterogéneo,culturalmentericoyfecundo,enelquehanconvividodesdehace
siglos,entrefronterascasiimperceptibles,
nahuas,totonacas,otomíesytepehuas.
ElterritorioconocidoactualmentecomoSierraNortedePueblaeraelantiguo
Totonacapan,asientodeunadelasculturas
másimportantesdeMesoamérica.ElantiguoTotonacapanestabaligadoalseñorío
deCempoala,cuyomayoraugetuvolugar
enelaño750d.C.;abarcabaunaporción
importantedelactualestadodeVeracruz,
entrelosríosCazones,alnorte,ydeLa
AntiguaoHuitilapan,alsur,ademásdealgunostramoscomprendidosdentrodela
SierraMadreOriental—señaladahoyen
díacomoSierraNorte—,queactualmente
correspondenalestadodePuebla.
SibienelTotonacapanerahabitadoen
sumayorparteporgentedehablatotonaca,
laintensamovilidaddelaregióndiolugar
aquemuchosdesuspobladoreshablaran
otraslenguas,comoelnáhuatl,elotomíy
eltepehua.2AfinesdelsigloXV,lostotonacassehabíandebilitadopolíticamentedebidoadisensionesinternas,situaciónque
fueaprovechadaporlaTripleAlianzapara
instalarguarnicionesmilitaresacolhuasy
mexicasenpuntosestratégicos,obligando
aunaparteconsiderabledelapoblación
En ese orden de importancia se hablaban estas
segundas lenguas, utilizadas para el intercambio
comercial.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
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Paisaje de Cuetzalan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1996.
Acervo personal.
totonacaareplegarsehacialacosta,y,al
mismotiempo,propiciandoladifusiónde
lalenguanáhuatlenlosespaciosabandonadosporlostotonacas.
Lapresencianahuaenlaregióntuvo
lugarendistintosperiodosyespacios;uno
delosprimerosgruposdehablanáhuatl
queincursionóenellafueronlostoltecas,
quienesllegaronaTuxpanhaciaelaño622
d.C.;posteriormente,enelaño648,seinternaronenlaSierraparaocuparlaspoblacionesdeTzicoacyTulancingo,aunque,al
parecer,nolograríanejercerelcontrolso-
brelaregiónsinohastaelaño917o919,
hegemoníaqueduróhastaelsiglo XI;cabemencionarqueesduranteestaépoca
cuandoseimponenlostoponímicosnahuasenlaregión.
Sibienlaregiónfueconocidaporlos
conquistadoresensucaminohaciaelcentrodeMéxico,einclusolostotonacasdela
regiónfueronaliadosdelosespañolesensu
luchaencontradelaTripleAlianza,laconquistaespiritualenlaSierraNortedePueblanotuvolugardemaneratemprana,ni
tampocosedifundióalmismotiempo.Hu-
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
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bodosperiodos:laregiónorientaltuvopresenciafranciscanaantesquelaoccidental,
cubiertaposteriormenteporlosagustinos.
FrayAndrésdeOlmos,célebremisionero
franciscanoylingüista,tuvocontactoconla
regiónen1535.SusincursioneshaciadistintospuntosdelaSierrafueronporperiodos
cortos;sinembargo,inicióelaprendizaje
delalenguatotonacaaltiempoquerealizabaconversionesentrelospobladores.Las
visitasenlaregiónparalaevangelización
eraunatareadifícil,entreotrascosasporlo
inaccesibledelterrenoylospeligrosdela
faunaquehabitabaahí,y,sobretodo,porel
rechazodelosindios,quienesrehuíancualquiercontactoconlosfrailes,refugiándose
enlassierrasinhóspitas.
MEMORIA E IDENTIDAD
ParaloshabitantesdelaSierraNortede
Puebla,elaspectoquelosidentificaenprimerlugarcomooriginariosdeesaregión
esel“serserranos”,inclusoanteponiéndolo
alaidentidad“poblana”,enclaraalusión
alhábitat.Noobstante,laidentidadyla
memoriatienencomoreferenteprimario
lolocal.Enestesentido,lalengua,específicamenteelnáhuatlomexicano,esuno
deloselementosimportantesvinculados
consuidentidad,yaqueenestaregiónse
mantienevigentecomolenguamaterna,
lacual,comoexpresaacertadamenteDe
Pury-Toumi,es“elmarcodondeseelabora
nuestropensamiento”.3Laidentidadlocal
comunitariaeselprimerreferenteparadistinguirsedelosgruposquehabitanenotras
comunidades,pueslosserranosreconocen
lasvariantesdialectales,poniendoénfasis,
amododebroma,enlaformaenlaque
hablanlospueblosvecinos.Dentrodelparámetrolocal,otrodeloselementosquese
destacantambiéncomounemblemade
identidadcomunitariaeselsantopatrón,
aspectoqueabordaremosmásadelante.
Enestaregión,eminentementeindígena
yrural,latradiciónoraleslaquepredomina,yatravésdeellaseguardalamemoria
delapoblaciónparasustentarsuidentidad.
Sinembargo,porlascaracterísticasdealta
marginalidad,existeotroreferentedelcual
estánconscientes,yaélhacenalusiónparaestablecerlasdiferenciasconlosmestizos:ellosseconcibencomolos“macehualme”,yalosotros,como“losderazón”,a
quieneslosnahuasdeláreadeCuetzalan
llamankoyot,singularde“coyote”.Apropósitodeestetérmino,Luponosdiceatinadamenteque“nohadeasombrarqueel
nombredeesteanimalagresivoypredador
seutiliceconunsentidonisiquieratanfiguradoparadesignaraquienestantosele
Sybille de Pury-Toumi, De palabras y maravillas.
Ensayo sobre la lengua y la cultura de los nahuas
(Sierra Norte de Puebla), México, Centro de
Estudios Mexicanos y Centroamericanos / Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, 1997, p. 16.
3
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parecenporsuactitudfrentealosindígenasysusbienes”.4Asimismo,seautodefinen
como“nacos”,paraseñalarlasdiferencias
entreellosylosmestizos,conlocualreiteransusituacióndeinferioridad.Enloscentrosrectoresdondeseubicalapoblación
mestiza,comoHuauchinango,Xicotepec,
Pahuatlán,Zacatlán,Chignahuapan,TeteladeOcampo,Zacapoaxtla,Cuetzalandel
Progreso,Teziutlán,Zaragoza,Zihuateutlay
Tlatlauquitepec,elracismoyladiscriminaciónsonlatónicadelasrelacionesentrelos
gruposdemayorpodereconómicoypolítico,ylapoblaciónindígena,mayoritariaen
términosnuméricos,perocongravescarenciasymuypocasposibilidadesdedesarrollo.
Ademásdeconvivirconlosgruposmestizos
residentesenloscentrosrectores,losindígenas,ensuscomunidades,coexistendíaadía
—enmuchoscasosluchandopormantener
sustradiciones—conmaestros,sacerdotes,
comerciantes, funcionarios gubernamentalesvenidosdefuera,médicos,etcétera,5
quieneslleganconlaideademostraralos
indígenas cómoesla“modernidad”.Esta
desigualdad,queseagudizaentrelapobla-
Alessandro Lupo, “La cosmovisión de los nahuas
de la Sierra de Puebla”, en Johanna Broda y Félix
Báez-Jorge (coords.), Cosmovisión, ritual e identidad de los pueblos indígenas de México, México,
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes / Fondo
de Cultura Económica, 2001, p. 264.
5
Ibid., p. 337.
ciónmáscercanaaestasciudades,hasido
elmotorparaquelosindígenasconformen
organizacionesdecarácterétnico,conelfin
dereivindicarsuindianidad,sustentadaen
ladefensadesusderechosindígenas,yrecuperarsumemoriahistórica,atravésdela
recopilacióndemitosynarracionesenlenguanáhuatlparasudifusión.
Unejemploclarodelproyectodelos
gruposindígenasnahuasporrecuperarsu
memoriay,portanto,reivindicarsuidentidadétnica,loconstituyeelTallerdeTradiciónOraldelaSociedadAgropecuaria
delCentrodeEstudiosyPromociónEducativaparaelCampo(CEPEC)enSanMiguelTzinacapan,municipiodeCuetzalan
delProgreso.EsteTaller,conformadoensu
mayoríaporjóvenesindígenas,sehadado
alatarea,entreotrascosas,derecopilar
mitosycuentosennáhuatlyenespañol
contadospor“losabuelos”delpueblo,los
cualeshansidoreunidosenellibrotituladoLesoíamoscontaranuestrosabuelos.
Enélseseñala,dentrodelaintroducción,
quepartedelosobjetivosquesepersiguen
consupublicaciónes“fortalecernuestras
raíces”,6ymásadelante,paracorroborarlo
4
Taller de Tradición Oral de la Sociedad Agropecuaria del Centro de Estudios y Promoción Educativa
para el Campo, Les oíamos contar a nuestros abuelos, México, Instituto Nacional de Antropología e
Historia, 1994, p. 29.
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
El cosmos es una superficie plana y finita, sobre y bajo la cual
se encuentran los otros dos planos del mismo: el cielo y el
inframundo.
10
anterior:“Quisimosponerporescritoestos
relatosparaquenoseolviden,paraqueno
sepierdan,paraquenuestroshijoslosconozcan.Sonunaherenciayunainspiración
paralosquevivenahoraylosquevendrán
después”.7Guardarlatradiciónylamemoriaatravésdeloslibrosesunamanerade
reiteraryafirmarsuidentidad,acordecon
lasnuevasformasdeinsercióndeestesectordelapoblaciónenlasociedadglobal,
puesyanoessólolapalabradicha,sino
queahoraseescribeparaqueéstaperdure;
esteesfuerzorevela,además,suintención
demostrarellegítimopapelquehantenidoeneldesarrollodelasociedadalaque
pertenecen,enlacualseincluyennosólo
ellos,sinotambiénlosmestizos.Reconocenquemuchascosashancambiado,peroquelasmásimportantes,entreellassus
raíces,semantieneninalterables:“Ahora
todoeltrajehacambiado;noshancambiadonuestraropa,peronadamásnuestra
ropa,porquenuestrarazanonoslacambia
nadie,nadienospodrácambiar”.8
7
8
Ibid., p. 30.
Ibid., p. 570.
LA COSMOVISIÓN DE LOS NAHUAS
SERRANOS
LaideadelosnahuasdelaSierraNortede
Puebla,respectoalageografíadelcosmos,
contemplalatriparticióndeluniversoen
planoshorizontales.Así,paralosnahuas
deCuetzalan,elmundoenelcualsedesarrollalaexistenciadelhombre,contodo
loquelerodea,esdesignadocomocemanahuac,queliteralmentesignifica“loque
estárodeadoporlasaguas”,términoquese
asociaconotrosdos:talticpac:“enlaaristadelatierra”,ytalmanic:“sobrelatierra
planaqueseextiende”.Portanto,laidea
queprevaleceentrelosnahuasesladeque
elcosmosesunasuperficieplanayfinita,
sobreybajolacualseencuentranlosotros
dosplanosdelmismo:elcielo,ilhuicac,
rodeadoporlosastrosylosfenómenos
atmosféricos,yelinframundo,talocanen
cuyointeriorhabitanlasfuerzasyserestelúricosquemantienenuncomportamiento
ambiguorespectodelhombre.9Sinembargo,enestosdosúltimosconceptosexiste
9
Alessandro Lupo, op. cit., pp. 342-343.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Nahua en el interior de su vivienda cocinando en el fogón. Naupan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 2000.
Acervo personal.
ciertaambigüedad,yaqueparalaideologíacristianaelcieloestambiénreferidoa
la“Gloria”,eldestinodelos“buenos”,yel
inframundoesidentificadocomoel“infierno”,eldestinodequienes,deacuerdocon
lamoralcristiana,tuvieroncomportamientosnegativos.El“infierno”estambiéndesignadoennáhuatlcomomictan,término
queenelpasadoprehispániconoteníaesa
connotaciónnegativa.10
10
Idem.
Entrelosnahuasdelaparteoccidental
delaSierra,lasnocionesacercadelmundosonprácticamentesimilares;paraellos,
elcosmosseencuentraigualmentedivididotripartitamenteyenplanossuperpuestos.Lasuperficieterrestre,dondehabita
elhombreconlosanimalesyplantas,es
llamadatalticpactli;elplanocelesteesdenominadoilhuicacyelinframundo,tlalitec,
tambiénconocidocomomictlao“lugarde
losmuertos”.Unodelosespaciosdondese
veclaramentereflejadaestanoción,pero
aescalareducida,eselfogóndoméstico:
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
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elcomalesconsideradocomolasuperficiedelatierra,sobrelaqueseencuentra
elcielo;elfuegoquecuecelosalimentos,
réplicadelinframundo,remitemetafóricamentealespaciopordondeelsolnocturno
realizasurecorridodiario;esasícomoeste“sol”,quetransformalosalimentospara
queelhombrepuedaalimentarse,tienesu
equivalenteenelsoldiurno,puesmediante
sucalor,irradiadoatravésdelosrayossolares,ayudaalcrecimientoymaduración
delasplantasdemaízparaqueelhombre
sealimente.Porsuparte,lastrespiedras
quesostienenelcomal,denominadastenamaztle,olasfigurasdebarroqueseutilizanenCuetzalanparaelmismofin,llamadastenamaste,representanlospostesque
sostienenalmundo.Estaideadelmundo
comounasuperficieplanadivididaentres
planoshorizontalessevereflejadatambién
enlosaltaresdomésticosquesecolocanen
ocasióndeTodosSantos.
Respectoasuentorno,conelqueconvivendíatrasdía,loconsideranunespacioanimadoenelquecoexistenhombres,
animalesyplantas,juntoaunadiversidad
deentesextrahumanos,11lamayorpartede
Por “entes extrahumanos” retomo lo señalado por Lupo, quien los concibe como aquellas
entidades y fuerzas consideradas exteriores a la
dimensión ordinaria de los hombres, por lo que
este término abarca tanto a divinidades como a
seres sobrenaturales (Ibid., p. 356).
11
ellosvinculadosconelespaciodelanaturaleza—comosonloscerros,ríos,saltos,pozos,bosquesycuevas—yelámbitodoméstico:elfogónyeltemascal;asuvez,estos
dosespaciosestánligadosaunadelasprincipalesactividadesdesubsistenciahumana:
laagricultura;deahílaimportanciademantenerunabuenarelacióncontodoelentornoysusmoradores.Losnahuasreconocen
enlosentesextrahumanosunacapacidad
superiorparaayudarlosaresolvertodaclasedeproblemasvinculadosconsuexistenciacotidiana,yademáslosconsideranlos
responsablesdirectosdelabuenamarcha
delmundo.Porestarazón,sevenobligadosaestablecerconellosunaconstanteinteracciónatravésdelaentregadeofrendas
ylarealizacióndeprácticasrituales.Esta
conductadelhombrehacialosentesextrahumanosrespondeprincipalmentealasinquietudesynecesidadesqueélenfrentapor
elhechomismodevivirenelmundo.Con
dichasacciones,elhombreesperainfluiren
lasfuerzasdelanaturalezaqueincidende
maneradirectaensusmediosdesubsistencia,ensuintegridadfísicayensubienestar
social;pero,sobretodo,estasaccionesestándirigidasamantenerelequilibriodelentornodondesemueve,puesdeéldepende
subienestar;elhechodequeélmismosea
partícipedelasfuerzasqueanimanelcosmosydanregularidadasuvida,haceque
suresponsabilidadseamayor.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
El hombre espera influir en las fuerzas de la naturaleza que
inciden en sus medios de subsistencia con acciones que están
dirigidas a mantener el equilibrio del entorno.
Estosentesextrahumanos,sibienmantienenfrentealoshombresunasuperioridadindiscutible,comolaposibilidadde
tránsitoatravésdetodoslosplanosdeluniverso,suconductaesmuysimilaralade
ellos:puedenmanifestaralegría,cólera,envidia,estadosqueenmuchasocasioneslos
conduceasatisfacersusnecesidadessinel
consentimientodeloshombresy,porende,
acostadesuintegridadfísicayespiritual,
sobretodocuandonosoncorrectamente
recompensados.
Eluniversodelosentesextrahumanos
estáconstituidopordostiposdedivinidades:creadoras,comoCristo,ysecundarias,
comolossantos,los“dueños”delugareso
defenómenosdelanaturalezaylosmismosfenómenosnaturalesylos“aires”.
Actualmente,elfenómenodelos“aires”revistecaracterísticasdemenorcomplejidadquelasotorgadasporlosnahuas
prehispánicos;sinembargo,surelevancia
esfundamentalenlacosmovisióndemuchospueblosindígenas,incluidoslosnahuasdelaSierraNortedePuebla.Conel
findemantenerlaintegridaddelcosmos,y
conellosupropiodesarrolloarmónico,el
hombrehaestablecidodurantesiglosuna
buenarelaciónconlatierra,loscerros,el
aguayelfuegosustentadaenelprincipio
delareciprocidad,dondelos“aires”constituyenelobjetivomásimportantedeeste
intercambiorecíproco.
ParalosindígenasdelaSierraNortede
Puebla,los“aires”sonsimplescorrientes
naturales,12“aires”calientesofríosqueal
introducirseenelcuerpodeunindividuo
puedenocasionarleenfermedad;también
sonrelacionadosconlaslluviasy,porende,
selesatribuyeunvalorpositivoybenéfico,
ademásdeserconsiderados“emanaciones
asociadasconlofétidouotrascualidadessimilares”,13comolasemanacionesde
losreciénnacidosalllegaralmundoolas
dequienesacabandefallecer.Asimismo,
sedenominan“aires”aloslanzadosporlos
brujosparadañaraalguien.Alos“aires”se
José de Jesús Montoya Briones, Significado de
los aires en la cultura indígena, México, Secretaría
de Educación Pública / Instituto Nacional de Antropología e Historia (Cuadernos del Museo Nacional
de Antropología), 1981, pp. 11-12.
13
Idem.
12
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13
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
14
lesidentificaigualmenteconlos“dueños”
delugarescomoloscerros,elagua,elbosque,lasbarrancas,lascuevas,elfuego,la
tierray,obviamente,elviento;seconciben
tambiéncomoentidadesmalévolasquepululanenelentornoenbuscadeaquellos
queinfringenalgunanorma,comolosborrachosolosquecometanalgúndelito;es
decir,lasconductasanómalasseatribuyen
aalgún“aire”nobueno.Entrelavariedad
de“aires”existenlosquecorrespondenal
génerohumanoylosquepertenecenalámbitoextrahumano;seencuentranportodos
lados,peronopuedenservistosporlagente,yaquesonetéreos.Entidadesconvida,
voliciónypensamientopropio,poseenlas
mismascaracterísticasdelserhumano,con
susdefectosycualidades.Poresohay“aires”buenosymalos.
Resumiendo,coneltérmino“aire”—denominadoyeyécatlenlaparteoccidentaly
ehécatenlaregiónoriental—sedesignan
trestiposdefenómenos:elviento,quese
refierealfenómenoatmosféricoengeneral;lasentidadesetéreas,invisibles,quese
Sus prácticas rituales, sustentadas
a través de las vías que les dicta su
tradición, rubrican los momentos
esenciales de su existencia.
encuentranenelentornodelhombre,ylas
enfermedadesquelos“aires”provocan.
LA VIDA RITUAL
Porlascondicionesdeprecariedadymarginalidadenlasqueviven,losnahuasúnicamentegozandeplenaautonomíadeacción
enelámbitoquelesbrindalatradición.Sus
prácticasrituales,sustentadasatravésde
lasvíasquelesdictasutradición,rubrican
losmomentoscrucialesdesuexistencia:las
prácticasdecarácterdomésticovinculadas
conelciclodevidahumana,lasprincipalesfasesdelaactividadagrícolayaquellas
vicisitudesosituacionesextremasporlas
quepasaelserhumano,comoeselcaso
delaenfermedad.
Lavidaritualsemanifiestaendosdimensiones:lapública,queseencuentra
vinculadaconlascelebracionesestablecidasporelcalendariolitúrgicocatólico,y
laprivadaodoméstica,enlaquelasexpresionesdelritualsonmásacordesconla
tradiciónautóctonaindígena.Sinembargo,
enambasdimensioneslosnahuasexpresan
losvaloresysignificadosdesutradición.
Unodelosejesdelavidaritualloconstituyeelcultoalsantopatrón,quepuede
decirseeselreferenteidentitariomásimportantedelascomunidades.Escomúnescucharalosserranosunafrasequecorroboraesteseñalamiento:“cadapueblose
pareceasusanto”,ynoserefierensóloa
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Iglesia de Yohualichan. Al fondo
se ve el sitio arqueológico del
mismo nombre. Cuetzalan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1996.
Acervo personal.
lascaracterísticasintrínsecasdelsanto,comolasfuncionesquepuedeejercitar,sino
tambiénalparecidofísico,poniendoénfasisenelorigenlocalqueseleatribuye.Por
estarazón,lafiestapatronalexpresalasingularidaddelaculturacomunitaria,puesse
estructurasobrelabasede“lacostumbre”,
delatradiciónlocal.
Enlaregiónoperaunsistemadefiestas
queseencuentraestructuradoentornoal
santopatrónyalasprincipalescelebracionesdelcalendariolitúrgicocatólico.Durantesiglos,lasfiestassehanconstituidocomo
clarosdemarcadoresdeltiempo,pueshan
corridoenformaparalelaalosciclosreligiososynaturales;portanto,puedendefinirsecomo“formasdemedirydesignar”el
devenirdeloshombres.14Porsufunciónde
Saúl Millán, La ceremonia perpetua. Ciclos festivos y organización ceremonial en el sur de Oaxaca,
México, Instituto Nacional Indigenista / Secretaría
de Desarrollo Social, 1993, p. 43.
14
marcarlosritmosdelanaturaleza,lasfiestasseconfigurancomoinstrumentoscronométricos,yaqueaparecenantelasociedad
comotiemposderecambio,derenovación
paraeliniciodeunnuevociclo.UnejemploclaroeslaSemanaSanta.Porsuconjunciónconlosciclosagrícolas,lasfiestas
desbordanlosespacioscristianosalrebasar
eltiempolitúrgico,queeselobjetivocentraldelascelebraciones.
Peroademás,lasfiestassonuninstrumentodecohesiónsocial:conbaseenun
fincomún,queeslacelebracióndelamayordomía,congreganapoblacionesenteras.
Estafinalidadimplicaquealconcluirlafiesta
elsantopatrónlescumplasusexpectativas,
porejemplo,proporcionarlesbuenoscultivos,suficienteslluviaspararegarsuscultivosylasaluddesuspobladores.Losactores
queintervienenenlafiestatienenunpapel
preponderanteydeterminante,porquede
ellos,desufunción,dependeengranme-
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15
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
16
didaelbienestarposteriordelacomunidad.
Porotrolado,unacelebraciónsinmúsicay
danzanotienesentido.Ambasdesempeñanunaparticularfunción:“Ladanzaporsu
parteesunmediodeexpresión,puesatravésdeella,esdecirdelmovimientocorporalylaindumentaria,serelatanlasrelacionesquelosdanzantestienenconelentorno
socialynatural”.15Encontextosindígenas,o
deorigenindígena,ladanzaespartedeun
procesoritualqueinvolucraotrasacciones,
ademásdequeseencuentracargadadesignificaciónsimbólica.
Nodebemosdejardemencionarque,
comoenotrasregionesdelpaís,enlaSierra
NortedePueblalapresenciadeotroscredosreligiososestáenconstantecrecimiento.
Estasituaciónobviamentehaincididoenlas
prácticasreligiosasyenlaorganizaciónsocial.Sinembargo,enalgunoscasoslagente
hasabidodistinguirentrelasprácticasasociadasconelcatolicismo,lareligiónpredominante,ylasquesondefinidascomoparte
de“sucostumbre”,porlocualsemantienen
algunasdeellasentrelosconversos.
Las fiestas para celebrar al santo patrón,queincluyenmisas,procesionescon
elsanto,danzasyotrasactividadesrituales,
Amparo Sevilla, Cuerpos de maíz: danzas agrícolas de la Huasteca, México, Programa de Desarrollo
Cultural de la Huasteca / Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes, 2000, p. 13.
sellevanacabodurantevariosdías.16Estas
celebracionessonpatrocinadasporlosmayordomoscomoun“servicio”o“trabajo”
paraelsanto.Duranteelcargo,porlogeneralunaño,losmayordomostienenlaobligacióndecuidarlaimagendelsanto,enlos
casosenqueéstapuedesalirdeltemplo.El
díadelafiesta,elmayordomodebehacerse
cargodelosgastosparaeladornodelaiglesia.Porejemplo,enCuetzalanseadornan
lasportadasdelasiglesiasconruedasde
tehuitzot(unapequeñapalmera),festones
conagujasdepinoygrandesciriosdecoradosconfloresdepapeldecoloresyconla
imagendelsantomotivodelacelebración.
Enotrascomunidadesserranasseelaboran
collares,rosariosycoronasdeflores,ylas
portadasdelasiglesiasseadornanigualmenteconflores.Además,elmayordomo
debedardecomeralosdanzantes,músicos
einvitados,ycomprarloscohetesyuncastilloquesequemaenlasvísperas.
Entrelasdanzasmáscomunesdelaregiónseencuentranlasde“losSantiagueros”,“Negritos”,“Toreadores”,“Acatlaxquis”,
“Voladores”,“Segadores”,“Tejoneros”y
“Cuezalime”o“Quetzales”,cuyosorígenessondiversos.Enlade“losSantiagueros”,
queformapartedelgrupode“danzasdela
Conquista”,serepresentaelenfrentamien-
15
La duración es flexible y depende de la organización que cada comunidad establece.
16
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
Huehues en carnaval cargando las gallinas que les obsequiaron las autoridades religiosas y civiles.
Naupan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1999.
Acervo personal.
toentreelsantoSantiagoMatamoros,que
aparecearmadoyacaballo,yPilatos.Para
losnahuas,estadanzarepresentalalucha
entreelbienyelmal,ylainterpretancomo
laluchaentreellos,representadosporSantiago,ylosmestizos,aquienesidentifican
conPilatos.“LadanzadeAcatlaxquis”es
llamadatambién“Juegodecarrizosadornados”,porquecadadanzantellevavarios
carrizosatados.Entrelosparticipantesestá
laMaringuilla,unniñoquesevistedemujeryllevaensumanoizquierdaunajíca-
raqueseñalaelelementoacuático,yenla
derechaunavíboraquerepresentaalrayo.
Esunadanzaagrícolaparapropiciarlafertilidad.LaMaringuilla,tambiénapareceen
“ladanzadeNegritos”,portandolosmismoselementos:lajícaraylavíbora.Originalmente,enestadanzaserepresentaba
eltrabajodelospeonesdeorigenafricano
enlosingenioscañeros,dedondetomóel
nombrede“negritos”.
Enelmarcodelascelebracionesrituales,lamúsicaestambiénotradelasexpre-
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17
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
Descendiendo del palo volador
al ritmo del tambor y la flauta.
Cuetzalan, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979.
Fototeca Nacho López, CDI.
sionesfundamentalesdelosindígenas.En
laSierraNortedePuebla,losinstrumentos
máscomunes,conlosqueseejecutanlos
sonesyseacompañaalosdanzantes,son
laflauta,eltambor,laguitarrayelviolín.
18
LA POBLACIÓN NAHUA DE LA
SIERRA NORTE DE PUEBLA
Losnahuas,juntoconlostotonacas,otomíesytepehuas,semantuvieroncasicomolosúnicosocupantesdelaSierraNortedePueblahastamediadosdelsigloXIX.
SibienlapenetracióndepoblaciónmestizaenlaSierratienelugarenlaprimeraetapacolonialconlallegadadelclero
paralaevangelizacióndelosindígenas,17
Los primeros en llegar fueron los franciscanos,
quienes se ocuparon de la parte oriental y septentrional de la Sierra; posteriormente llegaron los
agustinos a cubrir la parte occidental, habitada
casi en su totalidad por otomíes y nahuas.
17
durantevariossiglosestuvieronprácticamenteaislados.Conelestablecimientode
lasencomiendasenlosprincipalescentros
rectoresllegaronalgunosespañolespara
controlarlarecaudacióndeltributoenlos
pueblosdeindioscercanos;sinembargo,
lascondicionesdifícilesparaaccederalas
zonasmásalejadas,debidoaloescarpadodelterreno,fueronunobstáculopara
lallegadadepoblaciónhispana.Enelárea
deCuetzalandelProgreso,nosdiceLupo:
“Hastainiciosdelsiglopasado,lapresenciadeforasterosenlaregióndeCuetzalan
fuenuméricamenteirrelevante:todavíaen
1807,elpárrocoyelmaestrodeescuela
eranlosúnicoshabitantesnoindígenasde
Cuetzalan”.18Fuehastamediadosdelsiglo
XIX,conlaintroduccióndelcaféenlaSierra,cuando,apesardelaresistenciadelos
18
Alessandro Lupo, op. cit., p. 341.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
indígenas,losmestizostuvieronpresencia
relevanteenlaregión.Poresaépoca,llegaronaresidiraCuetzalaninmigrantesespañoleseitalianos,cuyosdescendientes,
hastahoy,controlanelpodereconómico
ypolítico.Enelrestodelasprincipalesciudades,lasituaciónsehapresentadodela
mismaformaqueenCuetzalan.
Actualmente,lapoblaciónnahuaenel
estadodePueblaeslaqueocupaelprimer
lugaranivelnacional;estambiénlaque
encabezaaesteestado,siendomayoritariaenlaSierraNortedePuebla.Laregión
laconforman68municipios,ensumayoríaconsideradoscomorurales,habitados
porgruposnahuas,totonacas,otomíesy
tepehuas.Lapoblacióntotaldehablantes
denáhuatldelaSierraNortedePuebla
esde218,083,distribuidosencasitodala
región,enalgunoscasoscomopoblación
predominanteyenotroscompartiendoel
territorioconlosotomíesytotonacas(véasecuadroenlap.39).
ElorigendelosnahuasenlaSierraNortedePueblaobedeceadiferentesmigraciones,peroestahipótesisaúnnoesdeltodo
clara.Laideamásextendidaesquefueron
doslasmigracionesquedejaronsuhuella:
ladelosolmeca-xicalancas,llegadosdel
vallepoblano-tlaxcalteca,quedifundieron
lalenguanáhuatl,yladelostoltecas,provenientesdelAltiplanoCentral,quearribaronalaregiónoccidentaleimpusieron
Hasta mediados del siglo XIX, con la
introducción del café en la Sierra
y a pesar de la resistencia, los
mestizos tuvieron presencia
relevante en la región.
elnáhuatl.Loquesípuedeafirmarsecon
certezaesqueexistenenlaregióndosvariantesdialectales,quedeacuerdoconla
clasificacióndeLastra19corresponderíanal
áreadelaPeriferiaOriental.
Sobreelorigendelalenguanáhuatl,éstaderivadeltroncolingüísticoyuto-azteca
oyuto-nahua,queprovienedelnortedel
país.Manrique señala que la “escisión
delyutonahuameridionalenlasramas
sonoreñaynahuatlanapuedefecharse
antes de 2500 a.C.”, 20 momento en el
queposiblementelosdosdialectos,que
poresosañossehablabanenelterritorio
mexicano,perdieroncontacto.
Véase Yolanda Lastra de Suárez, Las áreas dialectales del náhuatl moderno, México, Universidad
Nacional Autónoma de México-Instituto de Investigaciones Antropológicas, 1986.
20
Leonardo Manrique, “La historia del idioma
de los mexica y sus congéneres”, en Dora Sierra
(coord.), Primer encuentro nahua: los nahuas de
hoy, México, Instituto Nacional de Antropología e
Historia-Subdirección de Etnografía, 1989, p. 18.
19
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19
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
CONFIGURACIÓN REGIONAL
TERRITORIAL
20
LaSierraNortedePueblaesunaregión
predominantementerural,conunaltoíndicedepoblaciónindígenayunelevado
grado de marginalidad, sobre todo entre
estapoblación,aspectoqueexplicaelalto
índicedeexpulsióndemanodeobraque
caracterizaaestazona;talfenómenodio
ungironotorio:hastahaceunosdiezaños,
losmigrantessedirigíanalasciudadesde
PueblayMéxico,dondetrabajabanporlo
generalenlaindustriadelaconstrucción,y
otrapoblacióntodavíamásmarginalbuscabatrabajoenlasfincascafetalerasdePuebla
yVeracruz;actualmente,lamigraciónhacia
EstadosUnidossehaintensificadodemaneranotoria,debidoalacrisisqueafectó
seriamenteelcultivodelcafé,alaspocas
posibilidadesdedesarrolloenlaregióny
alaescasezdetrabajoenlasciudades.En
términosgeográfico-ecológicos,lasubregionalizacióndelaSierraNortedePueblaestá
basadaencuatrograndesregiones,relacionadasasuvezconlosdistintoscultivospredominantesencadaunadeellas,queobedecenalascaracterísticasecológicas.
ElingresoalaregióndesdeelAltiplanopoblano-tlaxcaltecaeslallamadaBocasierra,franjaqueseencuentraubicada
entrelos1,500y2,500metrossobreelniveldelmar;elclimaquepredominaesel
templado-frío,yloscultivosquesevenfavorecidossoneldemanzana,ciruela,pera,
durazno,aguacate,aligualqueeldeflores
propiasdeesteclima.Enestafranja,que
corredeorienteaoccidente,seubicanlos
principalescentrosrectoresdelaregión,
endondeseasientanlospoderesqueejercensuinfluenciapolítica,económicaysocialsobreelrestodelosmunicipios.Estos
centroscuentancontodaunainfraestructura urbana: oficinas gubernamentales,
centroseducativosdetodoslosnivelesy
serviciosasistencialesespecializados.Las
principalesciudadesqueseencuentranen
estafranjason:Huauchinango,Zacatlán,
Chignahuapan,TeteladeOcampo,Zacapoaxtla,ZaragozayTeziutlán.
LaSierraNorteozonacafetaleraestáubicadaentrelos200y1,500metros
sobreelniveldelmar;esunaregiónmuy
húmeda,conclimatemplado-cálido,óptimoparaelcultivodelcaféylapimien-
La subregionalización de la Sierra Norte de Puebla está basada
en cuatro grandes regiones, relacionadas a su vez con los
distintos cultivos predominantes.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
21
Vista panóramica de Cuetzalan, Puebla.
Fotógrafo Héctor Vázquez, 1991.
Fototeca Nacho López, CDI.
ta.Enestazonaseubicanlosmunicipios
deCuetzalan,Tuzamapan,Huehuetla,XochitlándeVicenteSuárez,Zapotitlánde
Méndez,Hueytlalpan,Ahuacatlán,Aquixtla,Olintla,XicotepecdeJuárez,Jopala,
Zihuateutla,PahuatlányNaupan.
LazonabajadelaSierraNortedePueblacorrespondeapoblacionesqueseubicanamenosde200metrossobreelnivel
delmar;suclimaestropical,aptoparael
cultivotantodecítricos:naranja,mandarina,toronja,lima,comodefrutastropicales:piña,papayaymamey,entreotras.Es-
taeslazonaganaderaporexcelencia;en
ellasesitúanlosmunicipiosdeFrancisco
Z.Mena,VenustianoCarranza,Pantepec,
JalpanyTenampulco.
UnacuartasubregióneselDecliveAustraldelaSierra,zonasumamenteárida,ya
quelosvientosquecruzannopermitenque
sedescarguenlaslluvias.Enestazona,vinculadaconelvallepoblano-tlaxcalteca,se
ubicangrandeshaciendasqueutilizanalta
tecnologíayriegoparasuscultivos,todos
ellosdevalorcomercial,entreotros,lacebadayeltrigo.Estaregiónesaprovecha-
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
datambiéncomopotreroparalaganadería.Losmunicipiosquelaconformanson:
Ixtacamaxtitlán,Cuyoaco,Tepeyahualco,
LibresyOcotepec.
INFRAESTRUCTURA
DE LA REGIÓN SERRANA
22
Enelúltimodecenio,estaregiónhavividograndescambiosensuinfraestructura.
Elmásvisibleeslareddecarreterasque
comunicaloslugaresmásapartadosdela
geografíaserrana.Enlosañossetentase
construyóunalargacarretera,conocida
comoInterserrana,querecorrelaregión
deorienteaponiente,tocandolosprincipalescentrosrectores;éstaempiezaen
TeziutlányterminapocoskilómetrosdespuésdeZacatlányAhuazotepec,donde
entroncaconlaCarreteraFederalquesaledelaciudaddeMéxicohaciaTuxpan.
Todavíahaceunos20años,laúnicamaneradellegaraalgunascomunidadesera
porvíaaéreaenpequeñasavionetas,oa
travésdeangostoscaminos“reales”ode
arrieros,enlosquesólosepodíatransitar
apieosobrebestiasdecarga.Enalgunos
casos,eltrazodeestoscaminosfueaprovechadoparaconstruircarreterasmásanchas,ensumayoríadeterracería.
Otradelasobrasdeinfraestructuraes
laintroduccióndeenergíaeléctricaencasitodaslaspoblaciones,sobretodoenlas
comunidadesmásalejadas,lomismoque
En pequeñas comunidades se sigue acarreando
agua en cántaro. San Miguel, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979.
Fototeca Nacho López, CDI.
elaguaentubada;sibienenlaregiónlos
recursoshidrológicossonabundantes,no
siemprelamayoríadelapoblacióntenía
accesoaellos;actualmentecasitodaslas
viviendascuentancontomasdomésticas.
Parasurtiralascomunidades,elaguade
losmanantialessellevóagrandesdepósitos,loscualessonlavadosconciertaregularidad.Conelfindegarantizarunconsumoóptimo,enalgunascomunidadesse
cloraelagua.Respectodeldrenaje,aunfaltamuchoporhacerenesterubro,yaque
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
porlogeneralsonlascabecerasmunicipaleslasquecuentanconesteservicio.
En el ámbito educativo se han dado
grandespasos:elgradomáximodeestudiosenlamayoríadelosmunicipios,sin
contarlosgrandescentrosrectores,erael
desecundaria,yhoyelniveldebachilleratosehaestablecidoenmuchosmunicipios,inclusoenlosdepoblaciónindígena
mayoritaria;loanterior,abrenuevasperspectivasalosjóvenesquetienendeseos
desuperación.
Durantevariosdecenios,elcaféfueuna
delasfuentesdeingresomásimportantes
enlaregión,nosóloparalosgrandescafeticultoressinoparalosmedianosypequeñosproductores.Lasgrandesfincasde
Zihuateutla,JopalayXicotepecalbergaban
entemporadadecorteamilesdecampesinos,algunosacompañadosdetodasufamilia.Tambiénexistenbeneficiosdecafé,
adondelosindígenasllevabanavenderel
grano;sinembargolagravecrisisporlaque
atraviesaestecultivo,debidoalacaídade
lospreciosdelgranoanivelinternacional
(actualmenteelpreciodelcaféporkiloes
de$1.00),haprovocadoquemuchosindígenasoptenúnicamenteporcortarloindispensableparasuautoconsumo.
Porotrolado,laindustriademaquila
empiezaadespuntarenlaregión;haymaquiladorasenlosmunicipiosdeHueytamalco,Teziutlán,OcotepecyPahuatlán,
yexisteelproyectodeinstalarlasenotros
municipios.
La floricultura es una actividad muy
productivaenlosmunicipiosdeHuauchinango,Tlaola,XicotepecyZihuateutla;los
productoresdeloscuatromunicipiosestán
agrupadosenlaUniónAgrícolaRegionalde
FloricultoresyViveristas,quelesproporcionaasesoríageneralylesaseguralacomercializacióndelasplantasenelinterior
delpaísyenelextranjero.Lafabricación
deaguardientesellevaacaboengranpartedelaregión,peroporserunapráctica
consideradailegal,nosiempreseconoceel
paraderoexactodeladestilería.Noobstante,haylocalidadesbienidentificadas,como
XochitlányZacatlán,enlasqueseproducenvinosdesabores.Enesteúltimomunicipio,además,existendosfábricas:unade
Durante varios decenios, el café fue una de las fuentes de
ingreso más importantes en la región, no sólo para los grandes
cafeticultores sino para los medianos y pequeños productores.
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23
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
24
pistolasyotraderelojes,cuyamarca,Centenario,haganadounbuenprestigionosóloenlaregiónsinofueradeella.
EnTeziutlánseubicalamineraAutlán,
fundidorademetalesparalaobtenciónde
manganeso,fierroysilicio,asícomovarias
calerasyminasdearcilla,caolín,barroypizarra.EnelmunicipiodeJuanGalindo,conocidotambiéncomoNecaxa,seencuentra
laplantadelaCompañíadeLuzyFuerza
delCentro,conunacapacidadde210,000
KvH,queproduceenergíaparaunaparte
delpaís.
Asimismo, Pemex tiene presencia en
laregión,yaqueenHuauchinangoseencuentrancasetasderebombeodelgasoductoPozaRica-Azcapotzalcoydeloleoducto
PozaRica-Azcapotzalco-Salamanca.
Cabeseñalarque,ademásdeestasindustrias,loscentrosrectorescuentan,comoyaseseñaló,contodotipodeserviciosyunainfraestructuraurbana:drenaje,
energíaeléctrica,alumbradopúblico,teléfono,telégrafo,centrosrecreativosytodos
losniveleseducativos:enHuauchinango
La población ha desarrollado una
diversidad de estrategias en el
manejo de los ecosistemas: la
complementariedad ecológica.
seubicalaUniversidaddelaSierra,decarácterprivado,yTeziutláncuentaconun
planteldelaUniversidadPedagógicaNacionalyotrodelaFacultaddeIngeniería
AgrohidráulicadelaBeneméritaUniversidadAutónomadePuebla,aligualque
coninstitucionesdesaludpúblicayprivada—inclusohospitalesdetercernivel—,
bancosyoficinasgubernamentales.
LaComisiónNacionalparaelDesarrollodelosPueblosIndígenastienepresencia
atravésdelosCentrosCoordinadoresIndigenistasenHuauchinango,Zacapoaxtla
yTeziutlán,ymanejaestacionesderadio
comolaXECTZ,consedeenCuetzalan,conocidacomoLaVozdelaSierra,quetransmitealapoblaciónindígenadelaregión
diversosprogramas,noticias,mensajesy
debates,parapromoverlaculturaindígena,tantoenespañolcomoenlaslenguas
indígenasdelaregión.
REPRODUCCIÓN SOCIAL
Y ECOLOGÍA
LaSierraNortedePueblaposeecaracterísticaspeculiares,derivadasdesusdistintosagroecosistemas,loscualesconfiguran
sistemasheterogéneos,peronoaislados.
Esdecir,deacuerdoconlasdistintasvariablesnaturales,económicas,sociales,políticasyétnicasqueexistenenlaregión,la
poblaciónhadesarrolladounadiversidad
deestrategiasenelmanejodelosecosiste-
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
mas:lacomplementariedadecológica.Estosignificaquelosgruposquehabitanen
laregiónmanejandemanerasimultánea
distintosagroecosistemasgeográficamentedispersos,21quelespermitemantenerse
ocupadoslamayorpartedelaño,ytambiénsubsistirenlastemporadasdondeno
hayingresosmonetarios,puesvarioscultivossonparaautoconsumoo,enmenor
escala,paralaventainterna.Sinembargo,
los agroecosistemas han sufrido severos
deteriorosdebidoasusobreexplotación,
situaciónquehaincididoenlaeconomía
delosindígenas.Originalmente,estaregiónestabaconformada,ensuspartesmás
bajas,porbosquestropicalesendondese
practicabalaagriculturaderoza,tumbay
quema;posteriormente,estosbosquesfueroneliminadosparaconvertirelterrenoen
potreros;enotroscasos,ladeforestación
fueproductodelcultivodeplantasdecafé.
Enloslugaresmásaltos,losbosquesdepino-encinosetalaronparapodersembrar.A
loanteriordebeagregarseelusodelamaderaparacocinaryotrosfactoresmásque
incidenenundeterioroecológicopaulatino,cuyoefectomásdramáticoeslaerosióndelsuelo,elcualrepercuteenlafer-
John Murra y Ramiro Condarco, La teoría de
la complementariedad vertical eco-simbiótica, La
Paz, Bolivia, HISBOL (Breve Biblioteca de Bolsillo),
1987, p. 87.
21
tilidaddelatierra.Estohaobligadoalos
indígenasalcambiodecultivos,perono
siempreconbuenosresultados.
MOVILIDAD TERRITORIAL
Y RELACIONES INTERÉTNICAS
Durantesiglos,estaregiónhasidotestigode
lamovilidaddesuspobladoresydequienes
alpasarporelladejaronhuella.Suubicación
estratégica,pasocasiobligadodelAltiplanohacialaCosta,motivóquelasrelaciones
interétnicassevivierancomounasituación
normal. Además del totonaca, muchos
desushabitantesdominabanelnáhuatl,
yotrostambiénelotomí.Actualmente,la
movilidadnohacesadoyaúnsemantienen
lasantiguasrutascomerciales,aunqueno
conlamismaintensidaddeantaño.
Algunasdelasprácticasquefortalecen
lasrelacionesinterétnicasentreloshabitantesdeestaregiónsonelcomercioyla
visitaasantuariosregionales.
Lamovilidaddelapoblaciónsedagraciasalcomercio,atravésdelosmercadossemanales.Laactividadcomerciales
practicadaporlamayoríadeloshabitantes,aunquenotodosenelmismonivel;es
decir,haycomerciantesagranescalaque
adquierensusproductosenlosprincipales
centrosrectoresylosvendenenlasplazas,
siguiendouncalendarioestablecido;porlo
general,recorrendurantetodalasemana
lascomunidadesenlasqueseinstalael
http://www.cdi.gob.mx
25
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
Algunas de las prácticas que fortalecen las relaciones
interétnicas son el comercio y la visita a santuarios regionales.
26
mercado.Elotrotipodecomercianteesel
quenorecorredemanerasistemáticalas
distintasplazasdealgunadelasmicrorregiones,yvendealgúnexcedentesóloen
ocasiones,estoes,cuandotieneelrecurso;debidoaquelamercancíaesmuypoca,casisiemprelapuedetransportarpor
sísolo.Enlosprincipalescentrosrectores,
comoHuauchinango,Zacatlán,Tetelade
Ocampo,Zacapoaxtla,Cuetzalan,ZaragozayTeziutlán,eldíademercadotienelugarelfindesemana,yaseasábado
odomingo,yenalgunosmunicipiostambiénhaymercadootrodíaentresemana.
Enlosmercadossesurtennosólolasfamiliassinotambiénloscomerciantesestablecidos,paraabastecersusnegocios.El
mercado,ademásdeespacioparalacomprayventa,permiteafianzarloslazossocialesyestablecerotrosnuevos,pueses
unpuntodeencuentroentrehabitantesde
distintospueblos.Enestasgrandesplazas
escomúnencontraradistintosgruposindígenasquecompranyestablecenalgún
tipoderelación.
Lamovilidaddevocionalestárelacionadaconlavisitaalossantuariosregionales
enlasfechasenlasquesecelebraalguna
fiestapatronal.Estossantuariossontambién
puntosdeconfluenciadediversosgrupos
indígenas.Porejemplo,enelmunicipiototonacadeZihuateutla,enlacomunidadde
Chicontla,cuyosantopatrónesSanAndrés,
escomúnencontrarsedurantelacelebracióndeestesantoatotonacas,nahuasy
otomíesdeotrosmunicipiosdelaregión;
particularmenteaestafiestaacudenloscuranderosparabendecirlassemillasquese
sembraránalañosiguiente,yaquelafechaenquesefestejaaSanAndrésesel29
denoviembre.Aestacelebraciónacuden
igualmentelos“promeseros”,personasdevotasalsantoquehicieronlapromesade
visitarlo.Sebailadurantetodalanoche,al
sondelviolínydelaguitarra;cadagrupo
depersonaspreparasusofrendasdetamales,atole,refino,velas,floresyjabones.En
estacomunidadhayunpozodeaguaala
queseleatribuyenpropiedadesterapéuticas,porloquemuchosdelos“promeseros”,ademásdeofrendaralsanto,selavan
elcuerpoparacurarsedealgunaenfermedad.22Otrossantuariosimportantessonel
22
Iván Pérez Téllez, “Notas de campo”, s/f.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
dedicadoalSeñordeJicolapaenelmunicipiodeZacatlán,aquienfestejanunasemanaantesdelmiércolesdeCeniza,yelde
SanFranciscoenCuetzalandelProgreso,a
cuyafiesta,el4deoctubre,acudenperegrinosdedistintascomunidadesdelmunicipio
ydeotraslocalidadesdelaregión.
ORGANIZACIÓN SOCIAL:
ESTRUCTURA, FORMAS DE
INTERCAMBIO Y ESTRATEGIAS
DE REPRODUCCIÓN
Entrelasformasdeorganizaciónsocialdebemosmencionarenprimerlugaralafamilia,basedetodalasociedad.Lainstitución
queledasoporteeselparentesco,bajo
elcualseregulanalgunasdelasprincipalesnecesidadesdelasociedad.Unadelas
másimportanteseslareproduccióndelos
hombres,queenprimerainstanciasevinculaconlosprocesosbiológicos:procrea-
ción, nacimiento, crecimiento y muerte,
procesosquesearticulanalciclovital.
EntrelosnahuasdelaSierraNortede
Puebla,elparentescosedefineapartirde
lazosdeconsanguinidad,afinidadyresidencia.Esdetipocognático,yaquereconocelafiliaciónatravésdevínculosestablecidostantoporlíneapaternacomo
materna.Estopuedeverificarseporlalengua:ennáhuatlsedesignademaneraindiferenciadaalosparientesdeegodeambos
lados,utilizandolosmismostérminos.
Paralaeleccióndelosfuturoscónyuges,lareglaquerigeexcluyealosparientes
cercanosquepuedenserfácilmenterecordadosporego;enoposiciónaestaregla
exogámicaparalaconcertaciónyestablecimientodematrimonios,loquepredominaenlaregióneslareglaendogámica,
puescasitodosloscasamientosserealizan
entrejóvenesdelamismacomunidad.Al
Mujeres nahuas intercambiando
saludos durante el ritual de “lavado
de manos”. Naupan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1998.
Acervo personal.
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27
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
28
establecerselazosdeafinidadentremiembrosdelmismogrupo,laspropiedadesse
conservanynopasanamanosdeindividuosajenosalacomunidad,conlocualse
fortalecelaidentidadcomunitaria.
Enoposiciónalafiliacióncognáticadel
sistemadeparentesco,elpatrónresidencialpuededefinirsecomoviri-patrilocal,
yaquealcasarse,lamujer,lamayoríade
lasveces,pasaavivirenelgrupodomésticodelesposo.Estoquedamuyclaroenlos
ritualesdeboda,enlosqueseponeénfasis
enlanuevacondiciónqueadquierelajovenesposaaldesligarsedesufamiliaconsanguíneaparapasaraformarpartedeun
nuevogrupoparental,elcual,apartirde
esemomento,seharácargodeella.
Dentrodeestetejidosocial,lasformas
deintercambioyreciprocidadconstituyen
elementosestratégicosparalareproducciónsocialcomunitaria.Estoinvolucrano
sólolosbienesmaterialessinoeltrabajoen
todoslosniveles:eldoméstico,enlamilpayelcomunitario.Éste,llamadotambién
faenaotequio,serefierealtrabajoquealgunosdelosmiembrosdeunacomunidad
debenrealizarparabeneficiodeella.Quienesparticipanenlafaenasonloshombres
quealcanzaronelestatusdeciudadano,
esdecir,quecumplieronlos18añosde
edad.Cadacomunidadestablecelosparámetrosparalarealizacióndelafaena,
quepuedeorganizarseporbarriosofacciones,yeldíaolosdíasdelasemanaen
que,obligadamenteono,losparticipantes
debenasistir.Cabeseñalarqueenlascapitalesdeloscentrosrectoresestaforma
detrabajoyanoserealiza;aquí,elmunicipiocontrataapeonesalosquelespaga.
Lomismoocurreenalgunascomunidades
rurales,enlasqueelgobiernoestablecióel
pagoparalasobrasmunicipales,liberando
asíaloshabitantesdeestascomunidades
deltrabajocolectivo.
Otradelasformasdereciprocidades
la“manovuelta”,cuyacaracterísticamás
notoriaesqueinvolucraagruposquehan
establecidoalgúntipoderelación:parentesco,compadrazgoodeamistad.La“manovuelta”,llamadatambiénenalgunascomunidadesnahuasmomakuepalo,serealiza
paralaactividadagrícolaorientadabásicamentehacialoscultivosdesubsistencia,comoelmaízyelfrijol,quenobrindanningunaganancia;enelcasodeloscultivos
destinadosalaventa,secontrataapeones,
Las formas de intercambio y reciprocidad constituyen elementos
estratégicos para la reproducción social comunitaria.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
aquienesselesremuneraendinero.Elfuncionamientodela“manovuelta”sebasaen
elprincipiodereciprocidad:cuandouna
personasolicitaaunpariente,compadre
oamigoquelebrindeayudaensumilpa,
sabedeantemanoquecontraeunadeuda
consus“invitados”,lacualpagarácuando
éstosleformulenlamismapetición.Deesta
manera,secuentaconmanodeobraseguraparaloscultivosdesubsistencia.
Hayunafiestaenlaqueseevidencian
conmayornitidezlasrelacionesdereciprocidad:ladeTodosSantos.Estacelebracióninvolucraalapoblaciónentera,y
eslaúnicaocasiónenlaqueentodoslos
hogaressepreparanconesmerolosmejoresplatillosparaesperarasusdifuntos,
alimentosqueasuvezserviránparareforzarloslazosdeuniónconloscompadres
ypadrinos.Díasantesdequelleguelafechapararecordaralosdifuntos,el1y2
denoviembre,empiezanacircularhistorias
enlasquesenarraloquepuedeocurrirleaalguienqueseniegueaesperarasus
difuntosconunaofrendadignadelmejor
banquete;entodosloscasos,elcastigo
eslapropiavidadelquenocumple,uno
delosdonesmáspreciadosdelosqueya
murieron.Porotrolado,aTodosSantosla
llamamoslafiestadelintercambioporque
partedeloqueseofrendasedestinatambiénalospadrinosycompadres;porello,
RossanaLok,antropólogaholandesaque
Hombre nahua ofreciendo refino durante el ritual
“lavado de manos”. Naupan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1998.
Acervo personal.
realizósusinvestigacionesenSanMiguel
Tzinacapan,Cuetzalan,llamaaestacelebración“lafiestadelosCompadres”.23El
2denoviembreporlatarde,despuésde
quelosdifuntos“disfrutaron”delbanquete,
iniciaelintercambiodecomidaentrecompadresyentrepadrinosycompadres.En
Véase Rossana Lok, Gifts to the Dead and the Living. Forms of Exchange in San Miguel Tzinacapan.
Sierra Norte de Puebla, México, Leiden, Center of
Non-Western Studies, 1991.
23
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29
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
muchasocasiones,eltamañodelaofrendacorrespondealnúmerodecompadres
conquecuentalafamilia.
ESTRATEGIAS DE SUBSISTENCIA:
MIGRACIÓN Y TRABAJO
ARTESANAL
30
Como ya se señaló, la Sierra Norte de
Pueblaesunaregióndealtamarginalidad,
debidoalocualesunaregiónexpulsora
demanodeobra.Durantemuchosaños,
losmigrantestemporalessedirigíanprincipalmente a las ciudades de México y
Pueblaparatrabajarenlaindustriadela
construcción,alasfincascafetalerasdela
mismaregiónpararecolectarelgrano,alas
huertasdecítricosenVeracruzparaelcorte
denaranjasyaXochimilcoparaeltrabajo
agrícola.Hoyendía,lasituaciónhacambiado:elnúmerodemigrantescondestino
aEstadosUnidosescadavezmayor.Enlos
lugaresdedestinoexistenpersonasdelas
mismascomunidadesquesonelmediode
contactoentreelquecontratayeltrabajadorreciénllegado;asimismo,muchosde
El número de migrantes con destino
a Estados Unidos es cada vez mayor.
Los cambios producidos por este
tipo de migración son notorios.
losllamados“polleros”pertenecenalas
comunidades, gracias a lo cual quienes
deciden buscar nuevas formas de ganar
dinerosesientenmásseguros.Loscambiosproducidosporestetipodemigración
sonnotorios:construccionestipoestadounidense,vehículosmásostentososycon
matrículadelaUniónAmericana,aparatos
electrónicosdiversos,etcétera;igualmente,
estefenómenohaincididoenlavestimenta
yenlascostumbres.
LaactividadartesanalenlaSierraNorte
dePueblatieneunalargatradiciónquese
remontaalpasadoprehispánico.Lasmantas
dealgodón,unodelosartículosmáspreciados,formabanpartedeltributoquelaTriple
Alianzacobrabaaalgunosdelospueblosde
estaregión.Entendemoscomoartesaníalos
objetoselaboradosporelhombreconun
finutilitario,paracuyafabricaciónemplea,
ensumayorparte,materialesasualcance,
proporcionadosporelentornonatural.Las
necesidadesdetodoserhumanoparasureproducciónysubsistenciasonelalimento,
elvestidoyunlugardondevivir.Parasatisfacerestasnecesidades,aprovechaloquele
ofrecesuhábitat,seapropiadeloselementosquelesondeutilidadylostransforma.
Portanto,lafunciónprimariadeloquellamamosartesaníaescubrirlasnecesidades
delmismoproductor.
Laimportanciadelasartesaníasdela
regiónradicaenquelamayorpartedelos
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Mujer que teje en telar de cintura.
San Andrés, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979.
Fototeca Nacho López, CDI.
artesanossiguenutilizandotécnicaseinstrumentosmuyantiguos.Laactividadartesanal,enelcasodeloshombres,esuna
prácticacomplementariaalaslaboresdel
campo,yeneldelasmujeres,alasdomésticas.Elaprendizajeiniciadesdelainfancia;losniñossoninstruidosporsuspadres,yenocasionesaprendenporlamera
observación,perosiemprecomopartede
unjuego.
EnlaSierraNortedePueblacadacomunidadsededicaalaelaboracióndeuna
artesaníaenparticular,especializaciónque
dependeprecisamentedelosmateriales
proporcionadosporelentorno,locualles
aseguralaventadelobjeto.Porejemplo,
notodaslaspoblacionescuentanconla
arcillaadecuadaparalamanufacturade
piezasdebarro.Entrelasprincipalespoblacionesproductorasdeobjetosdebarro
seencuentranAquixtla,TeteladeOcampo,
TenextatiloyanyZacatlán.
Eltejidodetextiles,unadelasactividadesmásimportantes,esunatradición
milenariaquesemantienevigente.Laindumentariaentrelosgruposindígenases
tambiénunmediodeexpresióncultural,
unamaneradedestacarlapertenenciaa
un grupo, y en algunas comunidades es
distintivaderangoyestatusdequienla
porta.Porotrolado,losdiseñosexpresan
unasimbologíaqueremitealacosmovisión.Laindumentariafemenina,queesla
queprevalece,seconformaporelenredo,cuyocolorvaríadeacuerdoconcada
comunidad(anteriormenteestaprendase
elaborabaentelardecintura,utilizandolanayalgodón,perolocomplejodelprocesoylocostosodelosmaterialesobligóa
lautilizacióndetelascomerciales);lafaja,
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31
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
La indumentaria femenina, que es la que prevalece, se conforma
por el enredo, la faja, la blusa bordada y el quexquémitl.
32
lacualseelaboraentelardecintura,cuyodiseñoycoloresidentificanacadacomunidad;blusabordadayquexquemitlo
huipil,queescomolollamanenlaregión
deCuetzalan;finalmente,lavestimentade
lasmujeressecomplementaconelrebozo.Respectodelafaja,juntoconelquexquemitl,esunadelasprendasmásantiguas,puessuusoseremontaalaépoca
prehispánica.Enlaregiónseubicanvarios
centrosfajeros,yaqueseelaborannosóloparalacomunidadproductorasinoparaotraslocalidadescercanas.Porejemplo,
enNaupan,setejenfajasparalasmujeres
delcercanomunicipiodeHuauchinangoy
tambiénparalasdeAcaxochitlán,enelestadodeHidalgo,cuyadiferenciaradicaen
elcolorempleado;así,unamujerdeNaupanjamásusaráunafajaconotroscolores
quenoseanlosqueseacostumbran.Otro
centrofajeroimportanteesXalacapan,en
elmunicipiodeZacapoaxtla,comunidad
quemantienelaproduccióndefajasaun
cuandolasmujeresdellugaryanovistan
laindumentariatradicional.Lasfajaspuedenserelaboradasconalgodón,lanao,
incluso,fibrassintéticas.Lablusaesuna
prendadeintroducciónmásreciente;en
Naupan,porcitarunejemplo,seempezó
ausaraproximadamenteenlosañostreinta,porloquesefabricaamáquina;lleva
bordadosenlasmangasyenlabata,realizadoscondistintastécnicas:pepenado,
pepenadofruncido,relleno,puntodecruz,
ydiversosmateriales:hilodealgodón,de
seda,estambreychaquira.Enalgunascomunidades,partedelbordadosehacetambiénamáquina.
Elusodelaindumentariatradicional
entre los hombres ha disminuido notablemente,aunqueenlosmásancianosse
mantiene;constadecamisademantaode
algodón;calzóndelmismomaterial—en
cuyoextremoinferiortieneunajaretaparaamarrarlaprenda—,ycotónocotorina,tejidoentelardecinturayelaborado
enlanaoacrilán;eldiseñoycolordeesta
prendavaríadeacuerdoconlacomunidadproductora.Enalgunoslugares,como
Cuetzalan,loshombresutilizanparalosdías
defiestasunafajablancadealgodónllamadaxochipayot,tejidaentelardecintura;las
puntassetejenconlatécnicademacramé,
yconhiloylentejuelasebordancolibríes.
Elatuendomasculinosecomplementacon
elsombrero,loshuarachesyelmorral.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
ESTRUCTURA COMUNITARIA:
ORGANIZACIÓN POLÍTICA
Y ECONÓMICA
EnelestadodePuebla,laLeyOrgánicavigentetieneestablecidoquelosmunicipios
debenconsiderarseunidadespolíticasindependientesy,portanto,deberánsergobernadosporautoridadeslocaleselegidas
de manera democrática cada tres años,
medianteelvotouniversal.Elrestodecargos,comoeldelosregidoresdeHacienda,Salud,Gobernación,Educación,Obras
PúblicasyFomentoalaAgricultura,unsecretarioqueenocasionestienetambiénla
funcióndeagentedelMinisterioPúblico,
untesorero,eljuezdePaz,elcomandante,policíasotopilessonelegidosposteriormenteporelpresidentemunicipal.Cabe
destacarqueparaestosúltimoscargos,las
redessociales—comoladelcompadrazgo—delcandidatoganadorsondeterminantesparaconformarsuequipodetrabajo.Enlasjuntasauxiliares,laelecciónde
autoridadeslocalestienelugar,enlamayoríadeloscasos,conformealosusosycostumbres,esdecir,mediantelarealización
deunaasambleacomunitaria.
Paraelcasodelosregidores,cadauno
deellostienesusuplente.Porotraparte,en
funcióndealgunoscargosseconformancomitéslocalesvinculadosconlasinstancias
gubernamentalesquetienenpresenciaen
elmunicipio;unejemploeseldeSaluda
travésdelasclínicas,odeEducacióncon
lasinstitucioneseducativasquetienenpresencia.Atravésdeestoscomités,quetrabajanenformaconjuntaysinrecibirninguna
remuneración,seestablecenprogramasde
mejoramiento;asimismo,enelcasodepresentarsealgúnproblema,loscomitéstienen
poderdedecisión.
Conelestablecimientodelsufragiouniversalparalaeleccióndeautoridadespolíticas,24elPartidoRevolucionarioInstitucionalestablecióenlaregión,apartirde
1979,elplebiscitoenlascabecerasmunicipalesparaelegirpúblicamentealcandidatoacontenderparaelcargodepresidente
municipal.Durantemuchosaños,estepartidosemantuvocomoúnicaopción,con
locualseleotorgóalplebiscitomayorimportancia,yaquelaverdaderaluchapor
elpoderteníalugarduranteeldesarrollo
deéste.Apartirde1988,seempezarona
vislumbrarlosverdaderoscambiosenlaregiónconlaintroduccióndeotrasfuerzas
políticas,conformandounmapapolítico
másheterogéneo.Actualmente,haypresenciafuertedelPartidoAcciónNacionaly
delPartidodelaRevoluciónDemocrática,
partidosquepocoapoco,anteeldesgaste
delPRI,hanidoganandoterreno.
Hecho que ocurrió entre los años setenta y
ochenta, ya que antes de estas fechas las autoridades eran elegidas en asambleas comunitarias.
24
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33
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
FORMAS DE ORGANIZACIÓN
COMUNITARIA: ORGANIZACIONES
ÉTNICAS Y COOPERATIVAS
34
Eldesarrollodeorganizacionesdecarácter
étnicohatenidolugarenlaSierraNortede
Pueblaentregruposnahuasytotonacas.
Entrelosnahuas,lasorganizacionesmás
relevanteshansurgidoenelmunicipiode
CuetzalandelProgreso.UnadelaspionerasenlaregióneslaCooperativaAgropecuariaRegionalTosepanTitataniske(CARTT),
quesurgeafinesdelosañossetentayse
consolidaenlosochenta.Estáconformada
porpequeñosproductores,cuyafinalidades
mejorarsuniveldevida.Enprincipio,esta
organizaciónseorientaalaproduccióny
abastodeproductosbásicos;actualmente
setrabajaendiversosproyectos,enlosque
sehanincorporadoactivamentelasmujeresy,sobretodo,losniños.Lapresenciade
laCARTTsehafortalecidograciasaquesus
interesesnosonúnicamentelaproducción,
comercializaciónyabasto,sinoquehaincursionadoenlapolíticaregionalconbuenosresultados,puesendistintasocasiones
variosdesussocioshanganadolapresi-
El desarrollo de organizaciones de
carácter étnico ha tenido lugar en la
Sierra Norte de Puebla entre grupos
nahuas y totonacas.
denciamunicipal,desplazandodelpoder
aquienestradicionalmente,duranteaños,
lohabíanostentado.Laadscripciónala
CARTTserealizanoenformaindividual,
sinoqueeselgrupofamiliarenconjunto
elqueseafilia.Entrelosproductosque
secomercializanestánlapimienta,elcaféyotrosproductosagrocomerciales.Los
sociosllevansucosechaala CARTT,que
pagaunpreciojusto.Hanimplementado
unaformadeaprovecharlosdesechosdel
café,comolacáscara,paraelaborarabonoorgánicodestinadoaloscafetales.Tienenbeneficiodecafé,unacajadeahorro,
yademáshaninstaladomolinos,tortillerías,
panaderíasytiendasdeartesaníasydeabarrotesendistintascomunidades.
Maseualpajtisurgeen1992comouna
iniciativadelInstitutoNacionalIndigenista
paraconformarlaSociedaddeSolidaridad
SocialdeMédicosTradicionalesIndígenas
delaSierraNortedePuebla“Maseualpajti”,
organizaciónalaquefueroninvitadoslos
curanderostradicionalesdelaregión.Ya
en1978,elHospitalIntegraldeCuetzalan,
quedependíadelINI,seinstalacomoparte
deunproyectopilotodecarácterindigenistaparadarserviciosdesaludalapoblación
indígena,yen1999pasaasercoordinado
porlaSecretaríadeSalud.
LaincorporacióndelosmédicostradicionalesalHospitalIntegraltienecomouno
desusobjetivos,ademásdelintercambio
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
35
Temascal o baño de vapor. Naupan, Puebla.
Fotógrafa Lourdes Báez, 1998.
Acervo personal.
deconocimientosentrelosmédicosalópatasylostradicionales,lavaloraciónde
lamedicinaindígena.Porotraparte,los
pacientesindígenas,paracurarse,tienenla
posibilidaddeelegirentrelosmédicostradicionales,quecompartenlosmismosreferentesculturales,ylosalópatas.Laestructuradelaclínicasigueelmodelodehospital
occidental,yaquecuentaconconsultorios
privadosdondelosdistintosespecialistas
atiendenalospacientes;tambiénhayuna
saladepartos,unahabitacióncondoscamas,unbañodetemascalyhastasualtar
dondeloscuranderoshacensusplegarias.
Entrelosespecialistasqueseencuentranen
elhospitalestánlasparteras,loshueserosy
loscuranderos.Existetambiénunafarmaciadondeseadquierenhierbas,opreparadoscomolas“pelotillas”paraelsustoolas
“bolsitas”parael“malaire”yel“malde
ojo”.En1995,lasparterassociasdelaMaseualpajti,conelapoyodelosmédicosalópatasdelhospital,elaboraronunManualde
laparteraindígena,escritoennáhuatlyespañol.Ademásdepresentarunasemblanza
deloquehasidoestaprofesióndesdelos
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PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
36
tiemposprehispánicoshastalaactualidad,
enestapublicaciónsedanconsejosparaun
buenparto;asimismo,sehabladelproceso
degestación,delasprecaucionesparaevitarunaborto,aligualquedelaalimentaciónylahigiene.Antesdeincorporarseal
HospitalIntegral,losmédicostradicionales
recibieroncapacitaciónatravésdecursos
impartidospormédicosyotrosespecialistasprovenientesdelaUniversidadNacional
AutónomadeMéxico,elInstitutoMexicano
delSeguroSocialyelINI.25
OtraorganizaciónquehalogradoconsolidarseeselTallerdeTradiciónOralde
laSociedadAgropecuariadelCEPEC—ubicadoenSanMiguelTzinacapan,Cuetzalan
delProgreso—,delqueyahicimosmención.DichoTallersurgióen1981como
partedelProyectodeAnimaciónyDesarrollo(Prade,A.C.),unaasociacióndeorigenmestizo,instaladaenlamismacomunidad,cuyoobjetivoestutelarlasociedad
yculturaindígenas.ElPradeylosindígenasnahuasasociadosconelTallerdeTradiciónOralhanvenidodesarrollandouna
labordeconjunto;entreotrostrabajos,ca-
Chiara Milano, “Dallo sciamano alla clinica: aspirazioni e processi di trasformazione nell’ambito
nella medicina tradizionale nella Sierra Norte de
Puebla”, ponencia presentada en el Instituto Italiano de Cultura de la ciudad de México, 23 de
noviembre de 2002.
bedestacarlainvestigaciónsobreeconomíaylarecopilacióndelossaberesnaturalistasindígenas—comolaclasificación
deanimales,laetnofarmacopeavegetaly
toponomástica—ydelanarrativatradicional.Loanteriorhasidoposiblegraciasala
cooperacióndeinvestigadorescomoPierre
Becauge,antropólogocanadiensequecolaboraconelTallerdesde1984.26Producto
deestetrabajodeinvestigaciónyrecopilación,ademásdellibroLesoíamoscontar
anuestrosabuelos,alqueyahicimosreferenciaenpáginasanteriores,sonlosdoce
folletos—publicadosennáhuatlyespañol—denarracionesmitológicas,fábulas
deanimales,creencias,etcétera;unfolletodecantaresregionales,yunlibrosobre
plantasmedicinales,ademásdevariosartículosconjuntosconBecauge,publicados
enrevistascanadiensesymexicanas.
Surgida en 1989, igualmente bajo los
auspiciosdelPrade,laComisiónTakachihualis,A.C.,conformadaporindígenasy
mestizos de San Miguel Tzinacapan, fue
creadaparaladefensadelosderechoshumanos,conelobjetivode“responderalas
arbitrariedadescometidasencontradehermanosindígenasporpartedelasautorida-
25
26
Alessandro Lupo, op. cit., p. 266.
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NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
37
En reunión. San Miguel, Puebla.
Fotógrafo Sergio Abbud, 1979.
Fototeca Nacho López, CDI.
desjudiciales”.27EstaComisiónbuscatambiénincorporarnuevamentealosancianos
enlosórganosdegobiernotradicional,para
locualapoyólaconformacióndelConsejo
ConsultivodeAncianos.Lossociosreconocenqueenlaregiónexistencontradicciones:porunaparteestá“lariquezaculturaly
Víctor Hugo Valencia y Lesly Mellado May
(coords.), Cuetzalan: memoria e identidad, “Investigación de la Ley Indígena” por la Comisión
Takachihualis, A.C., México, Instituto Nacional de
Antropología e Historia, 2002, p. 125.
solidariaentrelosindígenasreflejadaendiferentesaspectos:económico,desalud,de
justicia;perotambiénhayunagranpobreza,
marginaciónyfaltadejusticiareal.Porotro
ladocreemosqueenlasformasculturales
deimpartirjusticiahayalternativasparael
accesodelaculturasolidaria”.28
27
28
Ibid., p. 133.
http://www.cdi.gob.mx
PUEBLOS INDÍGENAS DEL MÉXICO CONTEMPORÁNEO
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http://www.cdi.gob.mx
NAHUAS DE LA SIERRA NORTE DE PUEBLA
CARACTERÍSTICASDELAPOBLACIÓNENHOGARESNAHUASDELASIERRANORTEDE
PUEBLA,20001
Total
%
Hombres
356 667
Población en hogares nahuas de la
Sierra Norte de Puebla
2
Mujeres
174 487
182 180
218 083
61.1
105 412
112 671
No hablantes de lengua indígena
92 027
25.8
45 310
46 717
No especificado
46 557
13.1
23 765
22 792
Población de 0 a 4 años
45 359
12.7
23 163
22 196
Población de 5 a 14 años
103 711
29.1
52 528
51 183
Población de 15 a 24 años
68 187
19.1
33 666
34 521
Población de 25 a 44 años
72 650
20.4
33 894
38 756
Población de 45 a 64 años
46 141
12.9
21 676
24 465
Población de 65 y más años
19 659
5.5
9 074
10 585
960
0.3
Hablantes de lengua indígena
Población de edad no especificada
206 637
Población de 15 años y más
Sin instrucción escolarizada
Con algún grado de primaria
Con posprimaria
No especificado
3
474
108 327
59 698
28.9
20 628
39 070
103 646
50.2
53 594
50 052
41 339
20.0
23 226
18 113
1 954
0.9
118 071
Población ocupada
486
98 310
862
1 092
84 980
33 091
76 366
64.7
60 719
15 647
Ocupados sin ingresos
30 775
26.1
22 773
8 002
Viviendas
67 888
Con agua entubada
47 874
70.5
Con drenaje
12 400
18.3
Con electricidad
57 774
85.1
Ocupados en actividades agropecuarias
4
Notas
1
Se refiere a la población en hogares en donde el jefe, el cónyuge o algún ascendente declaró ser hablante de lengua
náhuatl.
2
Incluye hablantes de náhuatl y de otras lenguas indígenas de 5 años y más.
3
La diferencia entre la población ocupada y aquella en actividades agropecuarias está distribuida en otras actividades
económicas.
4
La diferencia entre la población ocupada y aquella sin ingresos está distribuida en otros rangos de ingresos.
Fuente: Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, “Sistema Nacional de Indicadores sobre la Población Indígena de México”, 2002, con base en XII Censo General
de Población y Vivienda, México, Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática, 2000.
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Nahuas de la Sierra Norte de Puebla, de Lourdes Báez, se terminó de imprimir en diciembre
de 2004 en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V., San Lorenzo
Tezonco 244, Col. Paraje San Juan, Deleg. Iztapalapa, C.P. 09830, México, D.F. El tiraje
fue de 6 000 ejemplares.
Las tareas de digitalización y retoque de imágenes, composición tipográfica, diagramación
y cuidado de edición estuvieron a cargo de la Coordinación Editorial de la CDI.
http://www.cdi.gob.mx

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