Tras los pasos de - Opuntia Galapagos Tours

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Tras los pasos de - Opuntia Galapagos Tours
invitación | VIAJES_ TRAVEL
Galápagos
Tras los pasos de
Darwin
In Darwin’s Footsteps
En esta maravillosa zona de Ecuador, las tortugas gigantes, los
pinzones y las tijeretas sirvieron de musas para que este inglés
creara su teoría evolucionista. Claro que el descubrimiento
merece varios chapuzones, hasta con delfines.
In Ecuador’s famous archipelago, giant tortoises, lively
finches and simple earwigs inspired the British scientist’s
theory of evolution. It’s a discovery worth delving into again
and again – with dolphins, even!.
texto _ text Susana Cárdenas Overstall
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|
FOTOS _ PHOTOS david garcía HERNÁNDEZ
AGOSTo / AUGUST | in
89
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AVISO
“N
ada puede ser menos seductor que la primera apariencia,” dijo Charles Darwin al desembarcar en San Cristóbal (antes llamada Chatham Island), en septiembre
de 1835. Y nada podía ser más inspirador para este joven naturalista
de 26 años que arribar a las islas Galápagos.
Acababa de llegar de Callao, Perú, a bordo del barco HMS Beagle
comandado por el capitán FitzRoy. Tal vez para este último las islas
Galápagos representaban otra escala en su itinerario, pero para
Darwin era mucho más que eso. Allí comenzó a desarrollarse la teoría
de la evolución de las especies. “Aquí, tanto en el espacio como en el
tiempo, tenemos la sensación de que estamos más cerca de este gran
acontecimiento. Es un misterio de los misterios que es la aparición de
nuevos seres sobre la tierra,” expresó en su momento.
Estamos en la bahía Tijeretas, en el mismo punto donde ancló la
embarcación Beagle por primera vez. Se sabe que Darwin exploró la
costa y se sorprendió que la vegetación fuera más parecida a la hallada en el Ártico que en la zona ecuatorial, según lo narra en el libro
El Viaje del Beagle (1845). Ese terreno que describe en su libro hoy es
parte del Parque Nacional Galápagos, lleno de árboles parecidos a los
paisajes que pintó David Hockney en Yorkshire, extraños cactus y
senderos que nos conducen al cerro Tijeretas.
Darwin tardó décadas en explicar la teoría de la evolución, pero
Galápagos fue siempre la fuente de su poderosa intuición. Cuestionó
la creación divina al expresar que “el mundo que conocemos no fue
creado en un instante, sino que evolucionó a través de la selección
natural, desde algo infinitamente primitivo y que todavía sigue
cambiando,” explica el Centro de Interpretación de Puerto Baquerizo
Moreno, capital de San Cristóbal.
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“N
othing could be less inviting than the first appearance,”
said Charles Darwin when he landed on San Cristóbal
(formerly Chatham Island) in September of 1835. And
nothing could have been more inspiring to the 26-year-old natural
scientist than arriving at the Galápagos Islands.
He had just come from Callao, Peru, aboard the HMS Beagle. It
may have been just another stop on the itinerary for Captain Robert
FitzRoy, the man who commanded the vessel, but for Darwin it was
much more. It was in this archipelago that he began to develop the
theory of evolution. “Both in space and time, we seem to be brought
somewhat near to that great fact – that mystery of mysteries – the
first appearance of new beings on this earth,” he wrote in his journal.
We’re in Tijeretas Bay, the very spot where the Beagle dropped
anchor for the first time. Here, Darwin explored the coast and was
surprised by the fact that the vegetation was more similar to what had
been found in the Arctic than the Equatorial region, according to his
writings in The Voyage of the Beagle (1845). The area Darwin describes
in his book is now part of the Parque Nacional Galápagos, filled with
trees similar to the landscapes painted by David Hockney in Yorkshire,
strange cactuses and trails that lead to Cerro Tijeretas (Frigatebird Hill).
It took Darwin decades to develop the theory of evolution, but the
Galápagos always remained the wellspring of his powerful intuition.
The British scientist questioned the notion of divine creation when he
proposed that “the world that we know was not created in an instant,
but rather it evolved through natural selection, from something
infinitely primitive and which still continues to change,” as a sign
explains at the Visitors Center in Puerto Baquerizo Moreno, the
capital of San Cristóbal.
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Las tortugas enormes durante años
fueron el alimento de los corsarios
españoles e ingleses que se abastecían
de agua y comida en las islas.
For years, the enormous tortoises
were used as food by the Spanish and
English corsairs who stopped at the
islands for food and water.
¡Al agua!
Dive Right In
Es la transición de la temporada
Winter is giving way to summer,
de invierno a verano. El océano
but the ocean should be cooler,
debería marcar una temperatura
just like the climate. Rumors
más baja, al igual que el clima,
of an impending El Niño cut
y un susurro de la llegada del
through the conversation. In
fenómeno de El Niño rompe la
Tijeretas Bay, however, the sea
conversación. Pero en la bahía
lions dance to the sound of the
Tijeretas los lobos marinos bailan
water in a sea that changes from
con el sonido del agua, en un mar
blue-gray to deep blue, from
que cambia de azul gris a azul peturquoise to sea-foam green.
tróleo, de turquesa a verde agua.
Some of these large marine
Otros simplemente duermen, sin molestarles que una pequeña garúa
mammals sleep, unperturbed by the light drizzle. “Están lobeando –
les perturbe el sueño. “Están lobeando”, explica el guía local, exprethey’re ‘lioning’ – the people of Galápagos use this term to describe
sión que aplican los galapagueños cuando quieren decir que alguien
lying around relaxing,” explains the local guide.
está descansando.
This magnificent hill that welcomed Darwin, the refuge where he
Ese magnífico cerro que dio la bienvenida a Darwin y que él dibujó
sketched in his books, is still home to frigate birds. Darwin noticed
en sus libros es el hogar de las fragatas o tijeretas. Él se percató que
that these birds flew better than other bird species, gliding with the
estas aves volaban mejor que otras, que planeaban con el viento del
southern wind, and that they got their food by stealing fish from
sur y que para subsistir tenían que robar el alimento que otros pájaros
other birds. The island also provided Darwin with his first encounter
pescaban. En esa isla tuvo su primer encuentro con dos tortugas giwith giant tortoises: “These huge reptiles…seemed to my fancy like
gantes: “estos inmensos reptiles parecían animales anti-diluvianos,”
some antediluvian animals,” he wrote. He was also impressed by the
expresó. También le impresionaron los pinzones que fijaban sus mirafinches, which seemed to pay the great reptiles more attention than
das en los grandes reptiles, más que en el curioso naturalista.
they did the curious scientist.
Nos inquietaba descubrir la ruta que Darwin había tomado para llegar
We’re eager to discover the route that Darwin took to reach Floreana
a la isla Floreana (Charles Island) y admirar lo que vieron sus ojos.
(Charles Island) and to walk in his footsteps. Alfredo Meneses, a guide
El guía Alfredo Meneses, especializado en turismo de aventura en
who specializes in Galápagos adventure tourism, leads our expedition
Galápagos, era el líder de aquella expedion a brilliant morning, departing from the
ción que arrancaría esa brillante mañana
wharf at Bahía del Naufragio (Shipwreck
desde el muelle de la Bahía del Naufragio.
Bay). In a 12-person boat, we head out to
En una embarcación para doce personas
snorkel and dive in the transparent waters of
salimos a practicar snorkelling y buceo en
Tijeretas Bay. On our way to León Dormido
las transparentes aguas de la bahía Tijere(Rocker Rock), the colors of parrotfish,
tas. El colorido de los peces loro, cirujano
surgeonfish and angelfish are just a taste
y ángel fue solo el abrebocas de lo que
of what’s to come. A school of dolphins
contemplaríamos rumbo al León Dormido
escorts us to the islet, a sublime moment
(Rocker Rock). Una mancha de 100 delfines
that seemed to put everything about our
nos escoltó hasta llegar al islote, sublime
existence into perspective.
momento que nos trajo a la mente lo insigAt Rocker Rock, a spectacular scene
nificantes que podemos ser los humanos.
awaited us, both in and out of the water. On
En el León Dormido, un espectacular
the islet’s summit, we spot some of the many
escenario nos esperaba tanto fuera como
birds that Darwin brought back to England:
bajo el agua. En la cúspide del islote admithe masked booby, the swallow-tailed gull
ramos unas de las tantas aves que Darwin
(which became nocturnal to survive on the
llevó a Inglaterra: el piquero enmascarado,
island), the flightless cormorant (which lost
la gaviota de cola bifurcada (que se ha heits wings but learned to dive to depths of 65
cho nocturna para sobrevivir en la isla), el
feet) and tropical penguins.
cormorán no volador (que se le encogieron
Not intimidated by the waves that
las alas y aprendió a bucear 20 metros bajo
crash against the islet, we don on our
el mar) y los pingüinos del trópico.
masks and flippers. Fish of different sizes
Aletas, máscaras y listo. No importó el
and colors pass a school of golden manta
intimidante vaivén de las olas que golpearays. The underwater world is filled with
ban contra el islote. Una variedad de peces
anemones, coral and starfish, and huge sea
de diversos tamaños y colores se cruzaba
turtles and playful sea lions swim about.
Darwin inmortalizado sobre el cerro Tijeretas desde
con una escuela de manta rayas doradas.
At the deepest point, you can see hundreds
donde observó Galápagos.
En las paredes acuáticas yacían radiantes
of defiant hammerhead sharks that don’t
Darwin is immortalized on the summit of Cerro Tijeretas
(Frigatebird Hill), where he observed the Galápagos.
anémonas, corales, estrellas de mar, y ante
even give us the time of day.
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ellas nadaban tortugas marinas y juguetones lobos. En lo muy
profundo se observaban cientos de desafiantes tiburones martillo,
sin ni siquiera regresarnos a ver.
“Estas islas son especiales por el aislamiento y por el efecto de
las corrientes. La de California, la corriente fría de Humboldt y la de
Cromwell atraen un sinfín de especies que para sobrevivir tienen que
adaptarse. Sin lugar a dudas, el León Dormido es el segundo lugar del
mundo que concentra esta riqueza en animales grandes y pequeños (el
primero quizás sea la Barrera de Arrecife en Australia)”, explica Alfredo.
Darwin recolectó 15 tipos de peces, 13 especies de pinzones, 4 tipos
de cucuves y una extensa cantidad de animales y plantas. Antes de regresar al puerto pasamos por Cerro Brujo, otro de los puntos que visitó
el inquisitivo naturalista. Una exquisita cena con atún fresco, puré de
yuca y verduras saltadas nos esperaba en el hotel Opuntia.
Lento, pero seguro
Previo a tomar la avioneta que nos llevaría a Isabela –la isla más
grande del archipiélago y una de las más remotas–, nuestras maletas
fueron minuciosamente examinadas para comprobar que ningún animal o especie saliera de la isla. Volaríamos por 30 minutos, observando desde el cielo a Floreana. Esta fue la segunda isla que Darwin visitó
después de San Cristóbal y donde descubrió que las tortugas y cucuves
de una y otra isla no eran iguales.
Aquí vale la pena recorrer la histórica bahía del Correo, donde los
balleneros y presos recibían la correspondencia del mundo exterior
en siglos pasados; el Cerro Pajas, el Asilo de Paz, Playa Prieta y otros
rincones llenos de bellos flamencos y enormes tortugas. Y por si le
apetece un poco de suspenso, el recién estrenado documental The
Galápagos Affair le mostrará una cara oscura, turbia y real de la isla
Floreana en los años 1930.
Las tortugas enormes durante años fueron el alimento de los corsarios españoles e ingleses que se abastecían de agua y comida en las
islas. Hasta el mismo Darwin cuenta en su diario que probó su carne y
no le impresionó su sabor, y que contabilizó el número de tortugas que
los piratas se llevaban en sus barcos.
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“These islands are special because of their isolation and because of
the effect of the currents. The California current, the cold Humboldt
current and the Cromwell current bring an endless array of species
that must adapt to survive. Without a doubt, Rocker Rock has
the world’s second richest variety of underwater life, great and
small. Number one is probably the Great Barrier Reef in Australia,”
explains Meneses.
Darwin collected 15 kinds of fish, 13 species of finch, four types
of cucuve (mockingbird) and an extensive number of plants, reptiles
and mammals. Before we return to the port, we pass Cerro Brujo
(Wizard Hill), another spot visited by the inquisitive scientist. At the
end of the day, we head back to the Opuntia hotel, where a delicious
dinner of fresh tuna, mashed yucca and sautéed vegetables awaits.
Slowly but Surely
Before boarding the small aircraft set to take us to Isabela – the
largest island in the archipelago but one of the most remote – our
bags are thoroughly examined to ensure that no flora or fauna leaves
the island. We fly for 30 minutes, and we’re rewarded with a bird’s
eye view of Floreana, the second island visited by Darwin after San
Cristóbal. Here, he discovered that the tortoises and mockingbirds
were not the same on all the islands.
This is a good time to explore the history of Bahía del Correo
(Post Office Bay), where whalers and prisoners of centuries past
would receive mail from the outside world. Highlights include Cerro
Pajas, the Asilo de la Paz (Peace Asylum), Playa Prieta and other
locations filled with beautiful flamingos and enormous tortoises.
And if you’re looking for a bit of suspense, the recently released
documentary The Galápagos Affair shows a dark and troubled side of
Floreana Island in the 1930s.
For years, the enormous tortoises were used as food by the
Spanish and English corsairs who stopped at the islands for food and
water. Even Darwin mentions in his journal that he sampled tortoise
meat but was not impressed with the flavor. He kept careful track of
the number of tortoises the pirates would take to their ships.
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Darwin tardó décadas en explicar
la teoría de la evolución, pero
Galápagos fue siempre la fuente
de su poderosa intuición.
It took Darwin decades to develop
the theory of evolution, but the
Galápagos always remained the
wellspring of his powerful intuition.
Hoy en día las crían como preciados seres en el Centro de Reproducción de Tortugas Gigantes de Isabela. Ya muchas están reinsertadas a
su hábitat y las vemos caminando orondas hacia el cerro Orchilla o el
cerro Azul. Varios surfistas que adoran las playas de Puerto Villamil
las hallan camino hacia los humedales.
El paisaje de Isabela es amplio: los viajeros pueden explorar el
volcán Sierra Negra, el más importante de los cinco que se encuentran
en la isla. O bucear en la bahía Urbina, en el estrecho entre Isabela y la
isla Fernandina, el mismo punto donde ancló el Beagle de Darwin.
En el islote Tintoreras, lugar frecuentado por el naturalista de
la BBC de Londres, Sir David Attenborough, las iguanas marinas se
pierden entre el paisaje de lava negra y líquenes blancos. A Darwin le
intrigó cómo sobrevivían los reptiles en la isla; los diseccionó y comprobó que se alimentaban de algas y que para conseguir su comida
tuvieron que aprender a bucear.
A pesar de que Santa Cruz no está dentro de las islas que exploró
el naturalista, visitamos la colección privada de la Estación Científica
Charles Darwin, la mejor referencia científica de la región. Después
llegaríamos a la impresionante reserva de tortugas gigantes El Chato,
en lo alto de la isla, y posterior mente a una bella plantación de café
arábica llamada finca San José. Por todos los encantos de Galápagos y
de Ecuador, el Gobierno ha dado gran impulso a su turismo receptivo
en la campaña mundial All You Need is Ecuador.
El 24 de noviembre de 1859, con los cucuves de las Galápagos
como musas de la investigación, Darwin publicó el libro que conmocionó al mundo en la época de la Inglaterra victoriana: El Origen de las
Especies. Ese mismo día los mil 250 ejemplares se vendieron como pan
caliente y su autor estaba preparado para que cada uno de ellos fuese
recibido con una mezcla de indignación y entusiasmo. Perdió amigos
y ganó nuevos. Su teoría tuvo tal impacto más allá de la comunidad
científica, que hasta hoy su debate altera las pasiones. in
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Today, the animals are carefully bred at the Giant Tortoise Breeding
Center on Isabela Island. Many of these large, slow-moving
creatures are re-introduced into their natural habitat and can be
seen crawling towards Cerro Orchilla or Cerro Azul. The
surfers who love the beaches of Puerto Vilamil sometimes find
them heading to the wetlands.
The scenery on Isabela Island is extremely diverse. Visitors can
explore the Sierra Negra volcano, the most important of the five found
on the island, or go diving in Urbina Bay, in the strait between Isabela
and Fernandina Island, where Darwin’s Beagle dropped anchor.
On Tintoreras Islet, a favorite of BBC London naturalist Sir
David Attenborough, the marine iguanas hide among the black lava
and white lichen. Darwin was intrigued by how the island’s reptiles
survived. He dissected them and proved that they fed on algae and
had to learn to dive for their food.
Santa Cruz was not among the islands explored by Darwin, but
we make a stop to visit the private collection of the Charles Darwin
Research Station, the top scientific center in the region. Later, we
visit the impressive El Chato Tortoise Reserve, located at the highest
point of the island, and a beautiful Arabica coffee plantation called the
San José Farm. Thanks to the many charms of the Galápagos and the
rest of the country, the Ecuadorian government is proud to promote
tourism with the international “All You Need Is Ecuador” campaign.
On November 24, 1859, with the mockingbirds of the Galápagos
as his muses, Darwin published the book that would shake the world
in the age of Victorian England: On the Origin of the Species. On
the very first day, 1,250 copies sold like hotcakes, with the author
prepared for an enthusiastic and indignant reception. He lost some
friends but made new ones. And his theory had such an impact beyond
the scientific community that the debate rages on, even today. in
AVISO
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AVISO
Islas Galápagos / Galápagos Islands
VUELOS LAN
LAN FLIGHTS
Vuelos diarios desde
Santiago, Lima y Buenos
Aires a Guayaquil. Luego
conexiones LAN hacia
las islas de Baltra y San
Cristobal en Galápagos.
Daily flights to Guayaquil
from Santiago, Lima and
Buenos Aires, followed by
LAN connections to the
islands of Baltra and San
Cristobal in the Galápagos.
Para más información revise lan.com
For more information, visit lan.com
Hoteles
Lodging
Restaurantes
Dining
Opuntia Galápagos Eco
Journeys and Hotels
Il Giardino Galápagos
Restaurante (Santa Cruz)
Casa Opuntia Hotel (San
Cristóbal)
the rock
www.opuntiagalapagostours.com
océano PACÍFICIO
Pacific Ocean
PAR QUE NACIONAL
GALáPA GOS
www.opuntiagalapagostours.com/
opuntia-hotels
www.giardinogalapagos.com
www.therockgalapagos.com
Casa Baronesa Waterfront
Villa (Isabela)
www.opuntiagalapagostours.com/opuntiahotels/casa-baronesa
Iguana Crossing (Isabela)
www.iguanacrossing.com.ec
Angermeyer Waterfront
Inn (Santa Cruz)
angermeyer-waterfront-inn.com
Disponible en / Available at
www.in-lan.com
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