Perros RSG86 - entrevista

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Perros RSG86 - entrevista
RSG/86 TERAPIAS CON ANIMALES
Buenas
Compañías
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TERAPIAS CON ANIMALES RSG/86
Texto: Mayte Solán Fotos: Fundación Affinity
Sólo quien ha tenido un animal junto a él sabe cuánto es capaz de aportar. Grandes amigos de cuatro patas dispuestos a transmitir el amor más incondicional sin esperar nada a cambio. Entre los innumerables beneficios que regala
su compañía, La Revista de Sotogrande ha querido ahondar en los relacionados con los tratamientos clínicos. Programas como el de las Intervenciones Asistidas con Animales de Compañía, desarrollado por la Fundación Affinity,
llevan años constatando el poder que los perros pueden llegar a ejercen en el bienestar de los humanos.
Y es que, a veces, hay caricias que curan.
D
esde el principio de los tiempos, el ser humano ha demostrado un fuerte vínculo con
ciertos animales. Está constatado que la compañía de las llamadas
mascotas mejora la calidad de vida del ser
humano y preserva su equilibrio físico y
mental, reduciendo el estrés y disminuyendo el índice de depresión. Tener un
perro obliga, además, a asumir responsabilidades, aumenta la autoestima, y, en
la mayoría de los casos, mejora la integración de la familia. El intercambio afectivo
con un animal mejora el estado emocional de la persona, ya que esta se siente acompañada
y se mantiene activa porque debe asumir
la responsabilidad de su cuidado, aumentando, así, la seguridad en ella misma.
Basándose en esas afirmaciones, las
Terapias y Actividades Asistidas con Animales son intervenciones en las que un
animal es incorporado como parte de un
tratamiento, con el objetivo de promover
mejoría en las funciones físicas, psicoso-
ciales o cognitivas, asi como la integración
social de las personas a las que se dirigen.
Un trabajo fascinante que la Fundación
Affinity lleva desarrollando en España
desde los años 90, mejorando el día a día
de más de 30.000 personas. Educación especial, geriatría, centros penitenciarios y
centros de menores son, sólo, algunos de
los colectivos con los que trabajan.
“Lo que hace unos años era impensable
hoy en día es un hecho: los animales actúan dentro del marco terapéutico como
una herramienta más, siendo su uso muy
valorado y eficaz”, explica, a La Revista de
Sotogrande, Maribel Vila, Técnico de
Terapia de la Fundación Affinity.
No obstante, el desarrollo
de una sesión de terapia
con
animales
dependerá mucho del colectivo con el
que se trabaje y de los objetivos que
se quieran conseguir. “No es lo mismo
trabajar con niños o adolescentes, donde lo que se busca son actividades más
dinámicas, que trabajar con enfermos de
Alzheimer “, argumenta la psicóloga de la
Fundación.
Así, por ejemplo, para un chico con
problemas de autoestima, Maribel Vila
explica que una actividad muy efectiva podría ser el realizar circuitos de agilidad. En
ellos, perro y guía tendrían que pasar juntos una serie de obstáculos en el menor
tiempo posible. Con ello, se fomentaría
el trabajo en equipo y se apreciaría una
mejora en su autoestima al intentar hacer
algo complejo.
En cuanto al tipo de animales utilizados para estas terapias, Vila afirma que
Son incontables las emociones
que los animales pueden
trasmitir y por lo tanto las
historias alrededor de los
animales que trabajan en
terapias asistidas. A modo
de ejemplo, Maribel Vila,
Técnico de Terapia de la
Fundación Affinity, recoge
para La Revista de Sotogrande
un fragmento de un correo
electrónico escrito por una
joven ingresada en una unidad
de trastorno mental:
Hola Maribel!! Supongo que
te sorprenderá este email, ¿te
acuerdas de mí? Este viernes
me dan el alta y, como al final
no pudimos despedirnos, os
envió este correo. Gracias a ti,
a Mona, a Alba, a Gemma y a
todo el equipo. Con ayuda de
unos perros estupendos, gente
como yo, que entra pensando
que no vale nada en esta vida,
cada semana tiene más ganas
de hacer cosas y se siente
mucho mejor. Lo que hacéis
es muy grande. Os doy las
gracias de verdad. ¡Tenéis unos
perros de los que podéis estar
orgullosas! Siempre recordaré
a Volka, Milú, Shiro y Kako y a
vosotras, ¡por supuesto! A ver si
hay suerte y nos vemos algún
día.
¡Muchos besos!
www.fundacion-affinity.org
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RSG/86 BUENAS COMPAÑÍAS
ha quedado obsoleto el concepto de que
sólo los perros de criador y especialmente de razas Golden Retriever y Labrador
puedan ser usados con efectividad. Por el
contrario, la Técnico de Terapia asegura
que, en los últimos años, son muchas las
entidades y asociaciones que adoptan perros de protectoras para este menester.
Pero, independientemente de si es de
raza, mestizo, de criador o de protectora,
Maribel Vila explica que un perro de terapia debe ser, sobre todo, aquel al que
le guste el contacto humano, tenga un
comportamiento equilibrado, (que no
tenga miedos y tenga un comportamiento
predecible), le guste trabajar por comida
o premios, y no tenga ninguna traza de
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agresividad hacia personas u otros perros.
Una vez se cumplan estos requisitos,
solo restará adiestrarlos para que se conviertan en ayudantes o co-teraupeutas
dispuestos a darlo todo con tal de ayudar
a su compañero a través de las terapias.
Sesiones de trabajo en las que, Vila, aclara
que es imprescindible contar, además de
con el animal, con un profesional experto del ámbito socio-sanitario o educativo
y con un técnico de terapia asistida con
animales.
Es importante tener en cuenta, en cualquier caso, que este tipo de terapias no trata
de sustituir a los tratamientos clínicos. Lo
que pretende, únicamente, es complementarlos y ayudar a mejorar su efectividad.
A pesar del buen trabajo realizado, aún
queda mucho camino por recorrer. A los
colectivos que hoy se les brinda el apoyo
de los animales es posible sumar otros
muchos, como el de mujeres que han sido
víctimas del maltrato, víctimas dentro
del sistema judicial, personas que hayan
sufrido estrés postraumático, enfermos
terminales, menores que hayan padecido
abusos... Los campos donde el apoyo de
un animal podría resultar beneficioso son
incontables. Gracias a la labor incansable
de fundaciones como la de Affinity, cada
día, se dan nuevos pasos en esta noble labor
con la que, de nuevo, queda constancia de
la suerte que tiene el ser humano al tener a
su lado a estos amigos de cuatro patas.n
RSG/86 TERAPIAS CON ANIMALES
Only those that have enjoyed the company of an animal know just how much they can contribute. Great fourlegged friends are willing to offer the most unconditional love without expecting anything in return. Among the
innumerable benefits provided by the company of animals, Sotogrande Magazine wanted to take a look at those
linked to clinical treatments. For years, programs such as Assisted Interventions with Company Animals, carried
out by Fundación Affinity, have shown the power that dogs have on the well-being of humans. The fact is, sometimes there are cuddles that cure.
Good
Company
S
ince the beginning of time, human beings
have had a strong link to certain animals. It has been proven that the company of pets improves quality of life for humans
and helps maintain our physical and mental
balance, thereby reducing stress and the depression rate. Having a dog also makes it necessary
to take on responsibilities, it increases self-esteem, and in the majority of cases, it improves
family integration. The exchanges of affection
with an animal improves a person’s emotional
state, as they feel accompanied and remain active because they must take responsibility for
the animal’s care, and by doing so, become
more secure of themselves.
Based on these affirmations, Therapies and Assisted Activities with Animals are interventions where an
animal is incorporated as
part of a treatment,
with the aim of
aiding improvements to
physical,
psychosocial
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and cognitive functions, as well as social integration of the people targeted by the treatments. It is
fascinating work that the Fundación Affinity has
been carrying out in Spain since 90s, improving
the daily life of over 30,000 people. Special education pupils, elderly people, penal institutions
and juvenile facilities, are just some of the collectives that they work with.
“What was unthinkable
a few years ago is now a fact: Animals work
within the therapy framework as yet another
tool, and their use is highly valued and effective” explained Maribel Vila, a Therapy Expert at the Fundación Affinity, who spoke to
Sotogrande Magazine.
However, the development of a therapy session with animals will depend a lot on the
group involved and the targets being aimed at.
“It is not the same working with children or
TERAPIAS CON ANIMALES RSG/86
adolescents, where you look for more dynamic
activities, than it is to work with people suffering from Alzheimer”, argues the foundation’s
psychologist.
So, for example, Maribel Vila explains that
for a boy with self-esteem problems, a very effective activity could be carrying out speed circuits. In such an exercise, the dog and guide
will have to pass through a series of obstacles
in the shortest possible amount of time. This
promotes team work and it will be possible to
note an improvement in self-esteem as patients
aim to do something complex.
As for the type of animals used for these
therapies, Vila states that the idea that only
pure-bred dogs can be used effectively, particularly Golden Retrievers and Labradors, is now
an obsolete one. On the contrary, the Therapy
Expert states that, over the last few years there
have been many bodies and associations that
adopted dogs from owners for this role.
However,
regardless of
whether the
dog is purebred, mixed,
from a breeder
or from an owner, Maribel Vila
explains that above
all, a therapy dog
must be a type that
likes human contact,
with balanced behaviour (it should not be
afraid and should have
predictable behaviour), it
should like to work for food
or prizes, and should show
no signs of aggressiveness
towards people or other
dogs.
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RSG/86 BUENAS COMPAÑÍAS
Animals can convey an endless
number of emotions and so too
then are there endless stories
surrounding animals. For
example Maribel Vila, a Therapy
Expert at Fundación Affinity
who spoke to Sotogrande
Magazine showed us a fragment
of an email written by a young
girl that was a patient at a
unit for people suffering from
psychological problems:
Once these requirements have been met, it is
just necessary to train the animals so that they
can become assistants or co-therapists ready to
give everything in order to help their partner with
therapy sessions. In addition the animal, Vila
states that in these sessions it is essential to have
a professional expert from a social-health or educational background and a therapist that works
with animals.
It is important to bear in mind that in any
cases, this type of therapy is not intended as a
replacement for clinical treatment. It is designed
to complement it and to help to improve its effectiveness.
Despite the good work carried out, there is still
a long way to go. In addition to the groups that
now enjoy the support of animals, it is possible to
add many more, such as women that have been
victims of abuse, victims of the legal system, people that have suffered post-traumatic stress, people
with post-traumatic stress, terminally ill people,
minors that have suffered abuse... There are an
endless number of areas where the support of an
animal could be beneficial. Thanks to the tireless
work of foundations such as Affinity, new steps
forward are taken every day on this noble task,
which one again shows how lucky human beings
are to have these four-legged friends at our side.
Hi Maribel!! I imagine that
this email will be a surprise for
you, do you remember me? This
Friday I am being discharged,
and as we were unable to say
goodbye to each other, I am
sending you this email. Thanks
to you, to Mona, Alba, Gemma
and all of the team. With the
help of some amazing dogs,
people like me, that come here
thinking that they are worth
nothing in life, have more desire
to do things week after week, and
feel much better. What you do is
really great. I am really grateful
to you. You have dogs that you
should be really proud of! I will
always remember Volka, Milú,
Shiro and Kako and all of you
too, of course! Let’s see if we are
lucky and can meet up one day.
Lots of love.
www.fundacion-affinity.org
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