The Companion Newsletter


The Companion Newsletter
221 S. Figueroa Street, Suite 500
Los Angeles, CA 90012
PERMIT #32574
the Companion
J ust Imagine…One More Day
On January 2, 2012, donor family members and
transplant recipients inspired the world through
Donate Life’s ninth Rose Parade float entry, “...One
More Day”. The float won the prestigious Judges
Special Trophy for outstanding showmanship and
dramatic impact.
If you do not wish to receive “The Companion” and would like your name removed from our newsletter mailing, please call 213-229-5647. Thank you.
Si prefiere no ser incluido en la distribución de este boletín, favor de comunicarse con nosotros al 213-229-5648. Gracias.
Versión en español empieza en la página 5
the Companion
We consider it a privilege to be a companion to you in your
journey through grief and healing. In accompanying you, we
learn so much from each of you—about your loved one, what
this experience is like for you, and the impact he or she has
made in your life. We hope to support you through your
journey and also hope to reassure you that you are not alone.
Our goal with The Companion is to help connect donor families
through stories and shared experiences, to provide articles that
address grief and the healing journey, and to provide donor families
with information about events related to organ and tissue donation
and transplantation. We hope that The Companion is helpful to you
and your family.
The theme “…One More Day” fit well for the
Donate Life community because through their lifechanging experiences, the families of organ and tissue
donors, living donors and recipients of life-saving
transplants know intimately the preciousness of time.
have gone through a similar experience has been
helpful in their grief and healing.
We thank all of you who spent your precious time
helping us with this year’s float and we are already
looking towards our 2013 float! Sign ups for decorating shifts begin in the fall and an announcement
for sign ups will be made in our next issue of The
Companion. If you would like your loved one to be
considered for a floragraph on next year’s float, we
will have an online application available during
the month of May on the OneLegacy website at in the Donor Family section.
Hundreds of donor family members came to
Pasadena to help bring our float to life by cutting and
preparing floral materials, gluing beans and seeds,
and putting flowers onto the
float. This year’s Donate Life
Dedication Garden had over
3,000 personally dedicated
roses, each carrying a message
of remembrance, hope and
love. Many families were able
to place their dedicated rose
onto the float before it rode
down Colorado Boulevard.
Families have told us that
working on the float during
the holiday season and meeting other donor families who
For pictures from the decorating days, see page 4
OneLegacy...bridging lives.
the Companion
Spring 2012
One Life. One Choice. One Gift.
One More Day…
As we enter 2012 and time passes, many donor families
describe a tug and pull between knowing that they have
things they want to live for and feeling like as time
passes they are leaving their loved one in the past and
find it hard to move forward. From the research of J.
William Worden, Ph.D., we know that most grieving
people go through a series of tasks over and over as they
cope with the death of someone close.
• Accepting the reality that the death has occurred:
Not only logically understanding this has happened, but helping your heart catch up with your
head in understanding he or she is not there to call
or hug you any longer.
• Experiencing the pain of the loss: Most people try
to ignore this necessary task because it hurts.
Grievers get stuck dealing with delayed grief later
if they do not slow down to allow them selves
to mourn. Similarly to when a person starts to
weight lift and muscles become sore and painful
because of the fibers that are stretching and tearing as they grow, it is the pain (anger, sadness,
fear) after the death of someone close that causes
growth, development and healing.
• Adjusting to life without the person who died:
What role did the donor play in your life? And
who can help you adjust and fill these roles?
What tasks do you have to learn in order to fill
those roles and how will you adjust your identity
after the death of someone close?
• Forging new relationships within the deceased
person based on memory, spirit and love and
reinvesting energy in life and those alive. Who
supports you now? Who do you care about in
your life and how can you
spend enough energy/time
letting them know how
much you care about them
while still doing things to
honor and memorialize
your loved one who died?
As people cycle through life, they continue to cycle
through these tasks of mourning. It is not meant to be a
model where you check off 1, 2, 3, then 4 and you are
done. It encourages little adjustments as you continue
to cope with the death of someone close.
In our face to face grief support groups or sessions
at OneLegacy, we suggested activities to help address
these tasks of mourning. Recently, we found clip art of
photos and the words “One More Day” and asked families to create a card, drawing, or write a letter that
addresses what they would do if they could have one
more day with the donor who died. Consider sitting
down and spending some time doing this at home alone
or with a friend or family member. Think about what
you would want to do if you could have one more day
with your donor (task 1 and 4). Allow the emotions to
flow as you write, draw or collage (Task 2). Then, talk
and share with someone you trust or with your family
(Task 2 and 4). Consider doing some of those same
things in memory of your loved one (task 3 and 4).
Contact us at [email protected] or 800423-7220 for information about our free grief support
groups, Facebook group, phone support, or referrals.
“ ne Day”
One day you wake up and realize you
must have survived it, because you are
still here, alive and breathing.
J oin Us at the10th Annual
Donate Life Run/Walk!
We are excited that Saturday, April 28th, will mark
the 10th Annual Donate Life Run/Walk at Cal State
Fullerton. Over the years, this event has grown from
hundreds of people to thousands of donor family
members, transplant candidates and recipients, and
community partners all running, walking and
inspiring others to Donate Life!
Many families that have participated year after
year talk about this event becoming their family
reunion. A special day to honor and remember their
loved one… to enjoy the games, food, and festivities… to walk through the Circle of Life Garden
and read messages of love and inspiration… to be
with family and friends.
But you don’t remember the infinitely small steps and decisions you
took to get there.
Your only awareness is that you
have shed miles of tears on what
seems to be an endless road of sorrow.
One day, one glorious day, you
wake up and feel your skin tingle again,
and you forget just for an instant that
your heart is broken.
And it is a beginning.
We are interested in starting
grief support groups for
donor families and want to
see the level of interest
among our families.
If you are interested in this
service, please let us know
by calling or e-mailing us
with your name, contact
information and city of
residence. Contact us at
800-423-7220 or
[email protected]
Thank you!
- Susan Borrowman, The Compassionate
Friends, Kingston, Ontario, Canada
( or
877-969-0010) is a self-help organization offering friendship, support and
understanding to bereaved parents and
their families.
Donor family teams that register through
OneLegacy receive buttons and t-shirts with their
loved one’s picture. Our early registration deadline
is March 23rd and our final deadline to receive the
personalized products is April 6th.
If you would like to form a team and need a
registration packet, contact Kari in Family Care at
[email protected] or call 213-229-5647.
We hope to see you there!
Pictures from the Decorating Days
el Compañero
Sólo imagine...¡Un Día Más!
El 2 de enero de 2012, los familiares de donantes y los recipientes de trasplantes inspiraron
al mundo al ser partícipes de la carroza Done Vida titulada “Un Día Más” en el noveno
Desfile de las Rosas. La carroza obtuvo el prestigioso Trofeo Especial de los Jueces por la
maestría escénica y el efecto dramático destacable.
El tema “Un Día Más” es
perfectamente adecuado para
las personas que componen la
comunidad de Done Vida ya
que ellos comprenden profundamente lo importante
que es el tiempo.
Cientos de familiares de
donantes vinieron a Pasadena
para ayudar a darle vida a
nuestra carroza; cortaron y
prepararon arreglos florales,
pegaron semillas y también
colocaron flores en la carroza.
Este año, el Jardín de
Dedicatoria de Done Vida
tuvo más de 3.000 rosas dedicadas personalmente, cada
una de ellas con un mensaje
continuá en la página 7
el Compañero
La primavera del ‘12
Una Vida. Una Decisión. Un Regalo.
¡ n Día Más...!
A medida que comenzamos el año 2012 y el tiempo
pasa, muchas familias de donantes experimentan una
sensación tensa entre el saber que tienen cosas por las
cuales vivir y el sentir que a medida que pasa el tiempo
se están olvidando de sus seres queridos. Esto les hace
difícil continuar hacia adelante. De acuerdo a los estudios realizados por el Dr. J. William Worden, sabemos
que la mayoría de las personas en duelo atraviesan una
serie de pasos, una y otra vez, a medida que sobrellevan
la muerte de un ser cercano.
• Aceptación de la realidad de que la muerte ha
ocurrido: No sólo comprendiendo lógicamente lo
sucedido, sino ayudando a que su corazón acepte
aquello que su cabeza ya se ha entendido: que él o
ella ya no está presente para llamarle o abrazarle.
• Procesar el dolor en la aflicción: La mayoría de las
personas ignoran este paso porque es doloroso.
Luego, los dolientes se ahogan con aflicciones si
ellos mismos no se permiten atender el duelo.
De manera parecida a lo que una persona siente
cuando comienza a levantar pesas; los músculos
se cansan y duelen. Es así como se siente el dolor
(la rabia, la tristeza, el temor) después de la
muerte de un ser cercano; y esto es lo que permite
el crecimiento, el desarrollo y la sanación.
• Adaptación a la vida sin la persona que falleció:
¿Cuál fue la función del donante en la vida de
usted? ¿Quién puede ayudarle a llenar y cumplir
esas funciones? ¿Cuáles son los pasos que debe dar
para cumplir dichas funciones? ¿Cómo adaptará su
identidad después de la muerte de un ser cercano?
• Formar relaciones nuevas mientras que ponemos
la energía en la vida y en aquellos que continúan
vivos. ¿Quién le apoya a usted? ¿Quién es importante en su vida? ¿Cómo puede utilizar la energía
y el tiempo para demostrar lo importante que es él
o ella mientras que hace
cosas para recordar al ser
querido que falleció?
A medida que las personas
continúan con sus vidas,
atraviesan estos pasos del duelo.
Sólo imagine...¡Un Día Más!
de conmemoración, esperanza y amor.
Antes de que la carroza comenzara su
trayectoria por el Colorado Boulevard,
muchas familias tuvieron la oportunidad
de colocar en ella sus rosas dedicadas.
No se pretende que esto sea una lista que usted va
tachando los pasos 1, 2, 3 y luego 4 a medida que los va
tomando; pero sí para tomar pasitos mientras usted
continúa con el proceso de sobrellevar la muerte de un
ser cercano.
En nuestros grupos de apoyo OneLegacy, sugerimos
actividades que contribuyen a enfrentar estos pasos
del duelo. Recientemente, preparamos fotos con las
palabras “Un Día Más” y le pedimos a las familias que
crearan una tarjeta o un dibujo, o que escribieran una
carta para expresar lo que harían si tuvieran un día más
con el ser que ha fallecido. Considere sentarse y pasar
algún tiempo haciendo esto en su casa a solas, o con una
amistad o con un familiar. Piense en lo que podría hacer
si pudiera tener un día más (pasos 1 y 4). Permita que
las emociones fluyan a medida que va escribiendo,
dibujando o preparando las fotos (paso 2). Luego,
converse y comparta con alguien de su confianza (pasos
2 y 4). Considere hacer algunas de estas actividades en
memoria de su ser querido (pasos 3 y 4).
Si desea información acerca de nuestros grupos
gratuitos de apoyo para el duelo, el grupo de Facebook,
el apoyo telefónico, o para referidos, comuníquese
con nosotros por correo electrónico a la dirección
[email protected], o por teléfono al 800423-7220.
¡ nase a la décima
Caminata/Carrera Anual
de Done Vida!
Estamos entusiasmados porque el sábado 28 de
abril celebraremos la décima Caminata/Carrera
Anual de Done Vida en la Universidad Cal State
Fullerton. A través de los años, la participación en
este evento ha crecido desde cientos de personas
hasta miles de familiares de donantes, candidatos y
recipientes de trasplantes, así como socios comunitarios que juntos corrieron, caminaron e inspiraron
a otros a “Donar Vida”.
Muchas de las familias que participan año tras
año hablan acerca de este evento, el cual se convirtió en la reunión familiar de las mismas. Un día
especial para honrar y recordar a sus seres queridos;
para disfrutar de los juegos, las comidas y los festejos; para caminar a través del Jardín del Círculo
de la Vida y leer los mensajes de amor e inspiración;
y para estar junto a sus familiares y amigos.
Algunas familias nos han dicho que
decorar la carroza durante la época de
fiestas y conocer a otras familias de
donantes que atravesaron por experiencias similares, contribuyó de manera
positiva en el proceso de su duelo
y sanación.
Les agradecemos a todos ustedes por
haber dado su tiempo invalorable para
ayudarnos con la carroza de este año.
¡Ya estamos ansiosos por crear nuestra
carroza del 2013! La inscripción para los
turnos para decorar comenzará en el
octubre, y publicaremos un anuncio
con los detalles de la misma en nuestra
próxima edición de “El Compañero”. Si
usted desea que su ser querido sea
considerado para una imagen floral en la
carroza del año próximo, tendremos a su
disposición durante el mes de mayo una
solicitud electrónica en el portal de internet de OneLegacy en
el sector Donor Families.
Si usted tiene una idea
para un artículo, o está
interesado en un tema
en particular que desee
leer en El Compañero,
por favor, déjenos saber.
Sus ideas harán que El
Compañero sea de más
ayuda a las familias
donantes, y ellas lo
apreciarán. Llámenos a
Servicios para la Familia
al 800-423-7220
Los equipos de familias de donantes que se
inscriben por medio de OneLegacy reciben broches
y camisetas con la fotografía de sus seres queridos.
El plazo para nuestra inscripción temprana vence
el 23 de marzo, y el plazo final para recibir los
artículos personalizados vence el 6 de abril.
Si usted desea formar un equipo y necesita un
paquete de inscripción, debe comunicarse con
Anna del Departamento de Servicios a la Familia
a la dirección de correo electrónico [email protected] o llamando al 213-229-5607.
¡Esperamos verles en el evento!

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