Preparate Para La Universidad

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Preparate Para La Universidad
Prepárate para la universidad...
Querido estudiante:
El Centro de Información sobre Estudios Superiores (HEIC)® creó “Prepárate para la
universidad…” con el fin de ayudarte a preparar para los estudios superiores, explorar tus
posibilidades y comprender el proceso de solicitud de admisión a la universidad.
Un título universitario puede proporcionarte, a lo largo de la vida, más oportunidades
laborales, mayor ingreso y habilidades para tomar mejores decisiones, lo cual es fundamental en un mundo tan complejo como el nuestro. Diversos estudios demuestran que los
alumnos que se preparan temprano para la universidad tienen mayor probabilidad de
enrolarse y tener éxito en la universidad. Esta guía está diseñada para ayudar al estudiante
de escuela secundaria a planificar y prepararse para la universidad a partir del 9° grado.
Prepárate para la universidad... contiene:
•
Una sección al final de cada grado (9° a 12°) con los pasos importantes que dar o
considerar en cada nivel, y una lista de tareas a realizar en cada grado
•
Actividades prácticas para hacer más fácil la planificación
•
Un glosario en cada sección con definiciones de las palabras nuevas en ese nivel
•
Una sección de recursos al final de la guía, con un listado de sitios en el Internet y
centros de acceso a estudios superiores, donde podrás recibir ayuda e información
adicionales
En el Centro de Información sobre Estudios Superiores (HEIC) esperamos que esta guía
resulte informativa y de ayuda. Si necesitas más asistencia, nuestro personal está preparado
para ayudarte. Puedes visitar el Centro de Información sobre Estudios Superiores (Higher
Education Information Center, HEIC) en la Boston Public Library, 700 Boylston Street,
Boston, Massachusetts, 02116 o encontrarnos en el Internet en www.edinfo.org. Llámanos
sin cargo en Massachusetts al 1-877-ED-AID-4-U (1-877-332-4348). Si vives en otra ciudad
que Boston, puedes contactar alguno de los excelentes centros de acceso a estudios
superiores a continuación:
Charlotte, NC
ThinkCOLLEGE® and
Career Center
Charlotte Main Library
310 North Tryon Street
Charlotte, NC 28202
(704) 376-4636
E-mail: [email protected]
San Francisco, CA
San Francisco College Access Center
San Francisco Main Library
100 Larkin St. at Grove, 3rd floor
San Francisco, CA 94102
415-202-7944
E-mail: [email protected]
Louisville, KY
Kentuckiana College Access Center
200 W. Broadway, Suite 700
Louisville, KY 40202
(502) 584-0475
E-mail: [email protected]
St. Louis, MO
College Resource Center
Urban League of Metropolitan St. Louis
3701 Grandel Square
St. Louis, MO 63108
(314) 615-3643
Milwaukee, WI
COMPASS Guide (sitio virtual)
www.compassguide.org
(414) 229-6453
Philadelphia, PA
Center City Philadelphia College Access Center
The Gallery I, Street Level
9th & Market Street
Philadelphia, PA 19107
(215) 574-1535
Washington, DC
Greater Washington
College Information Center
Martin Luther King Memorial Library
901 G Street NW,
entre 9th y 10th Streets
Washington, DC 20001
(202) 393-5420
Con los mejores deseos,
Personal del Centro de Información sobre Estudios Superiores,
una división de The Education Resources Institute (TERI)®
Grado 9: Inicia el camino correcto
¿Es la universidad el camino para mí? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
¿Cómo me preparo para la universidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Lista de pasos para el 9° grado
Glosario del 9° grado
............................................. 5
..................................................... 6
Grado 10: Construye la base
¿Dónde quiero ir a la universidad?
.......................................... 7
¿Cuál es mi situación? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
¿Cuáles son mis opciones? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Lista de pasos para el 10° grado
Glosario del 10° grado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Grado 11: Sigue adelante
¿Cómo es mi universidad ideal? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
¿Cómo me informo sobre las universidades? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
¿Qué son todos esos exámenes? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Lista de pasos para el 11° grado
Glosario del 11° grado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Grado 12: ¡Aspira al máximo!
Llegó la hora de solicitar admisión a la universidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Cartas de recomendación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Monografía para la solicitud de admisión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
El récord académico de la escuela secundaria, el puntaje de los exámenes
estandarizados, las tarifas y las eximiciones de pago (“fee waivers”), fechas límites . . . . 25
Las entrevistas en la universidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
La ayuda financiera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Decisiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Lista de pasos para el 12° grado
Glosario del 12° grado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Tabla de planificación para la universidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Cómo manejar la deuda
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Deuda por préstamo educacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Deuda de consumidor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Recursos
Guía de planificación durante la secundaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Sitios de Internet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Centros de acceso universitario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Prepárate para la universidad...
Tabla de contenidos
Grado 9
¿Es la universidad el camino para mí?
Recién comienzas la escuela
secundaria. Tal vez ya estés
pensando en qué harás
cuando te gradúes, o tal vez la
graduación te parezca lejana.
Quizás creas saber a qué clase
de universidad quieres asistir,
o tal vez no. Puede ser que
estés seguro sobre la clase de
empleo que quieres tener, pero
no sabes lo que debes estudiar
para obtenerlo.
Hay muy buenas razones para
pensar en ir a la universidad.
Contesta como verdadero o
falso el siguiente questionario y luego revisa las respuestas. Tal vez encuentres buenas razones
para pensar que el camino de la universidad es para ti.
Verdadero o falso:
1. _______ Si ninguna persona de tu familia estudió en la universidad, tú tampoco podrás
hacerlo.
2. _______ Sólo las personas ricas pueden ir la universidad.
3. _______ Todo lo que se enseña en la universidad se puede aprender en un empleo.
4. _______ No debes ir a la universidad si no sabes qué quieres estudiar.
5. _______ Si no tienes buenas calificaciones en la escuela, no puedes ir a la universidad.
6. _______ No hace falta ir a la universidad para obtener un buen empleo.
7. _______ Si no conoces los procedimientos para solicitar admisión a la universidad, no puedes
asistir.
Respuestas:
1.
“Si ninguna
persona de tu
familia estudió en
la universidad, tú
tampoco podrás
hacerlo.” Falso.
Muchos estudiantes
van a la universidad
aunque nadie de
sus familias haya
asistido antes. En
realidad, en 1998
más de la mitad de
todos los
estudiantes que se
graduaron de la
escuela secundaria,
cuyos padres no
realizaron estudios
superiores,
iniciaron estudios
universitarios en el
otoño.
<1>
Porcentaje de estudiantes que se graduaron de la escuela
secundaria en 1998 que iniciaron estudios superiores en el
otoño de 1998.
90%
82%
80%
68%
70%
60%
50%
57%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
Estudiantes cuyos
Estudiantes
padres tienen un
cuyos padres
diploma de la
tienen menos de
un diploma de la escuela secundaria
o GED (examen
escuela
equivalente)
secundaria
Estudiantes
cuyos padres
estudiaron en
la universidad
pero no se
graduaron
Estudiantes
cuyos padres
tienen un
diploma de una
universidad de
cuatro años
Fuente de la estadística en la tabla: U.S. Department of Education, National
Center for Education Statistics, The Condition of Education 2000 (Departamento
de Educación de los Estados Unidos, Centro Nacional para Estadísticas de
Educación, La Condición de la Educación 2000).
2.
“Sólo las personas ricas
pueden ir a la
universidad.”Falso. La
universidad puede resultar
costosa (ver cuadro a la
derecha), pero eso no significa
que tú no puedes afrontar el
costo.
Costos universitarios promedio por cada año académico
Costos promedio de una universidad pública de dos años: $1.905
Costos promedio de una universidad pública de cuatro años: $ 4.694
Costos promedio de una universidad privada de cuatro años: $19.710
Fuente: Sitio de Internet de College Board, www.collegeboard.com
Hay muchas maneras de pagar los estudios superiores. Puedes calificar para la ayuda financiera*,
dinero que se brinda a estudiantes para cubrir los costos universitarios, en base a su necesidad
financiera. A fines de la década de 1990, casi 50% de todos los estudiantes universitarios de grado
recibieron alguna forma de ayuda financiera.
Los tipos de ayuda financiera incluyen subsidios/becas, préstamos y el programa universitario de
trabajo-estudio. Los gobiernos federal y estatal, organizaciones privadas y las universidades son todos
fuentes de ayuda financiera. A veces las universidades más costosas son las que tienen más fondos de
ayuda financiera para ofrecer a estudiantes.
Muchos estudiantes encuentran formas adicionales de pagar los costos de sus estudios superiores.
Estos incluyen:
–
participación en programas educativos cooperativos.
–
participación en programas de servicio comunitario, tales como AmeriCorps, que brindan dinero
para la educación al completar el servicio.
–
enrolarse como miembro del ROTC (“Reserve Officers Training Corps”—grupo de entrenamiento de
oficiales de reserva) o las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, que brindan becas y
oportunidades educativas.
Otros estudiantes van a la universidad part-time a la vez que trabajan o inician su educación en una
institución menos costosa, como un “community college”. Por lo tanto, si quieres ir a la universidad,
hay muchas formas de afrontar el costo.
3.
“Todo lo que se enseña en la universidad se puede aprender en un empleo.” Falso. Es
cierto que hay un grado de entrenamiento que se adquiere mientras uno trabaja. Sin embargo,
muchos empleos también requieren cierto nivel de capacidad técnica previa a obtener el empleo.
Esto significa que será necesario que obtengas alguna forma de educación después de la escuela
secundaria.
Además, muchos empleadores ni siquiera consideran un candidato sin estudios superiores
porque quieren que los empleados tengan capacidades transferibles, es decir, habilidades que
se pueden utilizar en (o transferir a) cualquier empleo. Los empleadores saben que los estudios
superiores son una de las mejores oportunidades para desarrollar capacidades transferibles
cuando se es joven. Por ejemplo, en la universidad los estudiantes aprenden:
Capacidad de organización—los estudiantes universitarios deben aprender por su cuenta cómo
administrar su tiempo, sus finanzas y su trabajo académico.
Habilidades interpersonales—las habilidades interpersonales permiten al individuo relacionarse y
trabajar bien con muchas clases de personas diferentes. Los estudiantes universitarios tienen muchas
oportunidades de participar en grupos de estudio y clubes de estudiantes, de realizar internados o
pasantías, de estudiar en otros países y mucho más. Todo esto ayuda a desarrollar las habilidades
interpersonales.
Fuente: Sitio de Internet de la University of Cambridge (Inglaterra), http://www.admin.cam.ac.uk/offices/education/skills
* Las definiciones de todas las palabras subrayadas están en el glosario al final de cada sección.
<2>
Grado 9
Capacidad de comunicación—los estudiantes universitarios desarrollan habilidad comunicativa escrita y
oral como producto de las tareas fuera de clase y de la necesidad de escribir ensayos y discutir en clase.
Grado 9
“No debes ir a la universidad si no sabes qué quieres estudiar.” Falso. La
4. universidad
es un buen lugar para explorar distintas áreas académicas que te interesan y
5.
6.
pensar en el trabajo que quieres hacer cuando te gradúes. En muchas universidades, es
posible pasar el primer año (y a veces el segundo también) tomando una variedad de
clases antes de tener que decidir cuál será tu concentración o “major”. La mayoría de
las universidades tienen consejeros académicos y de carrera para ayudarte a tomar estas
decisiones.
“Si no tienes buenas calificaciones en la escuela, no puedes ir a la universidad.”
Falso. Distintas instituciones de estudios superiores tienen diferentes requisitos para
admitir estudiantes. Además, toman en cuenta otras cualidades del estudiante, tales
como actividades escolares, participación en la comunidad, las dificultades que haya
tenido que superar, etcétera. Para algunos estudiantes, asistir a un “community college”
es una oportunidad para mejorar sus calificaciones y las capacidades mencionadas
anteriormente, antes de transferirse a una universidad de cuatro años. En muchos casos,
un diploma de la escuela secundaria o un GED son condición suficiente para ser aceptado
en un “community college”.
“No hace falta ir a la universidad para obtener un buen empleo.” Verdadero y
Falso. Si para ti “buen empleo” significa un trabajo que te guste mucho, no es cierto que
tengas que ir a la universidad, pero sí es verdad que tendrás más opciones laborales si
tienes un diploma universitario. Si para ti “buen empleo” significa un trabajo con un buen
sueldo, las estadísticas indican que, en general, el ingreso aumenta en proporción al nivel
educativo de la persona.
Ingreso anual medio de personas de 25 años o más,
según su nivel educativo, 1998
$80.000
$70.348
$70.000
$57.776
$60.000
$45.572
$50.000
$38.288
$40.000
$30.000
$29.669
$19.780
$22.674
$20.000
$10.000
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de ion
gre al
e)
00%
Fuente de las estadísticas de la tabla: Digest of Educational Statistics, 2000.
7.
“Si no conoces los procedimientos para solicitar
admisión a la universidad, no puedes asistir.”
Falso. Si no sabes cómo solicitar admisión a una
institución de estudios superiores, existen muchos
lugares que te pueden ayudar, por ejemplo, tu consejero
escolar, los centros de acceso a estudios superiores,
tales como el Centro de Información sobre Estudios
Superiores, HEIC, y guías como ésta.
<3>
¿Cómo me preparo para la universidad?
No basta con querer ir a la universidad. Es necesario prepararse para ir. Si esperas hasta el último año
de la secundaria, tal vez sea demasiado tarde para que puedas ir a la institución que eliges. Hay cuatro
estrategias clave que puedes iniciar desde ahora para prepararte para la universidad:
1. Desempéñate lo mejor que puedas en la escuela.
2. Toma clases preparatorias para la universidad (“college preparatory courses”). Son clases que te
ayudan a prepararte para la universidad.
3. Participa en actividades extracurriculares en las que desarrolles tus talentos e intereses.
4. Averigua todo lo que puedas acerca de la universidad y de los modos de financiar los costos de tu
educación.
1.
Desempéñate lo mejor que puedas en la escuela. ¡Tus calificaciones son muy
importantes! Todas las calificaciones que obtengas del 9° al 12° grado quedarán asentadas en tu
récord académico (“transcript”). La mayoría de las universidades requerirán una copia de tu
récord académico cuando solicites admisión, para decidir si tienes capacidad de desempeñarte a
nivel universitario. Pero, no sólo hagas lo mejor que puedas como preparación para la
universidad; hazlo por ti mismo—aprende todo lo que puedas y sé la mejor persona que puedas
porque te lo debes a ti mismo.
2.
Toma clases preparatorias para la universidad (“college preparatory courses”).
¿Sabías que las escuelas secundarias ofrecen clases de diferentes niveles: preparatorias para la
universidad, empresariales y vocacionales? La mayoría de las universidades requieren que hayas
tomado clases preparatorias. Si no tomas estas clases tal vez limites tus opciones universitarias.
Aunque no estés seguro de querer ir a la universidad, estas clases te darán la opción de ir y te
prepararán para la universidad y el trabajo a la vez.
Consulta a tu consejero escolar para planificar tu horario y asegurarte de que estás tomando
todas las clases en la siguiente lista. Toma nota de que ésta es una lista de requisitos mínimos
para la mayoría de las instituciones de estudios superiores que no son “community colleges”.
Materia
Número de años
que debes tomar
Descripción
4 años
inglés preparatorio para la universidad
matemática
3 a 4 años
incluidos álgebra I y II y geometría
ciencia
2 a 3 años
usualmente ciencias de la tierra, biología y física o
química—son necesarias 2 clases de laboratorio
estudios sociales
2 años
por ejemplo: historia, gobierno, economía
lengua extranjera
2 años
del mismo idioma (muchas universidades requieren 3
años)
materias electivas
3 años
clases a elección que fortalezcan tus capacidades y
conocimientos; algunas de las opciones que te ayudarán
en la universidad son: computación, artes plásticas,
mecanografía, y especialmente cursos del sistema de
honor y de colocación avanzada (“advanced placement”)
si la escuela las ofrece
También consulta a tu consejero para averiguar si tu escuela tiene un acuerdo con una universidad
local que permita a estudiantes de secundaria tomar clases de nivel universitario. Estos acuerdos se
conocen como programas de “Flexible Campus” o “Dual Enrollment”. Muchas veces los estudiantes
reciben créditos de la secundaria y de la universidad a la vez por estas clases.
<4>
Grado 9
inglés
Grado 9
3.
Participa en actividades extracurriculares. Las actividades extracurriculares
y los programas de enriquecimiento son una buena manera de desarrollar tus talentos
e intereses. Las universidades quieren ver que el estudiante tiene otros intereses además
de los estudios. Las siguientes son algunas actividades en las que puedes participar:
en la escuela
en la comunidad
en preparación para la universidad
el gobierno estudiantil,
grupo de teatro,
anuario, periódico
escolar, banda escolar
organizaciones estudiantiles,
grupos religiosos, servicio
comunitario, programa de
enriquecimiento en el verano
Upward Bound, Educational Talent
Search educativo, clases
preparatorias para la universidad
4.
Averigua todo lo que puedas acerca de la universidad, ¡Esta guía es un
excelente comienzo! Aquí encontrarás muchas ideas sobre cómo aprender más acerca de
la universidad.
Lista de pasos para el 9° grado
Indica
! cada paso cumplido a medida que los realizas:
–
Comienza por contarles a tus padres, consejero, docentes y otros adultos que respetes que
quieres ir a la universidad. Cuantas más personas lo sepan, más apoyo tendrás para
ayudarte a alcanzar tu meta.
–
Sueña con el trabajo al que aspiras cuando termines de estudiar. ¿Qué hará falta para
alcanzar ese sueño? Si conoces a alguien que trabaja en esa área, pregúntale qué estudió
en la universidad. Pregúntale a otras personas sobre sus aspiraciones y cómo las están
logrando.
–
Habla con personas que estudiaron en la universidad. Pídeles a miembros de tu familia, de
tu vecindario y personas en reuniones comunitarias que te cuenten sobre sus experiencias
en la universidad.
–
Consulta a tu consejero escolar, tus padres, otros familiares y tus docentes, para
asegurarte de estar inscripto en clases preparatorias para la universidad.
–
Haz el máximo esfuerzo en la escuela. Tus calificaciones son importantes, pero no
abandones una clase preparatoria si la encuentras difícil. Pídele a un docente que te ayude
o pide apoyo académico. Recuerda que las universidades toman en cuenta el nivel de
dificultad de las clases que tomaste además de las calificaciones obtenidas.
–
Prepara una carpeta para la universidad con el siguiente material:
–
–
–
–
–
–
copias de tu libreta de calificaciones
una lista de premios y honores recibidos
una lista de organizaciones comunitarias y clubes en los que te inscribes, con fechas de
participación y cargos que hayas desempeñado
una lista de empleos pagos y voluntarios que hayas tenido
cartas de recomendación de adultos que te conozcan bien (no parientes)
Si tienes que trabajar, trata de encontrar un trabajo part-time conectado con tus intereses
de carrera. Comienza a ahorrar dinero para la universidad. Aunque lo que puedas ahorrar
sea poco, las universidades quieren ver que tú estás dispuesto a ahorrar para tu educación.
<5>
Glosario del 9° grado
Actividades extracurriculares – Actividades voluntarias en las que participan los estudiantes,
usualmente después de la escuela o durante el fin de semana. Estas incluyen deportes, arte dramático,
servicio comunitario, clubes de estudiantes, etcétera.
Ayuda financiera – Dinero para ayudarte a pagar el costo de la universidad, en base a tu necesidad
financiera. Proviene de las universidades, gobiernos federal, estatal y local y de fuentes privadas.
Becas y subsidios (“grants/scholarships”) – Dinero que otorgan las universidades, los gobiernos
federal, estatal y local y fuentes privadas, para ayudarte a pagar los costos de la universidad, y que no
tienes que devolver. En general, los subsidios (“grants”) se dan en base a necesidad financiera, y las
becas se dan en base a mérito (como desempeño académico sobresaliente, talento comprobado o
habilidad deportiva) o en base a participación (por ser miembro de una organización, de un grupo
étnico o empleado de una compañía).
Capacidades transferibles – Capacidades que resultan importantes para tener éxito en la vida
laboral. Estas habilidades no son específicas de un trabajo, sino que pueden ser transferidas de un
empleo a otro.
Clases preparatorias – Clases en la escuela secundaria que tratan sobre materias básicas (lengua,
matemática, ciencia, estudios sociales) y que son necesarias para ser admitido a una universidad o que
están diseñadas para ayudar a los estudiantes a prepararse para la universidad. En algunas escuelas,
las únicas clases preparatorias son las clases de “honor” o de colocación avanzada. Consulta a tu
consejero escolar.
“Community College” – Una institución de estudios superiores pública, que ofrece títulos para
carreras de dos años (“Associate’s degree”) o de un año o menos (Certificate).
Concentración – Comúnmente conocida como “major” en algunas universidades, una concentración
es la materia central que eliges estudiar en la universidad. Muchas de las clases (pero no todas)
estarán conectadas con la concentración que elijas.
Educación cooperativa (“co-op”) – Un programa universitario que combina trabajo académico con
experiencia laboral relevante. Los estudiantes a veces alternan entre un semestre de trabajo académico
y otro de trabajo en un área relacionada. De ese modo, obtienen ingresos y experiencia que les
ayudarán en el campo laboral cuando se gradúen.
Préstamos – Una forma de ayuda financiera que consiste en que el estudiante o sus padres tomen
prestado dinero para cubrir los costos de estudios superiores. El estudiante y/o sus padres tendrán
que devolver la cantidad que tomaron prestada al prestamista, con intereses. Muchos préstamos para
estudiantes tienen bajo interés y el estudiante no tiene que comenzar a devolver el préstamo hasta
graduarse o dejar la universidad.
Programas de enriquecimiento – Programas extracurriculares que desarrollan las capacidades
académica y racional, ya sea directamente por medio de apoyo académico o indirectamente con
proyectos y actividades.
Trabajo-estudio – El trabajo-estudio universitario es un programa de ayuda financiera subsidiado por
el estado o el gobierno federal. El estudiante debe trabajar para ganar la cantidad de dinero que se le
otorga para cubrir parte de sus costos universitarios. Por lo general, el estudiante trabaja entre 10 y
15 horas por semana en la universidad o en una organización sin fines de lucro.
NOTA:
Como Cubrir Costos Universitarios es otra publicación de HEIC. Ofrece
información detallada sobre cómo financiar el costo de estudios superiores. Para
obtener copias, contacta HEIC en Boston o www.edinfo.org o 1-877-ED-AID-4-U.
<6>
Grado 9
Récord académico (“transcript”) – Es el registro escrito de tus logros en la escuela secundaria.
Incluye las clases que tomaste, tus calificaciones, ciertos exámenes estandarizados, premios o logros
especiales y el registro de tu asistencia.
Grado 10
¿Dónde quiero ir a la universidad?
¿Tienes una respuesta para esta pregunta? De no ser así, no
estás solo. Muchos estudiantes en el 10° grado no saben a qué
universidad quieren ir cuando se gradúen. Si tienes en mente
una universidad en particular, ¿es por alguna de las siguientes
razones?
–
Conozco a una persona que va a esa universidad.
–
Mis amigos piensan estudiar allí.
–
Queda cerca de mi casa.
–
Es una universidad famosa.
–
Es la mejor universidad que me aceptaría.
–
Es la única universidad que conozco.
–
No cuesta mucho dinero.
Todas estas razones son válidas, pero no necesariamente
suficientes, para que puedas decidir si esa institución de
estudios superiores es la mejor opción para ti.
“La mejor opción para mí”: ¿Qué
significa esto?
Elegir una universidad o institución de estudios superiores no sólo se trata de elegir dónde
pasarás los siguientes 2 o 3 años de tu vida. Se trata de decidir la dirección que tomará tu vida
y qué universidad o programa te ayudará a alcanzar tus metas.
Parte del desafío es decidir el camino que deseas seguir. No te preocupes, no hace falta que
sepas exactamente qué carrera quieres seguir el resto de tu vida. Muchos estudiantes no
saben esto cuando entran a la universidad. Otros cambian de parecer según lo que van
aprendiendo y experimentando. Sin embargo, necesitas tener alguna noción de lo que te gusta
y lo que te disgusta y de lo que deseas para tu vida futura.
¿Cuál es mi situación? Autoevaluación
La siguiente autoevaluación puede ser de ayuda para ti. Contesta las preguntas del lado
izquierdo lo mejor que puedas. Luego lee en el lado derecho cómo tus respuestas pueden
ayudarte a elegir o hacer planes para la universidad.
Preguntas para ti
Piensa en tus estudios superiores
¿Cuáles son tus actividades extracurriculares
preferidas, que se realizan en la escuela o se
conectan con ella?
Actividades/pasatiempos:
__________________________________________
__________________________________________
__________________________________________
¿Cuáles son tus pasatiempos preferidos?
__________________________________________
Las actividades que elijas tienen que ver con lo
que te hace feliz, y eso es muy importante cuando
eliges una universidad. ¡Hasta una actividad tan
común como hablar por teléfono quiere decir que
te gusta interactuar con otras personas! Una
actividad que disfrutas puede guiar tu elección de
concentración (“major”) o de carrera. O tal vez
decidas elegir una universidad que te permita
desarrollar tu actividad favorita en tu tiempo
libre, para relajarte y divertirte.
__________________________________________
continúa en la siguiente página
<7>
Preguntas para ti
Piensa en tus estudios superiores
¿Cuáles son tus materias preferidas en el
colegio? (No son necesariamente en las que
tienes mejores calificaciones.) ¿Qué es lo que te
gusta de ellas?
Intereses académicos:
Reflexionar sobre lo que te interesa estudiar, cómo
te gusta aprender y en qué materias te desempeñas
mejor puede ayudarte a decidir qué universidad o
qué concentración es mejor para ti. La materia que
te gusta en el colegio tal vez sea la que quieres
estudiar en la universidad. Si te gusta una clase en
particular porque incluye trabajo práctico, tal vez
quieras buscar una universidad que ofrece esa clase
de experiencia de aprendizaje.
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______________________________________________
¿En qué materias tienes las mejores
calificaciones? ¿Por qué crees que te va bien en
esas clases?
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¿Cómo te gusta aprender o estudiar? ¿Prefieres
estudiar solo o con amigos? ¿De forma
independiente o con ayuda de un docente?
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Carreras laborales:
¿Qué tipo de trabajos o profesiones te resulta
más interesante?
Habla con personas que trabajen en carreras que te
resultan interesantes. Si no conoces ninguna, pídele
a un docente, consejero o a tus padres que te den
nombres de personas que puedas contactar, o asiste
a una feria de carreras. Cuando conozcas personas
que hacen ese trabajo, pídeles que describan su
trabajo y las capacidades y cualidades necesarias
para tener éxito en ese campo. Pregúntales a qué
universidad fueron, qué estudiaron y cómo su
concentración se relaciona con su trabajo.
Pregúntales si se prepararon de algún otro modo y
qué pueden sugerirte para prepararte para esa
carrera.
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¿Por qué?
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Cualidades personales:
¿Qué persona o clase de persona más admiras?
¿Por qué?
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¿Qué es lo que tus amigos más aprecian en ti?
Pregúntale a un consejero, docente, familiar o a tus
padres sobre campos académicos y laborales
relacionados con tus mejores cualidades. Como la
universidad es un lugar para aprender, tal vez
desees buscar una universidad que ofrezca
experiencias que te ayuden a desarrollar las
cualidades que admiras o donde puedas fortalecer
las cualidades que ya tienes.
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______________________________________________
¿Cuáles piensas que son tus mejores
cualidades?
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<8>
Grado 10
Si admiras a una persona o a cierto tipo de personas, ¿qué te gusta de ella? ¿En qué te pareces a ese
tipo de individuo? ¿Cómo puedes desarrollar las
cualidades que admiras? Si conoces a una persona
así, pregúntale cómo hace para desarrollar esas
cualidades y de qué manera esas características
afectan sus decisiones de carrera y de vida.
Grado 10
¿Cuáles son mis opciones?
Ahora que has reflexionado sobre tus intereses, debes
pensar en tus opciones. Lee las siguientes opciones de
estudios superiores y piensa qué tiene cada una para
ofrecerte en este momento. En el cuadrado al lado de cada
sección, escribe si esa opción es deseable para ti o no. Ten
cuidado de no subestimarte; por ejemplo, aunque nadie de
tu familia haya asistido a una universidad de cuatro años,
igual puede ser una opción para ti.
Escuelas técnicas y vocacionales
e institutos
•
Ofrecen programas de entrenamiento para trabajos
determinados, como la asistencia médica, la mecánica
automotriz, programas de belleza, artes culinarias y
otras.
•
En general, son programas cortos que duran entre 3 y
18 meses.
•
Cuando completas uno de estos programas de
entrenamiento, recibes un certificado o diploma en esa área. Éste no es un diploma
universitario.
Razones para considerar esta
opción: ya conoces el campo en el
que quieres trabajar y las
circunstancias de tu vida harían muy
difícil que puedas invertir dinero y
tiempo en estudios de larga duración.
“Community Colleges”
y “Junior Colleges”
(dos años)
¿Quiero elegir esta opción?
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De ser así, ¿por qué?
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•
Son instituciones de estudios
superiores que ofrecen certificados
y diplomas con grado de “Associate” y te preparan para ciertos trabajos o para transferir tus
estudios a una universidad de 4 años.
•
En general, lo único que hace falta para ser admitido a una de estas instituciones es la
solicitud de admisión, la tarifa que acompaña la solicitud y la prueba de que tienes un
diploma de escuela secundaria o
G.E.D.
¿Quiero elegir esta opción?
Razones para considerar esta
opción: la carrera laboral de tu
elección requiere un grado de “Associate”, o necesitas más tiempo para
prepararte o mejorar tus calificaciones
antes de continuar tus estudios en
una universidad de 4 años.
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De ser así, ¿por qué?
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<9>
Universidades de 4 años
¿Quiero elegir esta opción?
•
Ofrecen un diploma con grado de “bachelor” y
preparan estudiantes para diversas carreras
profesionales.
•
La mayoría de los empleos de la economía actual lo
requieren, y se cree que seguirá siendo así en el
futuro mercado laboral.
•
Brindan oportunidades de explorar nuevas materias
y opciones de carrera, y también ofrecen la
posibilidad de una educación amplia y del desarrollo
de capacidades transferibles como el pensamiento
crítico, la comunicación, la investigación y la
composición.
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De ser así, ¿por qué?
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Razones para considerar esta opción: te sientes
preparado para el desafío de trabajar duro, conocer nuevas personas y aprender cosas nuevas, no sólo
sobre tu futura vida laboral, sino sobre muchas otras materias también.
Programas de
post-grado
•
Ofrecen el más alto nivel
de preparación y
educación en áreas
especializadas, como la
administración de
empresas, el derecho y la
medicina.
•
En general, debes obtener
un grado de “bachelor”
antes de ser aceptado a un
programa de post-grado.
•
La mayoría de los
programas de post-grado
duran dos, tres o cuatro
años. Programas de
doctorado y de medicina
pueden ser más largos,
según el área de estudio.
¿Quiero elegir esta opción?
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De ser así, ¿por qué?
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<10>
Grado 10
Razones para considerar esta opción: luego
de obtener un título de “bachelor,” estás
dispuesto a entrar en el más alto nivel de
educación y preparación laboral. Los mejores
candidatos son aquellos a quienes les encanta el
campo de estudio elegido.
Grado 10
Lista de pasos para el 10° grado
Indica
! cada paso cumplido a medida que los realizas:
–
Revisa todas tus clases del 9° y el 10° grado con tu familia, un docente y tu consejero
escolar para estar seguro de tomar todas las clases preparatorias necesarias para ser
admitido a la universidad.
–
Haz lo mejor que puedas en la escuela. Si es necesario, consigue ayuda extra de un docente
o apoyo académico.
–
Piensa en participar en nuevas actividades extracurriculares.
–
Actualiza la información en tu carpeta universitaria al final de cada período de
calificaciones. (Ver la página 5 para una lista de lo que debe incluirse en esta carpeta.)
–
Comienza a visitar, con familia y amigos, las universidades cercanas que te interesan.
Llama a la oficina de admisión por adelantado para concertar una cita y/o un tour de la
universidad. Vístete de modo apropiado para dar buena impresión, y lleva contigo una lista
de preguntas acerca de la universidad.
–
Pide catálogos de todas las universidades que te interesan. No te preocupes si las
universidades que más te gustan parecen caras. Tal vez califiques para recibir ayuda
financiera que te asista con los costos.
–
Comienza a averiguar las particularidades de diferentes clases de ayuda financiera como los
subsidios/becas, los préstamos, y el programa de trabajo-estudio universitario. Estas son
todas partes del paquete de ayuda financiera que puedes recibir cuando seas aceptado
por la universidad. Pídele información a tu consejero escolar o llama a algunos de los sitios
en la sección de recursos de esta guía.
–
Rinde el PSAT (Preliminary Scholastic Aptitude Test). Este es un examen preliminar del
SAT. Dar este examen en el 10° grado es buena preparación para rendir el SAT en el 11°
grado. Si obtienes un buen puntaje en el SAT en el 11° grado, podrías calificar para muchas
becas.
Glosario del 10° grado
Concentración (“major”) – Comúnmente conocida como “major” en algunas universidades, la
concentración es la materia central que eliges estudiar en la universidad. Muchas de las clases
(pero no todas) estarán conectadas con ella.
Paquete de ayuda financiera – La cantidad total de ayuda financiera que recibes para
ayudarte a pagar tus estudios superiores. Generalmente consiste en una combinación de
becas/subsidios, préstamos y trabajo-estudio (empleo part-time en la institución).
PSAT/NMSQT (Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test) – Es una
versión más corta del SAT I que se rinde como preparación para el SAT I. Además, este examen
es necesario en el 11° grado si el estudiante desea calificar para algunas de las becas más
prestigiosas.
Universidad privada – Una institución de estudios superiores que opera con fondos privados.
Universidad pública – Una institución de estudios superiores que opera con fondos estatales.
<11>
Grado 11
¿Cómo es mi universidad ideal?
A esta altura tal vez ya sepas con certeza que quieres ir a la universidad. ¿Cómo puedes
averiguar más sobre las diferentes universidades? Hay muchos factores que puedes considerar
cuando eliges una universidad. Lee las características en el siguiente cuadro y piensa en cuáles
tienen mayor importancia para ti y por qué.
Si un factor te resulta importante, escríbelo en el óvalo en el centro. Tal vez se te ocurran
algunos que no están mencionados en esta página. Cuando termines, ¡tendrás una imagen de
tu UNIVERSIDAD IDEAL!
UBICACIÓN
• ¿Prefieres que quede en tu
localidad, tu estado o en otro
estado?
• ¿Prefieres que quede en la
ciudad, en el campo o en los
suburbios?
• ¿Prefieres vivir con tu familia, en
la universidad o en un
departamento fuera de la
universidad?
• ¿Prefieres una institución
pública (estatal) o privada?
• ¿Prefieres una universidad
técnica o de estudios generales
(“liberal arts college”)?
CALIFICACIONES
• ¿Quieres ir a una universidad
que requiera determinado
promedio escolar (conocido como
“GPA”) para la admisión?
APOYO
• ¿Te resultan importantes los
servicios de asesoramiento y
apoyo académico que ofrece la
institución?
• ¿Te importa el apoyo ofrecido a
personas diagnosticadas con
dificultades físicas y de
aprendizaje?
• ¿Quieres ir a una universidad
donde haya grupos estudiantiles
para mujeres, estudiantes de
color, estudiantes
internacionales, estudiantes no
tradicionales (por ejemplo
personas mayores, casadas, con
hijos)?
• ¿Quieres una universidad que
ofrece internados o pasantías
y asistencia con la inserción en
el campo laboral?
<12>
Grado 11
CUERPO ESTUDIANTIL
• ¿Prefieres una universidad de
varones solamente, mujeres
solamente o de educación
Mi
mixta?
• ¿Prefieres una universidad
universidad ideal
grande (más de 10.000
____________________________
estudiantes), mediana (entre
Mi
universidad ideal
4.000 y 10.000 estudiantes) o
____________________________
pequeña (menos de 4.000
________________________________
estudiantes)?
ENRIQUECIMIENTO
• ¿Te importan los porcentajes de ________________________________
• ¿Te importa lo que ofrece la
______________________________________
estudiantes de determinada
institución en cuanto a deportes,
______________________________________
etnia o religión?
música, artes plásticas, arte
_________________________________
• ¿Quieres ir a una universidad
dramático?
donde estudian tus amigos o
_________________________________ • ¿Te importa lo que ofrece la
_________________________________
personas de tu escuela o
institución en cuanto a
comunidad?
periodismo, debate, gobierno
_________________________________
_________________________________
estudiantil?
ASPECTOS ACADÉMICOS
• ¿Te importa qué fraternidades o
___________________________________
• ¿Quieres ir a una institución
clubes sociales tiene la
________________________________
que ofrezca determinados
institución?
____________________________
programas o concentraciones?
• ¿Quieres una universidad que
______________________________
• ¿Te importa la reputación de
ofrezca internados o
_________________________
enseñanza de la institución?
pasantías, servicio comunitario,
____________________________
• ¿Es importante el estilo de
estudio en el extranjero?
enseñanza (práctico, catedrático,
_______________
seminario)?
COSTOS
• ¿Son importantes la matrícula y
• ¿Es importante que las clases
el costo total de asistencia?
sean dadas por profesores en vez
• ¿Buscas una universidad que
de ayudantes de cátedra?
tenga admisión sin
• ¿Te importa el tamaño promedio
de las clases?
consideración de necesidad?
• ¿Quieres tener la opción de
• ¿Te importa qué porcentaje de
• ¿Quieres ir a una universidad
asistir a clases a la noche, los
estudiantes recibe ayuda
que requiera determinado
fines de semana o part-time?
financiera?
puntaje promedio en el SAT o
• ¿Es importante la probabilidad
ACT para la admisión?
TIPOS
de renovación de la ayuda
• ¿Te importa en qué lugar de su
• ¿Quieres ir a una escuela
financiera después del primer
clase de secundaria se ubica la
técnica o vocacional, una
año en la institución?
mayoría de los estudiantes
institución de estudios
aceptados por la institución?
superiores de 2 años o una
universidad de 4 años?
Grado 11
¿Cómo me informo sobre las universidades?
Ahora que sabes qué buscas en una universidad, debes investigar diferentes instituciones para
averiguar si reúnen los factores más importantes para ti. Algunas formas de empezar son las
siguientes:
Habla con gente.
Habla con amigos, familiares, miembros del clero y tus docentes y
consejero escolar. Pregúntales si conocen una universidad que se
ajuste a tu criterio. Habla con estudiantes universitarios. También
pregúntale a personas que tienen trabajos que te interesan qué
educación o entrenamiento recibieron para obtener sus posiciones y
dónde lo recibieron.
Asiste a ferias universitarias (“college fairs”).
Lleva contigo una bolsa fuerte y recoge folletos informativos sobre
universidades que te interesan. Completa las tarjetas de averiguación para que esas
instituciones te envíen mayor información.
Usa el Internet.
Explora los sitios de Internet de diferentes universidades. Para encontrar una institución,
puedes utilizar un programa de búsqueda, o prueba www.nombredelauniversidad.edu.
Visita sitios de Internet que brinden información sobre
universidades, como www.edinfo.org o el Explorer Plus de College
Board en el sitio www.collegeboard.com.
Aprovecha tu escuela o biblioteca.
Visita la oficina de orientación estudiantil de tu escuela (“guidance
office”) o visita tu biblioteca local. Esta guía sugiere el uso del Index
of Majors o el College Handbook (publicaciones de College Board) u
otras guías para averiguar los requisitos de admisión y los programas
de cada institución. Si tienes acceso a un sistema de búsqueda
computarizada de universidad, como GIS o ExPAN, úsalo para buscar
más sugerencias.
Visita universidades.
La mayoría de las universidades ofrecen tours. Llama a la oficina de
admisión para averiguar si ofrecen “open house” (día de visita para
interesados) o tours y pregunta si puedes presenciar una clase.
Además, algunas escuelas y organizaciones comunitarias auspician
tours de universidades en diferentes estados. Pregunta cómo
puedes participar.
Pide que te envíen catálogos por correo.
Si llamas o escribes a una universidad, te pondrán en su lista
de correo y te enviarán un catálogo informativo y una solicitud
de admisión. Revisa los requisitos de la solicitud y las
preguntas para el ensayo de admisión.
<13>
Lee acerca de instituciones de estudios
superiores que te interesen.
HAZ PREGUNTAS.
Una vez que obtienes información, ¡la mejor manera de averiguar si una universidad cumple con tus
necesidades es leer esa información y hacer muchas preguntas! Las siguientes son preguntas que
puedes hacer:
•
•
•
•
•
•
•
•
•
•
•
¿Qué cualidades necesita tener el estudiante para ser aceptado por esta institución?
¿Cuáles son los mejores programas en esta universidad?
¿Tiene una concentración o programa* en nombre de la materia o área que tú quieres seguir? Si lo
tiene, ¿me puede describir ese programa?
¿Qué porcentaje de estudiantes vive en la universidad? ¿Garantizan alojamiento en la universidad
a los alumnos aceptados?
¿Cómo es la cultura de esta universidad?
¿Qué clases de actividades extracurriculares y grupos estudiantiles tiene esta universidad?
¿Qué porcentaje de estudiantes recibe ayuda financiera? ¿Las posibilidades de que un estudiante
sea aceptado se ven afectadas por el hecho de solicitar ayuda financiera? ¿Cubre la institución el
100% de la necesidad financiera del estudiante?
¿Qué clase de empleos pueden obtener los estudiantes en la universidad? ¿La institución tiene
programas educativos cooperativos u ofrece ayuda en la búsqueda de internados
o pasantías?
¿Qué tipo de apoyo ofrece la institución a sus estudiantes? ¿Cómo los ayudan a
elegir una concentración? ¿Cómo ayudan a los que tienen dificultades
académicas? ¿La universidad tiene computadoras disponibles para el uso de
los estudiantes?
¿Qué ayuda ofrecen a los estudiantes para planificar el desarrollo de una
carrera laboral o para encontrar un empleo después de la universidad?
¿Se puede visitar una clase?
Concéntrate en cinco instituciones por lo
menos.
Cuando investigues, elige por lo menos cinco instituciones que cumplen
muchos de tus requisitos. Elige por lo menos una universidad donde
tengas seguridad de ser aceptado (la “escuela de seguridad”), otra en la
que tengas pocas probabilidades y varias que estén entre estos dos
extremos.
Crea una tabla que incluya requisitos de admisión y ayuda financiera con
sus respectivas fechas límite, para tener toda la información en un mismo
lugar. Colócala en un lugar muy visible para recordar lo que debes hacer.
¡Vas por buen camino!
Al hacer estas averiguaciones temprano, reducirás la cantidad de
trabajo a realizar y podrás concentrarte en tu trabajo académico en el
último año de escuela secundaria.
*Un programa es un área o una materia que el estudiante puede estudiar en la universidad, como periodismo,
ingeniería, historia, computación, etcétera.
<14>
Grado 11
Planifica.
Grado 11
Tabla comparativa de universidades
En la tabla que sigue, escribe el nombre de la universidad que investigas en la primera línea.
En las líneas siguientes, incluye una breve descripción con respecto a las categorías a la
izquierda. Luego, asígnale un puntaje según cuánto se parezca a la universidad ideal que
describiste anteriormente. Cuando termines con los puntajes de cada categoría, suma el total
de la universidad. El puntaje máximo es 24. Cuanto más se acerque la institución a los 24
puntos, más se parece a tu ideal. Puedes hacer copias adicionales de esta página si te hacen
falta.
Puntaje: 1 (no se parece en nada a mi ideal)
2 (es parecida)
3(es exactamente lo que busco)
Nombre de
la institución:
Puntaje
Tipo
Ubicación
Cuerpo estudiantil
Aspectos académicos
Apoyo
Enriquecimiento
Costos
Calificaciones
TOTAL (suma todos los puntos en la columna de puntaje)
Nombre de
la institución:
Puntaje
Tipo
Ubicación
Cuerpo estudiantil
Aspectos académicos
Apoyo
Enriquecimiento
Costos
Calificaciones
TOTAL (suma todos los puntos en la columna de puntaje)
<15>
¿Qué son todos esos exámenes?
El anteúltimo año de la escuela secundaria es el año en que comienzas a rendir exámenes
estandarizados para ser admitido a una universidad. Los siguientes son los exámenes principales que
se requieren o recomiendan para la admisión a la universidad.
PSAT-Preliminary Scholastic Aptitude Test
(Examen preliminar de aptitud escolar)
SAT I-Scholastic Aptitude Test (Examen de
aptitud escolar)
¿Qué es? Una versión más corta del SAT I.
¿Por qué darlo? Es buena práctica para el SAT I y
te puede calificar para varias becas, inclusive la
“National Merit Scholarship” (beca nacional de
mérito), la “National Achievement Scholarship”
(beca nacional de logros para estudiantes de
ascendencia africana) y los “National Hispanic
Scholar Awards” (premios nacionales para
estudiantes hispanos).
¿Cuándo se debe rendir? El PSAT se rinde en
octubre. Lo puedes dar en el 10° grado para
practicar y luego en el 11° grado para calificar para
las becas.
¿Qué es? Un examen de tres horas sobre
capacidades verbales y matemáticas. Los comités
de admisión universitaria toman en cuenta estos
puntajes al evaluar solicitudes.
¿Por qué darlo? Muchas universidades lo
exigen. Tu puntaje en el SAT I ayuda al oficial de
admisión a comparar tu récord académico con
los de otros estudiantes.
¿Cuándo se debe rendir? El SAT I se ofrece de
octubre a enero y en marzo, mayo y junio.
Puedes darlo en el 11° o 12° grado, o en ambos.
Costo: $28.50*
Costo: $10.50*
SAT II-Scholastic Aptitude Subject Tests
ACT-ACT Assessment
¿Qué es? Un examen para evaluar tu desarrollo
educativo general y tu capacidad de cumplir trabajo
de nivel universitario en cuatro áreas: inglés,
matemática, lectura y razonamiento científico.
¿Por qué rendirlo? En algunas regiones de los
Estados Unidos (especialmente en la parte central)
se exige el ACT en vez del SAT I para ser admitido a
una universidad.
¿Cuándo se debe rendir? El ACT se rinde en
octubre, diciembre, febrero, abril y junio (y en
setiembre en algunos estados). Puedes darlo en el
11° o 12° grado o en ambos.
Costo: $26.00*
¿Qué son? Exámenes de una hora, esencialmente
“multiple choice”, que miden tu conocimiento o
capacidad en una materia específica.
¿Por qué rendirlos? Muchas universidades exigen
o recomiendan estos exámenes para admisión, para
colocar al estudiante en cierto nivel de materias o
para las dos cosas.
¿Cuándo se deben rendir? Se pueden dar hasta
tres de los SAT II en una misma fecha. Es mejor dar
el examen sobre una materia inmediatamente
después de terminar la clase de esa materia. Estos
exámenes se ofrecen de octubre a enero y en mayo
y junio (diferentes materias se rinden en diferentes
fechas).
Costo: Los costos varían entre $8.00 y $16.00
según el examen, además de una tarifa básica de
$16.00 para la inscripción.*
AP-Advanced Placement Tests
¿Por qué rendirlos? Una clase AP te ayuda a
prepararte para clases universitarias. Algunas
universidades te dan crédito universitario por tener
un buen puntaje en un AP, o te colocan de entrada
en un nivel de clase superior al de principiante.
¿Cuándo se deben rendir? Los exámenes AP se
rinden en mayo del año en que tomas la clase de
AP.
Costo: $82.00 por examen*
¿Qué es? Un examen que evalúa la capacidad
de desempeño en inglés de estudiantes cuya
primera lengua no es inglés.
¿Por qué rendirlo? Es un requisito para
muchos estudiantes cuya primera lengua no es
inglés y que piensan estudiar en una
universidad estadounidense o canadiense.
¿Cuándo se debe rendir? El examen TOEFL se
rinde en agosto, octubre, enero y mayo. Es mejor
dar el TOEFL antes de solicitar admisión a la
universidad.
Costo: $130.00*
*Costo en el momento de editarse esta publicación
<16>
Grado 11
¿Qué son? Exámenes para medir tu capacidad y
dominio del material de clases de “Advanced
Placement”, (colocación avanzada), o “AP”. Estas
son clases de nivel universitario que se enseñan en
la escuela secundaria.
TOEFL-Test of English as a Foreign Language
(Examen de inglés como idioma extranjero)
Grado 11
¿Cómo averiguo más?
•
Visita el sitio de Internet de College
Board, www.collegeboard.com, para
información sobre los exámenes SAT I,
SAT II, PSAT y AP; visita www.act.org
para informarte sobre el ACT; y visita
www.toefl.org para averiguar sobre el
TOEFL.
•
Habla con tu consejero escolar, docentes
o asesores sobre cómo y cuándo puedes
inscribirte para dar estos exámenes.
•
Visita la oficina de admisión de una
universidad para buscar los materiales
para registrarte para el examen que
quieras.
•
Explora las opciones disponibles para
prepararte para estos exámenes. Existen
muchos programas de preparación, pero
la mayoría son muy costosos. Si buscas
una manera menos costosa de
prepararte, compra un libro de práctica
o saca uno de tu biblioteca local.
También averigua si tu escuela ofrece un
programa de preparación para
exámenes.
¿Qué hago si no puedo pagar las tarifas del examen?
Existe la posibilidad de que te eximan del pago o te reduzcan las tarifas de examen. Consulta a
la oficina de orientación estudiantil de tu escuela o a un centro de acceso a estudios superiores
para mayor información.
Lista de pasos para el 11°grado
Indica
! cada paso cumplido a medida que los realizas:
–
Asegúrate de estar tomando clases preparatorias para la universidad. No abandones una
clase preparatoria si la encuentras difícil. Las universidades buscan estudiantes que se
esfuerzan. Habla con tu docente o consejero escolar si estás en dificultades.
–
Rinde el PSAT en el 11° grado. Podrías calificar para varias becas y es buena práctica para
el SAT I.
–
Prepárate para el SAT I o el ACT y ríndelo en mayo o junio. Puedes volver a dar estos
exámenes en tu último año de secundaria si quieres mejorar tus puntajes. Averigua los
exámenes requeridos por cada universidad a la que piensas solicitar admisión. Tu consejero
escolar te puede dar una lista de las fechas de examen y de información sobre eximición de
tarifas (“fee waivers”). Verifica las fechas límite. Debes registrarte seis semanas antes de la
fecha del examen.
–
Visita ferias universitarias y presentaciones de los representantes de las universidades.
Presta atención a los anuncios de tu escuela, para enterarte de las fechas de estos eventos.
Completa las tarjetas de pedido de información de las universidades que te interesan para
que te envíen un catálogo y una solicitud de admisión.
–
Actualiza la información en tu carpeta universitaria al final de cada período de
calificaciones. (Ver página 5 para una lista de lo que debe incluirse en esta carpeta.) Arma
<17>
una carpeta para cada universidad o institución de estudios superiores que te interesa, e incluye
los catálogos que recoges en las ferias universitarias, en las visitas a instituciones o que recibes
por correo.
–
Sigue ahorrando dinero para la universidad. Las universidades esperan que hayas ahorrado una
porción de tus ganancias de verano para contribuir a pagar tu educación.
–
Arma una carpeta con información sobre becas, sus requisitos y fechas límite. Algunas formas de
averiguar esta información son las siguientes:
• Pregunta a tu consejero escolar acerca de becas para estudiantes de tu escuela y sistema
escolar.
• Busca anuncios en periódicos sobre personas que recibieron becas y anota la información.
• Pídeles a tus familiares que averigüen si sus empleadores u organizaciones a las que
pertenecen ofrecen becas. Si tienes un empleo, pregúntale a tu empleador sobre la posibilidad
de conseguir una beca por medio de la compañía.
• Habla con los estudiantes que se graduarán este año de tu escuela, para saber si ellos
recibieron becas.
• Tal vez puedas hacer una búsqueda computarizada. Consulta a tu consejero acerca de software
para buscar becas, tal como el Fund Finder creado por College Board. Es veloz, fácil de usar y
gratuito.
• El Internet es un excelente medio para buscar becas privadas. Muchos de estos servicios son
gratuitos. Ver la sección de Recursos de esta guía para una lista de sitios de Internet. Visita el
sitio de HEIC en www.edinfo.org.
Por favor ten mucho cuidado de ofertas fraudulentas de ayuda financiera en el Internet. NO PAGUES
por solicitudes o información de ayuda financiera. Para más datos, visita www.edinfo.org.
Glosario del 11° grado
Admisión sin consideración de necesidad—Describe la admisión a una
universidad basada exclusivamente en las calificaciones del estudiante, sin
importar la capacidad de pago del estudiante y su familia.
Crédito universitario—Una parte del programa universitario completada con
éxito: por ejemplo, los estudiantes pueden obtener tres créditos cuando
terminan y aprueban un curso de un semestre. Cada universidad exige un
número específico de créditos para la graduación. Los estudiantes de
escuela secundaria a veces pueden juntar créditos universitarios
tomando cursos en universidades locales o al aprobar exámenes de
colocación avanzada (AP).
Internado o pasantía—Una oportunidad en la que el estudiante
recibe experiencia práctica supervisada en un empleo conectado al
área de estudio. La mayoría de los internados no son pagos, pero
algunos brindan una pequeña remuneración.
Seminario—Un tipo de clase con un número reducido de alumnos y
abundante discusión en clase.
Universidad de estudios generales (“liberal arts college”)—Describe una
universidad o un programa educativo diseñado para brindar un espectro
amplio de conocimientos y capacidades en vez de preparar al estudiante
para una profesión en particular.
<18>
Grado 11
Educación mixta—Describe universidades y programas educativos
que incluyen estudiantes mujeres y varones.
Grado 12
Llegó la hora de solicitar admisión
a la universidad
La siguiente lista identifica los principales componentes del proceso de solicitud de admisión a
una institución de estudios superiores. Esta guía explicará cada uno de estos componentes.
•
•
•
•
•
Solicitud de admisión
Cartas de recomendación
Ensayo de admisión
Formularios de ayuda financiera
Decisiones
•
•
•
•
•
Tarifa o eximición de pago (“fee waiver”)
Fechas límite
Entrevista universitaria
Puntajes de examen (SAT, ACT)
Récord académico de la escuela
secundaria
Solicitud de admisión
La solicitud de admisión te pide información personal, como tu nombre, dirección, información
familiar, intereses académicos (el área de estudio que tienes en mente para la universidad,
etcétera). Los siguientes son algunos consejos importantes:
•
•
•
•
Si completas una solicitud en papel, escribe a máquina o en imprenta con tinta negra.
GUARDA UNA COPIA de tu solicitud para tus propios récords.
Presenta la solicitud EN LA FECHA LÍMITE O ANTES. Puedes usar la tabla de planificación
en la página 31 para ayudarte a recordar las fechas.
Es buena idea pedirle a tu consejero escolar que revise tus solicitudes completadas antes de
enviarlas.
Preguntas y respuestas sobre las solicitudes de
admisión
Pregunta: ¿Cómo consigo una solicitud de admisión de las universidades que deseo?
Respuesta: Llama por teléfono, escribe a las oficinas de admisión o visita los sitios de Internet
de cada universidad.
Pregunta: ¿En qué consiste una solicitud de admisión?
Respuesta: La solicitud suele incluir la mayoría de las siguientes secciones: 1.) solicitud de
admisión; 2.) formularios para recomendaciones; 3.) ensayo de admisión; 4.) récord académico
de la secundaria (que envía tu consejero escolar); 5.) resultados de exámenes estandarizados;
6.) formularios de ayuda financiera; 7.) tarifa o eximición de pago (“fee waivers”); 8.) entrevista.
Pregunta: ¿Cómo me aseguro de completarla correctamente?
Respuesta: ¡Lee las instrucciones con cuidado y llena todas las secciones! En muchos casos, la
solicitud de admisión no es tomada en cuenta si el estudiante no siguió las instrucciones
correctamente.
Pregunta: ¿Puedo presentar mi solicitud por Internet?
Respuesta: Es posible completar la información personal y el ensayo para muchas
universidades por Internet. Igualmente tendrás que enviar por correo tus cartas de
recomendación y tu récord académico. Averigua en las universidades de tu interés si aceptan
solicitudes por Internet. Si presentas tu solicitud por ese medio, llama a la universidad unos
días después para asegurarte de que la recibieron.
Pregunta: ¿Qué es la solicitud común de admisión (“Common Application”)?
Respuesta: La solicitud común de admisión (“Common Application”) es un formulario creado y aceptado
por más de 220 universidades e instituciones de estudios superiores. Si solicitas admisión a universidades
que la aceptan, sólo tendrás que completar una solicitud en vez de varias. Si visitas el sitio
www.commonapp.org, puedes conseguir una copia de esta solicitud y también ver la lista de instituciones
que la aceptan. También puedes obtener una copia de la oficina de orientación estudiantil de tu escuela o
de la National Association of Secondary School Principals (llamada gratuita al 1-800-253-7746).
<19>
Cartas de recomendación
Recomendaciones de consejeros académicos, docentes y de
otras personas revelan al comité de admisión aspectos del
estudiante que no pueden conocer por medio de las
calificaciones y los puntajes de examen. La cantidad y el tipo
de recomendación que necesitarás varían de acuerdo a la
universidad. Generalmente son necesarias recomendaciones
de tu consejero escolar y de uno o más docentes. Si te hace
falta otra recomendación, pídesela a un adulto que respetes
(que no sea familiar), como un entrenador, un supervisor en
tu empleo o un miembro del clero. Algunas becas también
requieren recomendaciones. Los siguientes son algunos
consejos para conseguir buenas recomendaciones:
-
Entrega los formularios de recomendación a tus
consejeros y docentes con mucha anticipación, para que
dispongan de tiempo amplio para completarlos.
-
Elige docentes con quienes tengas una buena relación y
en cuyas clases hayas tenido buen desempeño. Si un
docente duda en darte una recomendación, pídesela a
otro.
-
Si no conoces bien a tu consejero escolar, concierta una
cita con él o ella para discutir tus planes, de modo que
tenga conocimiento de ti cuando llegue la hora de
escribir tu recomendación.
-
Envíales una nota de agradecimiento a las personas que te escriben una recomendación, para que
sepan que aprecias su ayuda.
-
A veces la persona que recomienda le entrega la carta al estudiante recomendado y éste la envía
con la solicitud de admisión. En otros casos, el que recomienda debe enviar la recomendación
directamente a la universidad. En este caso, debes darle al que recomienda un sobre que ya tenga
una estampilla y la dirección de la universidad (o el programa de beca).
-
Completa el siguiente resumen de recomendación y entrégales copias a las personas que escribirán
tus recomendaciones. Les ayudará a recordar información importante sobre ti, y les será más fácil
escribir la recomendación. (Esto es especialmente importante si están escribiendo cartas para
muchos otros estudiantes en la misma época.)
Copia esta página las veces que te haga falta, corta la parte de abajo y complétala.
Resumen de recomendación
1. Nombre del estudiante: _____________________________________________________________________
3. Cómo se conocen: __________________________________________________________________________
4. Universidad o beca para la que se escribe la recomendación: ___________________________________
5. Fecha en que se debe presentar la recomendación: ____________________________________________
6. Actividades o proyectos del estudiante (en conexión a la persona que escribe la recomendación, ya sea la clase
en la que el estudiante participó o el empleo que tuvo con la persona que recomienda): ___________________
7. Logros y éxitos del estudiante: _______________________________________________________________
8. Dirección a la cual enviar la recomendación (si es necesario): __________________________________
___________________________________________________________________________________________
<20>
Grado 12
2. Nombre del que recomienda: ________________________________________________________________
Grado 12
Ensayo de admisión
Muchas universidades piden al estudiante que escriba un ensayo (también se llama
declaración personal) por varias razones:
-
Para evaluar tu escritura, la cual es muy importante para tener éxito en la universidad.
-
Para evaluar la seriedad de la solicitud—un ensayo desprolijo o escrito con apuro indica que
el estudiante no toma en serio la solicitud.
-
Para saber más sobre tus experiencias y personalidad que lo que revelan tus calificaciones y
puntajes.
Temas de ensayo
Los temas del ensayo de admisión tratan de descubrir lo que te hace único—las experiencias
que has vivido, lo que aprendiste de ellas, lo que te importa y por qué. Los siguientes pueden
ser buenos temas para tu ensayo de admisión:
-
tu historia familiar—lo que sientes por tus antepasados, tus padres
-
acontecimientos o personas que han sido importantes en tu vida y por qué
-
una experiencia interesante o un desafío que hayas tenido y lo que te enseñó
-
un obstáculo que hayas enfrentado en la vida y cómo lo superaste o manejaste
-
tus metas, ambiciones o sueños
-
lo que esperas aprender o lograr en la universidad, o lo que otros
estudiantes de la universidad podrán aprender de ti
Consejos para el ensayo
Los siguientes son algunos consejos para que escribas el mejor
ensayo que puedas:
-
Para muchos estudiantes, el ensayo resulta la parte más difícil
de la solicitud, así que comienza temprano.
-
Si vas a solicitar admisión a varias universidades, compara
los pedidos de ensayo. Si hacen la misma pregunta o te
permiten elegir tu propio tema, tal vez puedas utilizar el
mismo ensayo para varias instituciones.
-
Escribe un primer borrador. No lo pases a la solicitud hasta
estar seguro de que llegaste al mejor resultado posible.
-
Utiliza una estructura sólida de ensayo. Ver el cuadro de estructura más adelante.
-
Personaliza el ensayo. Demuestra el modo en que el tema se relaciona contigo.
-
Usa tus propias palabras y lenguaje con el que estés cómodo. No utilices lenguaje en código,
como el “slang”, pero tampoco uses palabras que no usas normalmente.
-
Pídele a otra persona que lea y opine sobre tu ensayo. ¿Es claro? ¿Le transmite al lector
algo especial sobre ti?
-
Revisa la ortografía, gramática y puntuación. Pídele a tus padres, tu consejero o un docente
que revisen tu ensayo.
-
Verifica que el ensayo esté prolijo, ya sea escrito a máquina o a mano, en imprenta y con
tinta negra.
-
Si la solicitud da pautas sobre la longitud del ensayo (o da un límite del número de
palabras), cumple con esas pautas.
<21>
El desarrollo de tu ensayo
A veces te puedes sentir “bloqueado” cuando tratas de escribir.
Si esto te sucede, las siguientes son algunas ideas sobre cómo
desarrollar tu ensayo.
¡Luisa piensa en
una idea!
Háblalo
Discute el tema con tus padres o con un amigo. Ellos pueden
ayudarte a pensar cómo contestar la pregunta de ensayo.
EJEMPLO: Luisa discute su ensayo con su madre.
Luisa: Mamá, tengo que escribir un ensayo sobre el mayor
obstáculo que haya superado y lo que aprendí de la
experiencia, pero no se me ocurre nada.
Mamá: ¿Por qué no escribes sobre la vez que te rompiste la
pierna en el 9° grado y perdiste dos meses de escuela?
Luisa: Pero, eso no fue un obstáculo. Lo único que hice fue
quedarme en casa.
Mamá: Por supuesto que lo fue. Tu hermano tuvo que ir a
ver a tus profesores todos los días y buscar la tarea, y tú
tuviste que aprender a estudiar por tu cuenta. Esa fue la
primera vez que te vi estudiar mucho. Tus calificaciones
han sido mejores desde ese momento.
Luisa: ¡Eso es cierto! Tenía tanto miedo de atrasarme y no
aprobar que me sirvió de motivación. Y todavía conservo
esa motivación. Voy a escribir sobre eso.
HAZTE LAS PREGUNTAS DE PERIODISTA:
“¿QUIÉN, QUÉ, CUÁNDO, DÓNDE Y POR QUÉ?”
Quién:
¿Quiénes son las personas que influyeron en lo que sientes sobre este tema? ¿De qué
manera te influyeron?
Qué:
¿Qué sabes sobre el tema? ¿Qué experiencias tienes en relación con este tema?
Cuándo: ¿Cuándo conociste este tema por primera vez? ¿En qué momento de tu vida te impactó?
Dónde: ¿Dónde sucedió?
Por qué ¿Por qué te resulta importante este tema? ¿Por qué sientes lo que sientes hacia este tema?
<22>
Grado 12
EJEMPLO: Joe tiene que contestar la siguiente pregunta para su solicitud de admisión: “¿Qué
carrera laboral estás considerando para cuando termines la universidad y por qué?” Joe
quiere ser un terapeuta respiratorio y usa las preguntas anteriores para desarrollar su ensayo.
Piensa en el terapeuta que ayudó a su hermana con su asma y en lo que admiraba de esa persona
(quién). Recuerda las veces que su hermana estuvo en el hospital y cómo se sentía él cuando eso
sucedía (dónde y qué). Piensa acerca del momento en que decidió que quería ser un terapeuta
respiratorio (cuándo), y por qué cree que será un buen terapeuta (por qué).
Grado 12
Usa organizadores gráficos
Organizadores gráficos son herramientas que pueden ayudarte a
pensar en ideas sobre un tema. Esta red es un buen ejemplo. Para
utilizar este método, dibuja un círculo grande en el medio de una
hoja y escribe el tema adentro. Luego comienza a crear “ramas”
escribiendo ideas o pensamientos relacionados con el tema en otros
círculos y conéctalos al centro con líneas. No te preocupes si tus
ideas o pensamientos parecen locos. El objetivo es escribir todo lo
que puedas para luego poder elegir qué vas a incluir en el ensayo.
Los
pensamientos
de Karim.
sentido
del humor
capacidad de
liderazgo
la
contribución
más
importante
que traigo a la
universidad
escuela
dura, tuve
que aprender
casi todo por
mi cuenta
familia
unida
EJEMPLO: Karim tiene que describir la mayor contribución que
él cree tener para ofrecer a la universidad. Karim construye el
organizador gráfico anterior. Al revisar las ramas, elige
“capacidad de liderazgo” como la contribución más importante,
pero entiende que puede usar todas sus ideas en el ensayo. Su
experiencia en la escuela le permitió crecer como líder, su
familia le dio confianza y su sentido del humor es la razón por la que otros lo siguen.
Estructura sólida de ensayo
I.
Introducción
•
II.
III.
IV.
enunciado de tesis (el tema principal
del ensayo)
Idea soporte 3
•
oración temática que introduce la
tercera idea soporte
Idea soporte 1
•
explicación de la tercera idea soporte
•
oración temática que introduce la
primera idea soporte
•
ejemplo de la tercera idea soporte
•
explicación de la primera idea soporte
•
ejemplo de la primera idea soporte
Idea soporte 2
•
oración temática que introduce la
segunda idea soporte
•
explicación de la segunda idea soporte
•
ejemplo de la segunda idea soporte
<23>
V.
Conclusión
•
revisión de las ideas soporte uno, dos y
tres
•
reiteración de la tesis
El ensayo de Zuedo
Ejemplo de un ensayo de
admisión
Zuedo, un estudiante de la escuela secundaria del
planeta Marte, va a solicitar admisión a una universidad
en Saturno. A continuación, está el ensayo que escribió
en respuesta a la pregunta, “¿Cuál es la mayor
contribución que crees traer a la Universidad
Planetaria de Saturno?”
Párrafo de
introducción, tesis
Oración temática que
introduce la primera
idea soporte,
explicación y ejemplo
Oración temática que
introduce la segunda
idea soporte,
explicación y ejemplo
Yo soy un marciano que nunca ha vivido ni visitado otro planeta, pero varias
experiencias me acercaron a la cultura de Saturno. Mi primera introducción a
la cultura de Saturno me sucedió a los seis años, cuando mi tío visitó y volvió
con muchas fotos y anécdotas de ese planeta. Creí que era el planeta más
hermoso que hubiera visto debido a los anillos. Decidí que un día lo visitaría
o viviría allí.
Cuando tenía doce años, un estudiante saturniano llamado Ringo vino a
estudiar en Marte y vivió en mi casa con mi familia. Ringo me enseñó muchas
cosas sobre Saturno, por ejemplo, que los anillos se repiten en todos los
aspectos de la sociedad. Antes no sabía que los arquitectos diseñan anillos
alrededor de todos los edificios y que todo lo manufacturado también lleva
anillos. Ringo también me explicó que los saturnianos aprenden a moverse de
manera muy flexible, para evitar romper uno de los anillos, porque éstos
simbolizan la fortaleza del planeta.
Ringo también aprendió muchas cosas de mí. Le enseñé que el truco
marciano de volverse invisible no es un arma (como creen muchos
saturnianos), sino que es para proteger nuestro medio ambiente. Ringo y yo
nos ayudamos a estar mejor informados sobre el planeta de cada uno.
Conclusión, revisión
de las ideas soporte y Debido a los viajes de mi tío y a mi amistad con Ringo, entiendo mejor a
reiteración de la tesis Saturno, y sé que no se debe llegar a conclusiones antes de conocer la
cultura de la otra persona. Esto me ayudará a conocer a los estudiantes
saturnianos y a enseñarles acerca de la cultura marciana. Estas son las
cualidades que traigo a la Universidad Planetaria de Saturno.
<24>
Grado 12
Oración temática que
introduce la tercera
idea soporte,
explicación y ejemplo
La mayor contribución que
tengo para ofrecer a la
Universidad Planetaria de
Saturno es mi comprensión de
la vida marciana y de lo importante que es entender a personas de otros
planetas. Por falta de experiencia con la otra cultura, existen muchos malos
entendidos entre las personas de Marte y Saturno. Creo que puedo contribuir
a una mayor comprensión entre nuestros planetas.
Grado 12
Récord académico de la escuela secundaria
Los récords académicos (“high school transcripts”) son los registros que mantiene la escuela de
las clases que tomas, de tus calificaciones, puntajes de exámenes estandarizados y actividades.
La mayoría de las solicitudes de admisión a las universidades exigen una copia oficial de este
récord. Pídele a tu consejero escolar que envíe una copia oficial de tu récord académico a cada
universidad a la que pides admisión.
El comité de admisión querrá ver los récords de tus cuatro años de colegio secundario. Las
universidades prefieren estudiantes que se esfuerzan en tomar clases exigentes y que muestran
progreso a lo largo de los cuatro años. Aunque la universidad sólo habrá recibido la mitad de
tus calificaciones del último año de escuela cuando presentes tu solicitud, muchas
instituciones aceptan al alumno con la condición de que siga desempeñándose bien durante el
resto del año escolar, ¡así que debes cuidar tus calificaciones hasta el final!
Puntajes de exámenes estandarizados
La mayoría de las universidades requieren que el estudiante rinda el SAT I o el ACT. Si el inglés
no es tu primera lengua, tal vez tengas que rendir el test de inglés como idioma extranjero,
TOEFL (“Test of English as a Foreign Language”) en lugar o además del SAT o ACT. Ver la
página 16 para la descripción de cada examen. Las libretas de inscripción y de revisión se
pueden conseguir en la oficina de orientación académica de tu escuela, en organizaciones
educativas y en la biblioteca. Cuando te inscribas para estos exámenes, debes indicar las
universidades a las que quieres que se envíen los resultados. Si eliges una nueva institución
después de rendir el examen, puedes pedir que se le envíen los resultados presentando un
formulario de pedido de informe adicional (“Additional Report Request”).
Muchas universidades de cuatro años exigen los exámenes SAT II. Averigua en las
universidades a las que solicitarás admisión si los requieren.
Tarifa o eximición de pago (“fee waiver”)
Las universidades y las agencias de examen cobran tarifas de solicitud para cubrir los costos de
procesar las solicitudes y administrar los exámenes. Si no puedes pagar las tarifas, tal vez
puedas conseguir una eximición de pago o “fee waiver”, que te permite presentar la solicitud o
formulario de inscripción sin pagar la tarifa. Para calificar, debes cumplir con pautas
determinadas de ingreso económico. Para mayor información, consulta a tu consejero escolar o
a una organización educativa.
Las fechas límite
Admisión continua: Significa que la
universidad considera las solicitudes de
admisión en cuanto las recibe. Estas
instituciones generalmente tienen una fecha
límite alrededor del 15 de marzo o ninguna
fecha límite (como los “community colleges”).
Igualmente es importante solicitar admisión
cuanto antes para recibir la mayor cantidad
posible de ayuda financiera.
Admisión común: La fecha límite es
usualmente el 1° de febrero, y se notifica la
decisión a todos los estudiantes al mismo
tiempo, generalmente el 1° de abril.
Decisión temprana: Los estudiantes con un
fuerte interés en una universidad solicitan
admisión temprano (generalmente en
noviembre) con el acuerdo de asistir a esa
institución si son aceptados. La universidad
exigirá un depósito no reembolsable.
<25>
Acción temprana: Los estudiantes solicitan
admisión temprano y reciben una decisión
temprana, pero no se comprometen a inscribirse
en esa universidad ni a pagar un depósito antes
del 1° de mayo.
Fecha de respuesta del candidato: Es la fecha
(una vez aceptado) en la cual ya tienes que haber
informado a la universidad que piensas asistir.
Debes enviar una tarjeta de respuesta y un
depósito. Para la mayoría de las universidades,
esta fecha es el 1° de mayo (o la fecha indicada en
la carta de aceptación). ¡Envía el depósito varios
días antes de la fecha límite para estar seguro
de que lo reciban a tiempo y llama a la
institución para confirmar que llegó!
Si tienes extrema dificultad en enviar el depósito
de pago, contacta a la universidad de inmediato y
explica tu dificultad. Si esperas, te arriesgas a
perder tu lugar.
La entrevista universitaria
Algunas universidades piden, y otras recomiendan, que el estudiante asista a una entrevista como parte
del proceso de solicitud de admisión. Algunas instituciones ofrecen entrevistas personales, y éstas son
una gran oportunidad para dar una buena impresión. La persona que conduce la entrevista puede ser
un consejero de admisión, un profesor, o un “alumnus/a,” una persona que se graduó de esa
universidad. La entrevista suele ser en la universidad misma o, si vives lejos, te puede ver un graduado
que vive cerca de ti, en un lugar público, en tu casa o en tu escuela. Luego de la entrevista, el
entrevistador escribirá una descripción de la impresión que le causaste, que irá incluida en tu solicitud.
Algunas instituciones ofrecen entrevistas grupales con otros estudiantes que también están solicitando
admisión a ese lugar. Esto te da la oportunidad de hacer preguntas sobre esa universidad. Averigua en
la institución qué se requiere en cuanto a la entrevista.
Preparación
–
Arregla una cita con mucho tiempo de anticipación.
–
Averigua todo lo que puedas sobre la universidad antes de la cita.
–
Practica para la entrevista. Ver “Practica para la entrevista” más
adelante.
–
Llega preparado para hacer preguntas. Encontrarás ideas en la
sección “Preguntas para la entrevista” más adelante.
El día de la entrevista
–
Debes tener apariencia prolija y cuidada.
–
Si es posible, ve a la cita acompañado por tus padres o guardianes.
Esta es una oportunidad ideal para que tus padres pregunten sobre la
ayuda financiera y otras inquietudes. Por lo general, el entrevistador
los invitará a participar después de la entrevista.
–
Llega a horario o temprano para encontar el edificio corecto y para
estacionar.
–
Mira al entrevistador a los ojos y dale la mano con firmeza.
Practica para la entrevista
A continuación, encontrarás algunas preguntas que tal vez te hagan en la entrevista. Pídele a un
amigo o familiar que te ayude a practicar. La otra persona debe actuar de entrevistador y hacerte las
siguientes preguntas en un tono amistoso y amable. En general, el que entrevista trata de hacerte
sentir cómodo. Cuando respondas, brinda detalles en lugar de respuestas de una sola palabra. Quizás
quieras grabar este ensayo para oír cómo suenas.
¿Por qué te interesa esta universidad?
–
¿Qué diferencias esperas encontrar entre la universidad y la escuela secundaria?
–
¿Cómo te describes como estudiante y como persona?
–
¿En qué materia de la escuela tienes mejor desempeño? ¿Cuál es tu materia más débil? ¿Cuál es tu favorita?
–
¿Qué haces en el verano?
–
¿En qué actividades extracurriculares participas y qué has ganado de ellas?
–
¿Qué te interesa estudiar en la universidad y por qué?
–
¿Qué libros has leído últimamente y qué aprendiste de ellos?
–
¿Cuál de tus logros en la secundaria te da más orgullo y por qué?
NOTA ESPECIAL: Si tu récord académico es débil, ya sea por tus calificaciones o puntajes en los SAT,
la entrevista es el momento de explicarlo. Informa al entrevistador de qué modo has mejorado o
piensas mejorar en estas áreas. Además, si no tuviste la oportunidad de mencionar algún premio u
honor que hayas recibido, este es el momento de mencionarlo.
<26>
Grado 12
–
Grado 12
Preguntas para la entrevista
Al final de la entrevista, tendrás la oportunidad de hacer preguntas. Debes hacer por lo menos tres
preguntas. Piensa en lo que realmente quieres saber sobre la institución y escríbelo si te hace falta.
No preguntes cosas que el entrevistador ya explicó mientras conversaban. A continuación tienes
algunas posibilidades:
–
¿Cuál es la proporción de alumnos por cada docente? (En general, cuantos menos alumnos por
profesor, mayor será la atención personalizada para los estudiantes.)
–
¿Qué tamaño tiene la clase promedio?
–
¿Qué clases de internados o pasantías existen para un estudiante con mi concentración?
–
¿Cuánto tiempo tiene el alumno para decidirse por una concentración?
–
¿Es difícil cambiar de concentración?
–
¿Qué clases son requisitos en el primer año?
–
¿Existen programas de intercambio con otras universidades o con otros países?
–
¿Los profesores están disponibles para ayudar a los alumnos fuera de clase?
Formularios de ayuda financiera
Una de las mayores preocupaciones de los
estudiantes es si pueden pagar los costos de los
estudios superiores. La ayuda financiera está
pensada para que estudiantes de todos los niveles
de ingreso puedan asistir a la universidad.
La ayuda financiera consiste en dinero destinado a
ayudar al estudiante a pagar los costos de asistencia
a la universidad en base a su necesidad financiera.
La necesidad financiera es la diferencia entre el
costo de asistencia de una universidad y la
contribución familiar esperada que el estudiante y/o
su familia pueden pagar.
Por ejemplo:
$10.000 (costo de asistencia)
– $4.000 (contribución familiar esperada)
= $6.000 (necesidad financiera)
Tipos de ayuda financiera
Ayuda en base a necesidad se ofrece a estudiantes
que demuestran necesidad financiera según el
criterio de los gobiernos federal y estatal, y la
universidad a la que asisten.
Ayuda en base a mérito se ofrece a estudiantes que
demuestran logros académicos sobresalientes o
talento especial en las artes, los deportes u otras
áreas.
Ayuda en base a crédito está disponible para
estudiantes y/o sus padres que tienen una buena
historia crediticia.
<27>
El costo de asistencia de una
universidad incluye:
• matrícula y tarifas
• libros y materiales
• alojamiento y alimento
• expensas personales (como
lavandería, recreación, artículos
personales, etcétera)
• viáticos para ir y volver de la
universidad
Recursos de ayuda financiera
Paquetes de ayuda financiera son combinaciones de subsidios/becas, trabajo-estudio y préstamos,
que las universidades ofrecen a estudiantes que califican para la ayuda financiera.
Subsidios y becas son la forma de ayuda financiera más deseada, porque no hace falta devolver esos
fondos. Generalmente, los subsidios se otorgan en base a necesidad, y las becas se dan en base a
diferentes factores, como el mérito académico, las actividades extracurriculares, los logros deportivos, el
trabajo voluntario y otros. Generalmente, pero no siempre, los subsidios y becas son enviados
directamente a la universidad por la organización que los otorga.
Programa federal de trabajo-estudio universitario es una clase de ayuda financiera que se considera
“autoayuda”. Se otorga en base a necesidad, y es dinero que el estudiante gana en empleos de trabajoestudio en la universidad misma o en agencias comunitarias. Si recibes trabajo-estudio como parte de tu
paquete de ayuda financiera, puedes solicitar un empleo en la oficina de trabajo-estudio de tu
universidad. A veces el dinero de trabajo-estudio se usa para pagar la matrícula, pero generalmente se
espera que lo utilices para otros gastos universitarios como libros y transporte.
Los préstamos también son una forma de “autoayuda”. Es dinero que el estudiante y/o su familia
toman prestado para pagar los costos de estudios superiores. Es necesario devolver este dinero al
prestamista cuando el estudiante deje la universidad. Los préstamos se pueden obtener de los gobiernos
federal y estatal, las universidades, los bancos y las agencia privadas de préstamo.
Solicitar ayuda financiera
–
La Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (“Free Application for Federal Student Aid”, FAFSA) es necesaria para todo estudiante que solicite ayuda financiera. Se puede
completar después del primero de enero del año en curso. Puedes conseguir la solicitud FAFSA en la
oficina de orientación estudiantil de tu escuela secundaria o en la oficina de ayuda financiera de una
universidad, o puedes completarla en Internet en www.fafsa.ed.gov. Debes escribir los nombres de
las universidades a las que solicitarás admisión en tu FAFSA. Para llenar este formulario, necesitarás
lo siguiente:
los formularios de impuestos más recientes del
estudiante y/o de sus padres (formularios del IRS
1040, 1040A o 1040EZ), los formularios W-2 y los
récords de ingresos del año anterior
•
los comprobantes actuales de estado de cuentas
bancarias
•
registros de ingresos libres de impuestos, como TANF,
Social Security y beneficios para veteranos
•
registros de empresa, granja e inversiones
El Centro de Información
sobre Estudios Superiores
(HEIC)® publica una
excelente guía sobre la
ayuda financiera
universitaria, que se llama
Cómo cubrir costos
universitarios. Por favor
llama al 617-536-0200 o
visita www.edinfo.org si
deseas pedir una copia.
–
Formularios institucionales de ayuda financiera son
necesarios en muchas universidades. Debes averiguar en
las instituciones a las que solicitas admisión si tienen su
propio formulario de ayuda financiera y la fecha límite
para entregarlo.
–
El College Scholarship Service (CSS) Profile es un
formulario que piden algunas universidades privadas para
considerar al estudiante para becas o subsidios que ofrece
la institución. Se puede completar después del primero de setiembre del año en curso. Debes
averiguar en tu institución.
<28>
Grado 12
•
Grado 12
¿Qué sucede después de que envías la solicitud de ayuda
financiera?
Aproximadamente tres semanas depués que se procesa tu solicitud FAFSA, se te enviará un informe de
ayuda al estudiante (“Student Aid Report”), para que verifiques la información. Si existen errores,
puedes hacer las correcciones en el informe y enviarlo de vuelta al centro de procesamiento, o puedes
visitar www.fafsa.ed.gov para realizar los cambios necesarios. Si escribiste cifras estimativas cuando
llenaste el FAFSA originalmente, escribe las cifras reales en el informe cuando completes tus impuestos.
El paquete de ayuda financiera
Si completas todas las solicitudes de ayuda financiera dentro de las
fechas límite, recibirás un paquete de ayuda financiera de cada
universidad que te acepta como alumno. El paquete de ayuda
financiera llegará con tu carta de admisión o unos días después, y
dirá cuánto dinero federal, estatal e institucional te ofrece esa
institución en la forma de subsidios, becas, préstamos y trabajoestudio. Deberás firmar la carta y enviarla a la universidad para
informarles que aceptas el paquete de ayuda financiera.
Becas externas
Además de la ayuda financiera otorgada por los gobiernos federal y
estatal y la universidad, una excelente manera de cubrir los costos de estudios superiores son las
becas externas. Existen miles de becas que se otorgan en base a talentos y capacidades específicas,
interés en determinada carrera, o pertenencia a un grupo étnico, religioso o cívico. La página 18 de la
sección del grado 11 y la página 39 de la sección de recursos al final de esta guía incluyen
estrategias y recursos para conseguir información sobre becas.
PRECAUCIÓN: En torno a las becas, existen muchos fraudes que intentan aprovecharse de los
estudiantes que buscan dinero para asistir a la universidad. La Federal Trade Commission advierte
a los estudiantes que desconfíen de las siguientes señales de fraude de becas:
–
–
–
–
–
“Garantizamos la beca o le devolvemos el dinero.”
“La beca costará dinero.”
“Hace falta tu tarjeta de crédito o número de cuenta bancaria para reservar esta beca.”
“Eres finalista” en un concurso para beca al que nunca te presentaste.
“Este es el único lugar donde se puede obtener esta información.”
Apelación del paquete de ayuda financiera
Si no estás satisfecho con el paquete de ayuda financiera que se te brinda, puedes solicitar una
enmienda en la oficina de ayuda financiera. Para esto, debes enviar una apelación escrita donde
explicas las razones por las cuales necesitas fondos adicionales. A continuación, está una lista de
circunstancias que pueden ser consideradas en una apelación de ayuda financiera:
–
–
–
si hay circunstancias para ti y tu familia que no pudiste explicar en la solicitud FAFSA, o si las
circunstancias cambiaron desde el año pasado, tal vez la escuela pueda revisar tu solicitud
pérdida inesperada/no planeada de ingresos
inusuales expensas médicas/dentales no cubiertas por el seguro de salud
Si presentas una apelación, la razón debe estar completamente documentada. Apelaciones acompañadas
de documentos incompletos o que carezcan de documentación serán rechazadas. Solamente las razones
de la lista anterior son causa para apelación. El estudiante puede presentar una sola apelación por año
académico. Cuando el Comité de apelaciones de ayuda financiera haya revisado tu apelación, se te
notificará la decisión por correo dentro de las 4 a 10 semanas. Si tu apelación es aprobada puedes
calificar para mayores fondos de la beca Pell, más fondos de subsidios estatales y/o fondos adicionales
para préstamo. La decisión del Comité de apelación de ayuda financiera es definitiva.
<29>
Las decisiones
En general, las decisiones de admisión son tomadas por un comité que revisa con cuidado todas las
solicitudes completas. Después de decidir qué estudiantes serán aceptados, el comité envía una carta de
notificación a cada estudiante.
¿Cuáles son las posibles respuestas y qué debes hacer?
SÍ—¡Felicitaciones! Has sido aceptado a la
universidad.
• Notifica a la institución si piensas asistir o no, antes de la
fecha límite indicada en la carta de aceptación.
• Envía un depósito. Cuando aceptas una oferta de
admisión, debes enviar un depósito a la institución para
que reserve tu lugar.
• Si no puedes pagar ese depósito antes de la fecha
indicada, contacta la universidad y pregunta sobre la
posibilidad de extensión de esa fecha.
LISTA DE ESPERA—Esto significa que calificas
para entrar en la institución, pero no hay
suficiente espacio en ese año. No todos los
estudiantes que son aceptados a una universidad
deciden asistir. En algunos casos, esto da lugar
para que sean aceptados alumnos de la lista de
espera.
• Si realmente quieres ir a esta institución, consulta a tus
padres, docentes, consejeros y a la universidad para
decidir si es inteligente esperar para ver si serás aceptado
más adelante.
• Si fuiste aceptado por otra universidad, tal vez quieras
pagar el depósito para reservar tu lugar. Toma en cuenta
que si terminas yendo a la universidad de la lista de
espera, perderás el depósito enviado a la primera
institución.
NO—No has sido aceptado a esa institución.
• No te desanimes. Ser rechazado en la admisión no es
necesariamente indicación de que no tengas capacidad
para tener éxito en la universidad. Muchas veces, las
instituciones reciben más solicitudes calificadas que los
espacios que tienen disponibles.
• Si realmente quieres asistir a esa institución, contacta la
oficina de admisión para averiguar sobre la posibilidad de
ir a otra universidad y luego transferirte a ésta después
de uno o dos años.
DECISIÓN DIFERIDA—En universidades que
usan el sistema de admisión continua, algunos
alumnos son aceptados de inmediato y otros son
rechazados enseguida. Sin embargo, existe un
grupo grande de solicitantes que están en el
medio y que es “diferido” a una fecha posterior,
cuando la institución haya recibido un porcentaje
mayor de solicitudes. En ese momento, esos
estudiantes recibirán una decisión definitiva.
• Si realmente quieres ir a esa universidad, contáctala para
preguntar cuándo tomarán la decisión final.
• Cuando conozcas esta fecha, tal vez quieras esperar esa
decisión. Sin embargo, si otra universidad te acepta en el
interín, tal vez quieras inscribirte en la segunda
universidad para no perder tu lugar allí.
Lista de pasos para el 12° grado
Indica
! cada paso cumplido a medida que los realizas:
Completa la tabla de planificación universitaria que está a
continuación.
–
¡Celebra tu aceptación a una universidad!
Glosario
“Alumnus/alumna/alumni”—Son palabras en latín que significan un
graduado de una universidad específica. Un “alumnus” es un graduado
varón, una “alumna” es una mujer graduada de esa institución, y “alumni”
es el plural que denota mujeres y varones.
Comité de admisión—El grupo de personas en la universidad que lee todas
las solicitudes de admisión y decide a qué alumnos aceptar.
Depósito—Un pequeño porcentaje del costo total de asistencia a la universidad. Cuando un estudiante
decide inscribirse en la institución, él o sus padres deben pagar un depósito para reservar el lugar del
estudiante en la clase de ese año.
Profesores—Los docentes de una universidad o institución de estudios superiores.
<30>
Grado 12
–
Grado 12
Tabla de planificación universitaria
Utiliza esta tabla para ayudarte a cumplir con las fechas límite y asegurarte de completar todas tus
solicitudes de admisión. Puedes hacer copias si deseas.
Completa la primera línea con los nombres y teléfonos de las universidades a las que
solicitas admisión. Escribe las fechas en las casillas.
Nombre de la universidad y números telefónicos de las
oficinas de admisión/ayuda financiera
Solicitud de admisión
Fecha límite para presentar la solicitud
Ensayos fueron completados
Solicitud fue completada
Solicitud fue enviada
Llamar a la universidad para confirmar que recibió la solicitud
Cartas de recomendación
Pedirle carta a (primera persona) _______________
Persona me envió o entregó el formulario
Le envié agradecimiento
Pedirle carta a (segunda persona) _______________
Persona me envió o entregó el formulario
Le envié agradecimiento
Pedirle carta a (tercera persona) _______________
Persona me envió o entregó el formulario
Le envié agradecimiento
Récord académico de la escuela secundaria
Entregué formulario de pedido de récord a mi consejero
Formulario fue enviado por la escuela
Entregué formulario para informe de mitad de año a mi consejero
Formulario fue enviado por correo
Puntajes de examen
Me inscribí para los exámenes (SAT I, SAT II, ACT, AP)
Fechas de examen
Pedí que los puntajes sean enviados a las universidades
Formularios de ayuda financiera
Fecha límite para solicitud de ayuda financiera
FAFSA fue enviado por correo
Me registré para CSS PROFILE si era requisito
Envié el CSS PROFILE por correo
¿La universidad tiene su propio formulario de ayuda financiera? (Sí/No)
Fecha límite para la solicitud de ayuda financiera de la institución
Envié la solicitud institucional de ayuda financiera por correo
Aceptación
Fecha límite para inscribirme (de contestar a la institución)
<31>
Cómo manejar la deuda
Cómo manejar la deuda
Administración de deuda: por qué es importante
Es probable que tengas que asumir una deuda en algún momento de
la vida. En la sociedad actual, comprar una casa, un auto o una
educación universitaria a veces exige que uno tome prestado dinero
de una institución prestamista y que luego deba devolverlo a lo largo
de un período. Cuando lo usas inteligentemente, un préstamo puede
ser una buena inversión en tu futuro. Por lo tanto, lo importante no
es evitar la deuda por completo, ¡sino aprender cómo manejar tu
deuda para que no te maneje a ti!
Aprender cómo manejar una deuda temprano en la vida te ayudará a
armar una base sólida para usar el dinero inteligentemente en el
futuro. Asimismo, si entiendes los diferentes tipos de deuda desde
ahora, podrás tomar buenas decisiones cuando llegue el momento de
tomar un préstamo más adelante. En lo que concierne a esta guía,
existen dos tipos de deuda: educacional y de consumo.
El préstamo educacional:
¡la deuda
más valiosa que tendrás!
Los beneficios
Tomar dinero prestado para la universidad trae muchos beneficios. Primeramente, un préstamo estudiantil
puede abrirte la puerta de una educación que tal vez no podrías pagar de otro modo. Como se mencionó
anteriormente, un diploma de grado o de postgrado incrementa sustancialmente los ingresos proyectados
para toda la vida.
Cumplir a tiempo con los pagos de una deuda educacional es una excelente manera de establecer buen
crédito. (Discutiremos la importancia de una buena historia crediticia más adelante.) Mantenerse al día con
los pagos de tu deuda educacional le demuestra a potenciales acreedores (agencias que prestan dinero para
comprar cosas) que puedes manejar la responsabilidad de una deuda.
La responsabilidad
Junto con los beneficios del dinero que tomas prestado para tu educación, viene la responsabilidad. Debes
recordar que una deuda es una promesa: prometes que pagarás por ese bien más adelante. La cantidad original
que tomas prestada se llama el principal y lo que se te cobra por tomar el préstamo se llama el interés.
Tendrás que pagar tu deuda si te gradúas de la universidad o no. La cantidad que pagas dependerá de la
cantidad que tomas prestada. La mayoría de las deudas educacionales se empiezan a pagar por mes una vez
que el estudiante deja de estudiar. Si no pagas, estarás en falta y esto se llama incumplimiento (“default”).
Las consecuencias de entrar en incumplimiento son graves. Esto afectará por hasta siete años tu posibilidad
de obtener otras formas de crédito, como tarjetas de crédito, préstamos para automotores, otros préstamos
educacionales o una hipoteca.
Piensa con cuidado en cuánto dinero tomarás prestado mientras estés en la universidad. Limita esa deuda
sólo a matrícula y tarifas o a los gastos necesarios para vivir. Es mejor vivir con un presupuesto de
estudiante mientras estés estudiando, que tener que vivir como estudiante después de la graduación porque
los pagos de tu deuda son demasiado altos. Las siguientes son algunas formas de reducir costos para limitar
la cantidad que tengas que pedir prestada:
educación cooperativa—trabaja mientras estés en la universidad y gana crédito académico y dinero conjuntamente en un
programa ofrecido por la institución educativa
empleo part-time
planes de pago de matrícula que te permiten pagar la matrícula en cuotas mensuales
vivir con tu familia y viajar a la universidad para ir a clase
trabajar como asistente de residencia (“resident assistant”) a cambio de alojamiento y alimentos gratuitos o a precio reducido
cocinar en lugar de comer afuera o comprar comida hecha
servicio militar
becas privadas
<32>
Cómo manejar la deuda
Lo que debes saber antes de sacar un préstamo
Antes de firmar, debes saber las respuestas a las siguientes preguntas:
¿Qué clase de préstamo estudiantil vas a sacar? Existen diferentes programas de préstamo educacional.
Algunos son respaldados por el gobierno federal, mientras que otros provienen de agencias privadas. Los
programas pueden variar en cuanto a los requisitos para calificar, la revisión de la historia crediticia, la
cantidad máxima que se puede obtener, la tasa de interés y las condiciones de pago. Debes conocer todos los
datos antes de tomar un préstamo.
¿La tasa de interés es fija (será la misma durante todo el período de pago) o variable (cambia todos los meses
o años)? ¿Serás responsable por el pago del interés? ¿Mientras estés en la universidad o después de la
graduación?
¿Cuál será la cantidad total que puedes tomar prestada?
¿Cuál será la cantidad aproximada de los pagos mensuales que tendrás que hacer? ¿Cuánto dura el período
de devolución en general?
¿Cuánto se deducirá del préstamo para cubrir los gastos del préstamo? ¿Qué cantidad recibirás realmente?
Opciones de devolución del préstamo educacional
La devolución es el proceso de devolver la cantidad de dinero que tomaste prestada más el monto de
interés acumulado. Los préstamos estudiantiles ofrecen diferentes opciones de devolución. Las
siguientes son algunas de las opciones típicamente asociadas a los préstamos federales:
Período estándar de devolución—máximo de diez años (o 120
meses), con pagos mensuales de la misma cantidad aproximada. La
manera más sensata de pagar tu deuda estudiantil es por medio del
pago estándar o un pago mayor. No existe penalidad por pagar un
poco de más todos los meses.
Devolución en grados—primero haces pagos por el interés por un
período de hasta cuatro años. El resto de los pagos son mayores
que el pago estándar, para asegurar que pagues dentro del
período de diez años.
Devolución según ingreso—Eliges un pago mensual que equivalga a
una suma entre el 4 y el 25% de tu ingreso bruto mensual. Se te
permite usar esta opción por un máximo de 5 años, y esto tal vez
prolongue tu período de devolución a 15 años.
Consolidación—se pagan todos tus préstamos estudiantiles y se
te crea un nuevo préstamo por la suma de las deudas anteriores.
Por lo general, el período de devolución es de 12 a 30 años, lo
cual podría reducir el pago mensual.
Devolución extendida—Si tienes más de $30.000 de deuda sin
pagar, puedes optar por prolongar el período de devolución a
hasta 25 años.
La deuda de consumo
Habiendo explicado la deuda educacional, discutiremos la deuda de consumo. Los tipos más comunes
de esta clase de deuda son los préstamos para automóvil, las hipotecas y las tarjetas de crédito. Como
un joven adulto que se prepara para la universidad, tal vez recibas ofertas de tarjetas de crédito antes
de asistir a tu primera clase siquiera. Es importante que entiendas cómo funcionan las tarjetas de
crédito y los riesgos que traen antes de solicitarlas.
¿Cómo funcionan las tarjetas de crédito?
Las tarjetas de crédito prestan “dinero” para que compres lo que quieras. La compañía de la tarjeta le
paga al comercio y te cobra a ti un alto interés por este servicio. La tarjeta también le cobra al comercio
entre 2,5 y 4% por la transacción.
La compañía de la tarjeta te enviará un resumen de cuenta todos los meses, de todo lo que compraste con
crédito, la nueva suma que debes con todos los intereses incluidos y el pago mínimo que debes hacer.
<33>
Lee la letra chica
Por ley, todos los ofrecimientos de tarjetas deben incluir un cuadro de
divulgación, que informa sobre la tarifa anual, la tasa de interés, el
período de tolerancia y muchos otros datos. Esta es la mejor manera
de saber si es un buen negocio para ti.
Ejemplo:
Tarifa anual:
ninguna
Tasa de interés anual
17,9% variable
Período de tolerancia
25 días
Método para calcular el balance
promedio del balance diario
Otras tarifas
$25 por pago atrasado
$25 por exceder el límite
3% por extracción de dinero
Los riesgos de las tarjetas de crédito
Puedes acumular una deuda excesiva.
Pagar el saldo puede llevar muchos años.
Lo que se termina por pagar suele ser tres o cuatro veces más que el monto original.
Las tasas de interés son altas.
Pueden ser objeto de robo por diferentes medios (por teléfono, por
pérdida, por Internet, por correo, etcétera).
Las compañías de tarjetas envían “cheques de conveniencia” por correo.
Cómo evitar la deuda innecesaria (el verdadero costo
de las tarjetas de crédito)
¡Las tarjetas de crédito son el tipo más caro de préstamo! Comprar bienes
con una tarjeta de crédito es en realidad sacar un préstamo caro. Los
siguientes consejos pueden ayudarte a administrar tus tarjetas de crédito:
Ten una sola tarjeta de crédito y elige una sin costo anual y la de más
baja tasa de interés.
Utiliza la tarjeta de crédito sólo en emergencias.
Guarda los recibos de todo lo que compras con tarjeta; lleva una cuenta de lo
que debes todos los meses.
Si utilizas tu tarjeta para una compra de emergencia, paga la cuenta completa
todos los meses. Si no puedes, no hagas más compras con tarjeta en el futuro.
No compres por impulso con la tarjeta. Las ofertas y liquidaciones no son
buen negocio si no puedes pagar la cuenta de tu tarjeta todos los meses,
¡porque el interés se suma!
No compres más un mes de lo que podrás pagar el siguiente mes.
Revisa el resumen de cuenta de la tarjeta para asegurarte de que sea
correcto; compara el resumen con los recibos.
No lleves un estilo de vida que no puedes pagar. Mientras estés en la universidad, vive dentro de tus
medios. De ese modo, podrás vivir como profesional cuando te gradúes.
<34>
Cómo manejar la deuda
La tarjeta de crédito es la clase de préstamo más costosa. Aunque las tarjetas ofrecen algunas ventajas, las
desventajas son muchas. Las siguientes son sólo algunas de las razones para tener cuidado con las
tarjetas de crédito:
Cómo manejar la deuda
¿Por qué son tan importantes los informes de crédito?
Como ya mencionamos, toda deuda puede ser peligrosa, pero si se devuelve correctamente, puede
ser una valiosa herramienta financiera para ayudarte a establecer una buena historia crediticia. A
su vez, una buena historia crediticia puede ayudarte a sacar préstamos para comprar un
automóvil, una casa y otros bienes.
Las instituciones financieras le pagan a agencias de crédito para que junten información sobre los
consumidores. Esta información se inscribe en un informe de crédito, similar al reporte de
calificaciones en la escuela, que te asigna un puntaje de crédito. Las siguientes son tres agencias
principales que recopilan información sobre la historia crediticia de las personas:
EQUIFAX
www.equifax.com
Consumer Relations
PO Box 105873
Atlanta, GA 30348
800-685-1111
TRANS UNION
www.transunion.com
Consumer Services
PO Box 390
Springfield, PA 19064-0390
800-888-4213
EXPERIAN
www.trwcredit.com
Consumer Relations
PO Box 2104
Allen, TX 75013-2104
888-397-3742
Muchas de estas organizaciones de crédito ofrecen informes de crédito
gratuitos.
La importancia de cumplir con un
presupuesto
¿Cómo manejas tu deuda para poder tener un
buen informe de crédito? Una respuesta es
ajustarte a un presupuesto en el que
planificas cuidadosamente cómo cubrirás tus
expensas con tus ingresos. Seguir un
presupuesto es parte integral del manejo
exitoso de una deuda. No es un proceso
estático, sino que debes modificar y alterar el
presupuesto a medida que cambian tus
circunstancias. En la siguiente página
encontrarás una tabla de presupuesto que se
puede usar en diferentes etapas de la vida:
<35>
Tabla de presupuesto
fuente de ingreso
ingreso total anual
total mensual estimado total mensual estimado
$
$
expensas fijas
alquiler/hipoteca
transporte:
pago automotor
seguro automotor
registro automotor
expensas de servicios:
gas/electricidad/petróleo
agua
teléfono
pagos del préstamo estudiantil
seguro de casa/de inquilino
seguro médico/dental/de salud
impuestos estimados*
expensas variables
gastos de lujo
pagos de gimnasio/club
teléfono celular
comida:
restaurantes
gustos
expensas de servicios:
cable
Internet
otros
Gastos totales
*Estimación de impuestos- Si el ingreso anual es $7.000 o menos, calcula el 10% del salario; si es de $7.001 hasta $28.400, calcula el 15%; de $28.401
a $68.800, calcula el 25%; de $68.801 a $143.500, calcula el 28%; de $143.501 a $311.950, calcula el 33%; y $311.951 o más, calcula el 35%.
<36>
Cómo manejar la deuda
ahorros
plan de jubilación
deuda de tarjeta de crédito
comida:
almacén
cuidado de hijos pequeños
transporte:
gasolina para el automóvil
mantenimiento del automóvil
transporte público
estacionamiento
entretenimiento
ropa:
compras
lavandería/tintorería
días de fiesta/ocasiones especiales
expensas de viajes
gastos de mascota
elementos de higiene y cuidado personal
Prepárate para la universidad...
Guía de planificación para la escuela secundaria
Instrucciones: Cuelga este cuadro en un lugar visible. Comienza en el noveno grado y
marca cada paso que completas.
Para el 9° grado: Inicia el camino correcto
"
setiembre—Visita a tu consejero escolar e
inscríbete en clases preparatorias para la
universidad.
"
"
"
febrero—
octubre—Participa en actividades
extracurriculares en la escuela o en la
comunidad.
"
marzo—
noviembre—Si tienes dificultades en alguna
de tus clases, pide ayuda a un docente o pide
a tu consejero que te ayude a conseguir apoyo
académico.
"
abril—
"
mayo—
"
junio—Consulta a tu consejero escolar para
elegir las clases para el próximo grado.
Asegúrate de seguir tomando clases
preparatorias.
"
diciembre—Comienza a hablar con tu familia, docentes y otros adultos sobre tu deseo
de asistir a la universidad y de los trabajos
que te gustaría tener en el futuro.
"
enero—Inicia una carpeta universitaria para
guardar información sobre las instituciones
que te interesan.
Para el 10° grado: Construye la base
"
setiembre—
"
febrero—
"
octubre—Rinde el PSAT como práctica para
el año próximo.
"
marzo—
"
noviembre—
"
abril—
"
diciembre—
"
mayo—
"
enero—
"
junio—
<37>
Prepárate para la universidad...
Guía de planificación para la escuela secundaria
Para el 11° grado: Sigue adelante
"
setiembre—
"
febrero—
"
octubre—Rinde el PSAT como práctica para
"
marzo—
"
abril—
"
mayo—Elige por lo menos cinco
universidades en las cuales concentrarte
cuando vuelvas a la escuela en el otoño.
"
junio—
el SAT y para ver si calificas para becas.
"
noviembre—
"
diciembre—
"
enero—
Para el 12° grado: ¡Aspira al máximo!
"
setiembre—Asegúrate de tener copias de las
solicitudes de cada universidad a la que
solicitarás admisión.
"
febrero—
"
octubre—Rinde el SAT o ACT.
"
marzo—
"
noviembre—Decide a quiénes pedirás cartas
de recomendación y empieza a hacer los
pedidos.
"
abril—
"
diciembre—Completa las solicitudes de
admisión.
"
mayo—
"
enero—Completa el formulario FAFSA.
"
junio—
Prepárate para la universidad... es una publicación del Centro de Información sobre Estudios Superiores,
700 Boylston Street, Boston, MA 02116, (617)536-0200, www.edinfo.org.
<38>
Prepárate para la universidad...
Recursos para mayor información
Recursos de Internet
Los siguientes sitios de Internet brindan información sobre universidades, carreras, becas y diversas fuentes
de ayuda financiera. Están clasificados de acuerdo a la clase de información que brindan.
Todas las áreas de información: Estos sitios brindan información sobre carreras, universidades, ayuda
financiera y mucho más.
Higher Education Information Center
The College Board
Embark
US Dept. of Education
www.edinfo.org
www.collegeboard.com
www.embark.com
www.ed.gov
Información académica y universitaria: Estos sitios brindan información sobre instituciones de
estudios superiores y sobre asuntos académicos.
College Net
College View
US News College Center
Mapping Your Future
www.collegenet.com
www.collegeview.com
www.usnews.com/usnews/edu/eduhome.htm
www.mappingyourfuture.org
Información sobre carreras: Estos sitios brindan información sobre diversos tipos de carrera y de
trabajos específicos.
Career Web
Job Web
www.employmentguide.com
www.jobweb.org
Información sobre ayuda financiera y becas: Estos sitios brindan información sobre ayuda financiera,
que incluye becas, fondos federales y estatales, préstamos estudiantiles en base a crédito, calculadores de
la contribución familiar esperada y solicitudes de ayuda financiera.
The Education Resources Institute
(TERI)
American Student Assistance
Fast Web Financial Aid Search
Financial Aid Homepage
Sallie Mae
Nellie Mae
MA Educational Financing Authority
FAFSA on the Web
www.teri.org
www.amsa.com
www.fastweb.com
www.finaid.org
www.salliemae.com
www.nelliemae.com
www.mefa.org
www.fafsa.ed.gov
Sitios de exámenes estandarizados: Estos sitios brindan información sobre exámenes estandarizados
que pueden ser exigidos por la universidad para admitir al alumno.
Educational Testing Services
Princeton Review
Test Prep
www.ets.org
www.review.com
www.testprep.com
Informes de crédito: Estos sitios brindan información sobre tu informe de crédito, que puede ser usado para
determinar si calificas para un préstamo a base de crédito.
Trans Union
Experian (TRW)
Equifax
www.transunion.com
www.trwcredit.com
www.equifax.com
<39>
Centros de igual oportunidad y
centros de acceso a estudios superiores
Centros de igual oportunidad en Massachusetts
*Centros de acceso a estudios superiores en todo el país
Boston, MA
Charlotte, NC*
Higher Education Information Center
Boston Public Library
700 Boylston Street
Boston, MA 02116
617-536-0200
www.edinfo.org
ThinkCOLLEGE® and Career Center
Charlotte Main Library
310 North Tryon Street
Charlotte, NC 28202
704-376-4636
[email protected]
Brockton, MA
Louisville, KY*
Higher Education Information Center
Center for Professional Education
34 School Street
Brockton, MA 02301
508-513-3400
Kentuckiana College Access Center
200 W. Broadway, Suite 700
Louisville, KY 40202
502-584-0475
[email protected]
Lynn, MA
Milwaukee, WI*
Educational Opportunity Center
c/o North Shore Community College
PO Box 3340, Danvers, MA 01923-0840
Esquina de Broad y Market
Lynn, MA 01901
781-477-2114
COMPASS Guide (sitio virtual)
414-229-6453
www.compassguide.org
San Francisco, CA*
The Learning Connection
10 Lyman Street
Pittsfield, MA 01201
413-499-9531
San Francisco College Access Center
San Francisco Main Library
100 Larkin St. at Grove, 3er piso
San Francisco, CA 94102-4705
415-202-7944
[email protected]
Greater Springfield, MA
St. Louis, MO*
Pittsfield, MA
Educational Opportunity Center
152 Center Street
Chicopee, MA 01013
413-593-8807
College Resource Center
Urban League of Metropolitan St. Louis
3701 Grandel Square
St. Louis, MO 63108
314-615-3643
Worcester, MA
EDCENTRAL
484 Main Street, Suite 500
Worcester, MA 01608
508-754-6829
Washington, DC*
Greater Washington College Information Center
Martin Luther King Memorial Library
901 G Street NW, entre las calles 9th y 10th
Washington, DC 20001
202-393-5420
Philadelphia, PA*
Center City Philadelphia College Access Center
The Gallery I, Street Level
Calles 9th y Market
Philadelphia, PA 19107
215-574-1535
Nota: Los sitios de Massachusetts reciben fondos de The Colleges of Worcester Consortium.
Estas organizaciones son parte de un proyecto nacional de réplica con el Centro de Información sobre Estudios
Superiores (Higher Education Information Center).
<40>

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