Bruriah – Truth, Myth and the Construction of the Ideal


Bruriah – Truth, Myth and the Construction of the Ideal
March 2014 | Adar II 5774
[email protected]
Bruriah – Truth, Myth and the Construction of the Ideal Woman
1) Tosefta Tractate Kelim 4:17
‫( תוספתא מסכת כלים פרק ד הלכה יז‬1
An oven – from when does it acquire tumah (impurity)?...
.…?‫תנור מאימתי מקבל טומאה‬
From when does it become tahor (pure)? 1
‫מאימתי טהרתו? אמר ר' חלפתא איש כפר‬
Rabbi Halaftah from the village of Hanninah said: “I asked Shimon
‫חנניא אני שאלתי את שמעון בן חנניא‬
ben Hannanyah who asked the son of Rabbi Hanninah Ben Tradyon
‫ששאל את בנו של ר' חנניא בן תרדיון‬
and he said when you move it from its place, and his daughter said
‫ואמר משיסיענו ממקומו ובתו אומרת‬
when you disassemble its pieces. When these things were stated
‫משיפשט את חלוקן כשנאמרו דברים לפני‬
before Rabbi Yehudah ben Baba he said: 'Better stated was the
‫ר' יהודה בן בבא אמר יפה אמרה בתו‬
daughter then the son.'"
Questions for reflection:
 How is Bruriah portrayed here? Is she a positive character?
 Why do you think Bruriah's comment was accepted?
2) Babylonian Talmud, Tractate Pesachim 62b
‫) תלמוד בבלי מסכת פסחים דף סב‬2
Rabbi Simlai came before Rabbi Yochanan and requested of him:
‫עמוד ב‬
“Let the Master teach me the “Book of Genealogies”. He (Rabbi
‫ אמר‬,‫רבי שמלאי אתא לקמיה דרבי יוחנן‬
Yochanan) replied: “Where are you from?” He answered “From Lod
‫ אמר‬- .‫ ניתני לי מר ספר יוחסין‬:‫ליה‬
(a city in Israel).” He asked him, “And where is your dwelling?” “In
‫ והיכן‬.‫ מלוד‬:‫ מהיכן את? אמר ליה‬:‫ליה‬
Nehardea (a city in Babylonia).” He said to him, “We do not discuss
‫ אין נידונין‬:‫ אמר ליה‬.‫מותבך? בנהרדעא‬
it with the Lodians or the Nehardeans, and how much more so with
‫ וכל שכן דאת‬,‫לא ללודים ולא לנהרדעים‬
you who are from Lod and live in Nehardea?!?”
.‫ כפייה וארצי‬.‫מלוד ומותבך בנהרדעא‬
But he (Rabbi Simlai) urged him and he consented. “Let us learn it
‫ שקל‬.‫ ניתנייה בשלשה ירחי‬:‫אמר ליה‬
in three months,” he said. Rabbi Yochanan took a clump of earth and
‫ ומה ברוריה‬:‫ אמר ליה‬,‫קלא פתק ביה‬
threw it at him and said, “Bruriah – the wife of Rabbi Meir and
‫ ברתיה דרבי חנניה‬,‫דביתהו דרבי מאיר‬
daughter of Rabbi Haninnah ben Teradyon, who studied three
‫ דתניא תלת מאה שמעתתא‬,‫בן תרדיון‬
hundred laws from three hundred Rabbis in one day, and even she
‫ ואפילו הכי‬- ‫ביומא משלש מאה רבוותא‬
could not fulfill her obligation (i.e. learn this book properly) in three
‫ ואת‬,‫לא יצתה ידי חובתה בתלת שנין‬
years – you want to learn it in three months?!?”
?‫אמרת בתלתא ירחי‬
Questions for reflection:
 In this source – Bruriah is used as a standard of some kind – do you think this
is positive or negative?
 What does this tell you about how the Rabbis understood her character?
3) Babylonian Talmud Tractate Brachot 10a
There once were some thugs in the neighborhood of Rabbi
Meir who caused him great distress. He accordingly prayed
that they should die. His wife Bruriah said to him, “What are
you thiking? After all it is written – “Let sins cease” (Psalms
104:35). Is it written – “Let sinners cease”?! No – it is written
sins! Furthermore look at the end of the verse – “And let
wicked men be no more”. Since the sins will cease there will
be no more wicked people! Rather pray for them that they
should repent and there will be no more wicked people." He
did pray for them and they repented.
‫) תלמוד בבלי מסכת ברכות דף י עמוד א‬3
‫הנהו בריוני דהוו בשבבותיה דרבי מאיר והוו קא‬
‫ הוה קא בעי רבי מאיר רחמי‬,‫מצערו ליה טובא‬
‫ אמרה ליה ברוריא‬.‫עלויהו כי היכי דלימותו‬
‫ תהלים‬+ :‫ משום דכתיב‬- ?‫ מאי דעתך‬:‫דביתהו‬
‫ מי כתיב חוטאים? חטאים‬,‫ יתמו חטאים‬+‫ק"ד‬
‫ ורשעים עוד‬:‫ שפיל לסיפיה דקרא‬,‫כתיב! ועוד‬
?‫ ורשעים עוד אינם‬- ‫ כיון דיתמו חטאים‬,‫אינם‬
- ‫ בעי רחמי עלויהו דלהדרו בתשובה‬,‫אלא‬
‫ בעא רחמי עלויהו והדרו‬.‫ורשעים עוד אינם‬
Please note: According to Jewish Law an object can only acquire impurity if it is a
whole/complete object. If it is broken, then it is not capable of acquiring impurity. The question
in this source is – when do we consider an oven to be broken/incomplete?
March 2014 | Adar II 5774
[email protected]
Questions for reflection:
 What are we told here about Rabbi Meir's attitude to those who he dislikes?
 What is Bruriah's attitude? Why do you think the Rabbis choose Bruriah to
teach us this lesson?
4) Babylonian Talmud Tractate Brachot 10a
.‫) תלמוד בבלי מסכת ברכות דף י‬4
A heretic once said to Bruriah: “It is written – ‘Sing oh Barren
‫ כתיב‬:‫אמר לה ההוא מינא לברוריא‬
women.’2 Does she sing because she can not bear?” She answered
‫ משום‬,‫ רני עקרה לא ילדה‬+‫ישעיהו נד‬+
“Fool! Look at the end of the verse – ‘For the children of the desolate
‫ שטיא! שפיל‬:‫ רני? אמרה ליה‬- ‫דלא ילדה‬
will be many more than the children of the married women said the
‫ כי רבים בני שוממה‬:‫ דכתיב‬,‫לסיפיה דקרא‬
Lord.’ So what then is this barren woman? This refers to the
‫מבני בעולה אמר ה'; אלא מאי עקרה לא‬
community of Israel that is compared to a barren woman in that the
‫ רני כנסת ישראל שדומה לאשה‬- ‫ילדה‬
Jews do not bare sons for Hell like you!”
.‫עקרה שלא ילדה בנים לגיהנם כותייכו‬
Questions for reflection:
 How is Bruriah portrayed here?
 Why do you think she is the character chosen to respond to the heretic?
5) Babylonian Talmud Tractate Eruvin 53b – 54a
‫ נד‬- ‫) תלמוד בבלי מסכת עירובין דף נג עמוד ב‬5
Bruriah once came upon a student who was learning Torah
‫עמוד א‬
quietly (i.e. in a whisper) . She rebuked him, and said, “Is it
‫ברוריה אשכחתיה לההוא תלמידא דהוה קא גריס‬
not written "Ordered in all things and preserved"; if it is
‫שמואל‬+ ‫ לא כך כתוב‬:‫ אמרה ליה‬,‫ בטשה ביה‬,‫בלחישה‬
ordered in your two hundred and forty-eight limbs it will be
‫ אם ערוכה ברמ"ח אברים‬,‫ ערוכה בכל ושמרה‬+‫ב' כ"ג‬
preserved, otherwise it will not be preserved.
.‫ אינה משתמרת‬- ‫ ואם לאו‬,‫ משתמרת‬- ‫שלך‬
Questions for reflection:
 What message is Bruriah giving to this young student?
 Do you think this is her student? Why or why not?
6) Proverbs 31:1
A woman of valor who can find, her price is fare beyond pearls:
7) Midrash on Proverbs 31:10
A woman of valor who can find? They say, it once happened that
Rabbi Meir sat learning Torah on a Shabbat afternoon in the House
of Study. While he was there his two sons died. What did their
mother do? She laid them upon the bed and spread a thin linen cloth
over them. At the end of Shabbat, Rabbi Meir came home and asked
her, “Where are my sons?” She replied, “They went to the House of
Study.” He said, “I did not see them there.” She gave him the
Havdalah cup and he said the blessing for Havdalah. Then he asked
again, “Where are my sons?” She said, “They went to another place
and they are coming.” Then she gave him food to eat, and he ate and
said the blessing. Then she said, “My teacher, I have a question to
ask you.” He said, “Ask it.” She said, “My teacher, early today a
man came here and gave me something to keep for him, and now he
has returned to ask for it back. Shall we return it to him or not?” He
replied, “My daughter, he who has received something on deposit
‫א‬:‫) משלי פרק ל"א‬6
:‫ֵאשֶׁת ַחי ִל מִי י ִ ְמצָא וְרָ ח ֹק ִמ ְפנִינִים ִמכְרָ ּה‬
)‫) מדרש משלי בובר) פרשה לא‬7
'‫ אמרו מעשה היה בר‬.‫ד"א אשת חיל מי ימצא‬
‫מאיר שהיה יושב ודורש בבית המדרש בשבת‬
‫ מה עשתה אמן הניחה‬,‫ ומתו שני בניו‬,‫במנחה‬
‫ במוצאי‬,‫שניהם על המטה ופרשה סדין עליהם‬
‫ אמר‬,‫שבת בא ר' מאיר מבית המדרש לביתו‬
,‫ אמרה לבית המדרש הלכו‬,‫לה היכן שני בני‬
‫אמר לה צפיתי לבית המדרש ולא ראיתי‬
‫ חזר‬,‫ נתנו לו כוס של הבדלה והבדיל‬,‫אותם‬
‫ אמרה לו הלכו למקום‬,‫ואמר היכן שני בני‬
‫ הקריבה לפניו המאכל‬,‫אחר ועכשיו הם באים‬
‫ לאחר שבירך אמרה לו רבי‬,‫ואכל ובירך‬
‫ אמר לה אמרי‬,‫[שאלה אחת יש לי לשאול לך‬
‫ אמרה לו רבי [קודם היום בא אדם‬,‫שאלתך‬
,‫ ועכשיו בא ליטול אותו‬,‫אחד ונתן לי פקדון‬
‫ אמר לה בתי מי שיש פקדון‬,‫נחזיר לו או לא‬
This is a quote from a verse in Isaiah 54:1, which reads "Sing, barren woman, who has not had
children, break forth into singing, and cry aloud, you who did not give birth" The question here is
– why is a barren woman so joyous?
March 2014 | Adar II 5774
[email protected]
must surely return it to his owner.” She replied, “Without your
‫ אמרה לו רבי‬,‫אצלו הוא צריך להחזירו לרבו‬
knowledge, I would not return it.” Then she took him by the hand
‫ מה עשתה‬,‫חוץ מדעתך לא הייתי נותנת אצלו‬
and brought him to the bed and took away the cloth and he saw his
,‫ והעלה אותו לאותו חדר‬,‫תפשתו בידה‬
sons lying dead upon the bed. Then he began to weep and said about
,‫ ונטלה סדין מעליהם‬,‫והקריבה אותו למטה‬
each, “Oh my son, my son; oh my teacher my teacher. They were
‫ התחיל‬,‫וראה שניהם מתים ומונחים על המטה‬
my sons, because thus is the way of the world, but they were my
,‫ בני בדרך ארץ‬,‫בוכה ואומר בני בני רבי רבי‬
teachers because they gave light to their father’s face through their
‫ באותה שעה‬,‫ורבי שהיו מאירין פני בתורתן‬
knowledge of the Torah.” Then his wife said to him, “Did you not
‫אמרה לו לר' מאיר רבי לא כך אמרת לי אני‬
say to me that one must return a deposit to its owner? Does it not
'‫ ה' נתן וה‬,‫ אמר‬,‫צריך להחזיר הפקדון לרבו‬
say, The Lord gave, the Lord took, blessed be the name of the Lord
'‫ אמר ר‬.)‫לקח יהי שם ה' מבורך (איוב א כא‬
(Job 1:21)” So she comforted him and quieted his mind. And that is
‫ לכך‬,‫חנינא בדבר הזה נחמתו ונתיישבה דעתו‬
why it says – a woman of valor who can find?
.‫נאמר אשת חיל מי ימצא‬
Questions for reflection:
 What do you think about Bruriah's behavior here? How do you think she was
 Why do you think she does not tell her husband that their sons died?
 What does Bruriah call her husband? What does Meir call her? What does he
call his sons? Do you think this is significant?
8) Babylonian Talmud Tractate Eruvin 53b
:‫) תלמוד בבלי מסכת עירובין דף נג‬8
Rabbi Yossi HaGlili was once on a journey when he met Bruriah, he
,‫רבי יוסי הגלילי הוה קא אזיל באורחא‬
said to her: “Which way shall we take to Lod?” She said to him:
‫ באיזו דרך נלך‬:‫ אמר לה‬,‫אשכחה לברוריה‬
“You stupid Galilean, didn’t our Rabbis teach Do not speak
‫ לא כך אמרו‬,‫ גלילי שוטה‬:‫ אמרה ליה‬- ?‫ללוד‬
unnecessarily with a woman? You should have asked – which to
‫חכמים אל תרבה שיחה עם האשה; היה לך‬
.‫ באיזה ללוד‬:‫לומר‬
Questions for reflection:
 Do you think this source should be read in a cynical or sincere way?
 What do you think Bruriah is trying to tell Rabbi Yossi Haglili?
9) Babylonian Talmud Avodah Zarah 18b
Bruriah the wife of R. Meir, was the daughter of R’ Hanina Be
Tardyon. She said to him (R. Meir), “I am ashamed to have my sister
placed in a brothel.” So he took a tarkabs worth of denari (coins) and
set out. He said to himsef, “If she has not done anything wrong, a
miracle will happen for her.” He disguised himself as a knight, he
came to her and said, “Prepare yourself for me.” She replied, “The
manner of women is upon me.” “I am prepared to wait,” he said. “But
there are many more beautiful than me.” He said to himself, “That
proves that that she has not committed any wrong; she must say this
to everyone who comes.” He then went to her warden and said, “Hand
her over to me.” He replied “I am afraid of the Government.” “Take
the Tarkab of Denars, keep half for yourself, and the other use for a
bribe.” “And what shall I do when there is no more money left?” he
asked. He replied, “Then say Oh God of Meir answer me! And you
will be saved.” ……….. He (R. Meir) then arose and ran away to
Babylon. Some say it was because of this incident and others say
because of the incident about Bruriah.
:‫ – יח‬. ‫) תלמוד בבלי מסכת עבודה זרה יח‬9
‫ברוריא דביתהו דר' מאיר ברתיה דר ' חנינא בן‬
‫ זילא בי מלתא דיתבא‬:‫ אמרה לו‬,‫תרדיון הואי‬
‫ שקל תרקבא דדינרי‬. ‫אחתאי בקובה של זונות‬
‫ אי לא איתעביד בה איסורא מיתעביד‬:‫ אמר‬, ‫ואזל‬
‫ אזל‬. ‫ אי עבדה איסורא לא איתעביד לה ניסא‬, ‫ניסא‬
,‫ השמיעני לי‬:‫ אמר לה‬, ‫נקט נפשיה כחד פרשא‬
,‫ מתרחנא מרתח‬:‫ אמר לה‬. ‫ דשתנא אנא‬:‫אמרה ליה‬
)‫ נפישין טובא (ואיכא טובא הכא‬:‫אמרה לו‬
‫ כל‬,‫ ש"מ לא עבדה איסורא‬:‫ אמר‬. ‫דשפירן מינאי‬
:‫ א"ל‬,‫ אזל לגבי שומר דידה‬.‫דאתי אמרה ליה הכי‬
‫ אמר‬, ‫ מיסתפינא ממלכותא‬:‫ אמר ליה‬, ‫הבה ניהלה‬
‫ פלגא פלח ופלגא להוי‬, ‫ שקול תרקבא דדינרא‬:‫ליה‬
‫ אימא‬:‫ וכי שלמי מאי איעביד? א" ל‬:‫ א" ל‬. ‫לך‬
‫ קם ערק אתא‬.……‫אלהא דמאיר ענני ומתצלת‬
:‫ ואיכא דאמרי‬,‫ מהאי מעשה‬:‫ איכא דאמרי‬. ‫לבבל‬
. ‫ממעשה דברוריא‬
Questions for reflection:
 How does this source portray Bruriah? How does it portray Rabbi Meir?
March 2014 | Adar II 5774
[email protected]
10) Rashi – Tractate Avodah Zarah 18b
‫) רש" י מסכת עבודה זרה דף יח עמוד ב‬10
The story of Bruriah – One time she scorned the saying of the Rabbis
‫ שפעם‬- ‫ואיכא דאמרי משום מעשה דברוריא‬
(Kiddushin 80b) Women’s knowledge is light. (This is specifically in
):‫אחת ליגלגה על שאמרו חכמים (קדושין פ‬
matters regarding sexuality) Rabbi Meir scolded her, “In your lifetime
‫נשים דעתן קלות הן עלייהו‬
you will admit to their words.” He then commanded on of his students
‫ואמר לה חייך סופך להודות לדבריהם וצוה‬
to seduce her to sin. The student pleaded with her for many days until
‫לאחד מתלמידיו לנסותה לדבר עבירה והפציר‬
she succumbed, and when she found out (what had happened) she
‫בה ימים רבים עד שנתרצית וכשנודע לה חנקה‬
strangled herself. Rabbi Meir fled to Babylon out of shame.
.‫עצמה וערק רבי מאיר מחמת כסופא‬
Questions for reflection:
 What is the significance of Bruriah mocking a law? Why do you think it was
this law in particular that she mocked?
 Why do you think this was the end given to Bruriah?
11) R. Nissim b. Yaakov Gaon, Hibor Yafeh Mehyeshua p.
'‫) ר' נסים בר' יעקב גאון חיבור יפה מהישועה עמ‬11
36 (Kairouan 11th C)
[R. Meir] took his wife and all he had and went to Iraq
‫לקח [ר' מאיר] את אשתו וכל מה שהיה לו ועבר אל עראק‬
Questions for reflection:
 Please notice how R. Nissim describes the end of the story – what does this tell
you about the Rashi source?
THE PARDES INSTITUTE OF J EWISH STUDIES located in Jerusalem brings together men and women
of all backgrounds to study classic Jewish texts and current Jewish issues in an open, warm and challenging
learning environment.

Similar documents